sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Gehandicapt en toch topsporter

Toen er eentafeltennistoernooi werd georganiseerd op de basisschool, was Danielle de Jong gelijk verkocht. De 25-jarige Edenaar slaat al vanaf haar negende de balletjes weg en doet dat niet zomaar; ze is een paralympisch tafeltennistalent en stond vorige maand nog op het EK.

Toen er een tafeltennistoernooi werd georganiseerd op de basisschool, was Danielle de Jong gelijk verkocht. De 25-jarige Edenaar slaat al vanaf haar negende de balletjes weg en doet dat niet zomaar; ze is een paralympisch tafeltennistalent en stond vorige maand nog op het EK.

 

Een breed pad brengt je naar het huis van Danielle en na een druk op de bel wordt de deur met een grote zwaai open gedaan. De twee vrolijke ogen, geven gelijk een positieve indruk van het meisje en ook het huis voelt verwelkomend. Ze ploft neer met haar thee en vertelt dat ze die ochtend nog in Cardiff (Wales) zat, de plaats waar ze tegenwoordig bij haar vriend woont en traint. Bijna niets verraadt dat haar leven er rond haar vijfde heel anders uit zag.

 

Kanker

 “Toen ik vier jaar oud was, werd er botkanker geconstateerd in mijn heup met uitzaaiingen naar mijn longen. Er volgde chemotherapie, bestralingen en meerdere operaties en ik werd uiteindelijk genezen verklaard. Wel moesten ze tijdens de operatie mijn linker heupgewricht en een deel van mijn bekken weghalen om zeker te zijn dat al het aangetaste bot en weefsel weg was. Dit betekent dat ik nu mijn linkerheup niet kan buigen.”

Dat ze invalide is wil niet zeggen dat Danielle stil blijft zitten. Ze zet door en leeft haar leven zoals een jongvolwassene dat hoort te doen met feestjes in haar vrije tijd. Peinzend vertelt ze: “Momenteel heb ik even een korte break om wat tijd te besteden aan mijn master studie ‘Childhood and Youth’. Het is voor mij ook fijn om af en toe even een paar dagen te hebben om gewoon bij familie te zijn en met vrienden af te spreken. Dat is dan ook wat ik de komende dagen ga doen naast het werken aan mijn studie. Het is lastig om het studeren met de sport te combineren. Wel heb ik altijd gezegd dat ik mijn studie ook erg belangrijk vind omdat ik met tafeltennis helaas niet genoeg geld kan verdienen om langere tijd van te leven.’’

 

Pingpong

Op haar negende kwam ze in aanraking met tafeltennis en ze begon te spelen bij tafeltennisvereniging Bit.nl in Ede. “Eén van de coaches was bekend met het paralympisch tafeltennis. Nadat hij contact had gezocht met de bondstrainer, werd ik uitgenodigd voor een testdag en mocht ik laten zien wat ik kon. Vervolgens vroegen ze me naar de maandelijkse trainingen te komen en dit is steeds verder uitgebreid tot ik op mijn dertiende voor het eerst mee mocht doen met een internationaal toernooi in Emmen.”

 

"Het wordt nog steeds gezien als pingpongen op de camping terwijl het veel meer is dan dat.”

 

Dat eens per maand trainen is er tegenwoordig niet meer bij, de sportwereld verandert en er is veel inzet nodig om bij te blijven. “Ik train zo’n 2,5 uur per dag puur tafeltennis en daarnaast zwem en fitness ik een aantal keer in de week.” Toch staat dat harde trainen niet in perspectief met wat ze ervoor terugkrijgt van de buitenwereld. “Tafeltennis is een sport die naar mijn mening ondergewaardeerd wordt. Het wordt nog steeds gezien als pingpongen op de camping terwijl het veel meer is dan dat.”

 

Ze gaat even verzitten. “Aan paralympische sporten in het algemeen wordt tegenwoordig wel meer aandacht gegeven dan voorheen, maar het is nog steeds te weinig. Deze sporters werken net zo hard, zo niet harder, voor het behalen van resultaten als valide sporters. Het niveau wordt steeds hoger en meer erkenning hiervoor zou door alle paralympische sporters zeer gewaardeerd worden.”

 

Oneerlijk

Waarom de Olympische Spelen uitgebreid in de media worden behandeld en de Paralympische Spelen maar kort, weet ze niet. “Het niveau is in de laatste jaren enorm gestegen. Het is niet meer zo dat meedoen belangrijker is dan winnen, ook wij zijn er om te winnen. Voor mensen van buitenaf kan het apart zijn om te kijken naar mensen met een beperking omdat het anders is. Dat zou een rol kunnen spelen.”

 

 

Danielle in actie, fotografie: Gael Marziou

 

In de jaren die ze nu al deelneemt aan deze sport is er veel veranderd. “De toernooien zijn tegenwoordig een stuk professioneler opgezet: er zijn meer dopingcontroles, alle toernooi-uitslagen worden online bijgehouden en de regels zijn strenger. Ook het ranking systeem is niet meer zoals het was.”

 

"De focus ligt meer op geld en minder op de beleving van de sporter."

 

Vernieuwing betekent niet altijd verbetering, zo is het nieuwe ranking systeem gevoelig voor corruptie. “Eerder kreeg je punten voor de wedstrijden die je won, ongeacht tegen wie je speelde. Nu is het zo dat je punten krijgt op basis van je positie op de ranglijst. Dit betekent dat je pluspunten krijgt als je wint tegen iemand die boven je staat, maar minpunten bij het strijden tegen iemand die onder je staat. Verliezen tegen iemand die onder je staat kost helemaal veel punten.” Haar gezicht vertrekt een beetje. “Hoger geplaatste spelers vermijden tegenwoordig de zwakkere toernooien om dit risico te voorkomen.”

 

Danielle heeft nog meer twijfels over sportinnovatie: “Sporters worden in mijn beleving niet voldoende betrokken bij veranderingen. De focus ligt meer op geld en minder op de beleving van de sporter. Het is volgens mij altijd goed om te ontwikkelen, maar het is dan wel belangrijk om het doel in het oog te houden. Naar mijn idee is dat doel optimale omstandigheden creëren waarin sporters kunnen strijden en presteren.”

 

Dat presteren gaat de tafeltennisster goed af; zo’n 45 prijzen sleepte ze al binnen. Ze wijst naar een kartonnen doos en lacht: “Er staan in Ede niet zoveel spullen meer van mij. Eigenlijk het enige wat ik hier nog heb is die verhuisdoos vol met medailles en prijzen.

 

Vraag 

Vind jij dat er in de media meer aandacht moet zijn voor paralympische sporten?

 

Volg ons!

Volg ons dossier via Twitter @NieuwsVallei en Facebook of e-mail naar redactie@nieuwsvallei.nl en laat ons jou ideeën horen.