sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Westers van buiten, oosters van binnen

In het Gelderse dorpje Afferden staat een katholieke kerk. Ten minste, dat is wat de functie van het gebouw ooit was. Tegenwoordig heeft deze kerk samen met een groot huis ernaast een nieuwe functie, namelijk die van een boeddhistische tempel.

Het is dinsdagavond. Vanavond vindt de wekelijkse meditatieavond in de Wat Phra Dhammayaka tempel plaats. Na aangebeld te hebben bij het grote huis naast de kerk wordt de deur geopend door een monnik met een vriendelijke blik. Het is een blanke man met een bril op, gekleed in een oranje gewaad. Hij vertelt dat hij normaal gesproken samenwoont met een andere monnik, maar omdat die monnik momenteel even in het buitenland zit is hij nu de enige monnik in het huis. Hij wijst ons de weg naar een kleine zaal waar de meditatiesessie die avond plaats zal vinden. In de zaal loopt een rode loper van de deur tot voorin de zaal. De rode loper leidt naar  een klein podium waar een groot, gouden Boeddhabeeld op staat. De zaal heeft een uitstraling van kalmte en rust.

De Wat Phra Dhammakaya tempel is sinds 2017 te vinden in het Gelderse Afferden. De gemeenschap komt oorspronkelijk uit Thailand, maar is vandaag de dag verspreid over de hele wereld. De Nederlandse Wat Phra Dhammakaya stichting heeft zich in 2014 in Nederland gevestigd. In het begin richtten ze zich vooral op de Thaise gemeenschap, maar tegenwoordig wordt er ook steeds meer voor mensen van een niet Thaise afkomst georganiseerd. De stichting heeft als visie “moreel en betekenisvol leven uit te willen dragen, in de geest van het Thaise Theravada-Boeddhisme.”

Het duurt niet lang voordat de mensen die de meditatieavond zullen bijwonen arriveren. Het zijn er deze keer wat minder dan normaal, vertelt monnik Luang Phi Sander. Dit komt doordat er afgelopen zondag een feestdag was omdat de tempel in Nederland een jaar bestond. Daar waren veel mensen bij en daarom is het deze avond wat rustiger. Er komen ongeveer zes mensen. Het zijn allemaal mensen van boven de veertig jaar oud. Deze avond zijn er dus vooral wat oudere mensen. Allemaal zijn ze erg open en welkom. 

In de zaal is er de mogelijkheid om óf op een stoel óf op de grond in een kleermakerszit te zitten. De meeste mensen kiezen voor een stoel. Luang Phi Sander richt zich aan het begin van de meditatieavond naar het Boeddhabeeld dat voorin de zaal op het podium staat. Daarna geeft hij wat uitleg over meditatie en vervolgens leidt hij de meditatiesessie in.

Tijdens het mediteren spreekt Luang Phi Sander woorden uit die het lichaam tot rust moet laten komen. "Beeld je in dat je in een groen weiland zit en ontspan je", klinkt zijn luide, maar rustige stem door de ruimte heen. Met het behulp van beeldtaal laat hij mensen zich in bepaalde situaties voorstellen. Hiermee kan men zich concentreren op het moment en komen ze tot rust. Ze hoeven nergens anders aan te denken, alleen met gesloten ogen en open oren luisteren naar de woorden van Luang Phi Sander.

"Beeld je in dat je in een groen weiland zit en ontspan je"

Tussen het mediteren door is er in de hal een korte pauze waarin er gezellig wordt gekletst en koffie wordt gedronken.

De Wat Phra Dhammakaya stroming is afkomstig van de Thais-boeddhistische Theravada-traditie. Het boeddhisme bestaat uit drie hoofdstromingen, waarvan de Theravada-stroming de oudste is. Het is een conservatieve stroming waarbij de focus ligt op de oorspronkelijke boeddhistische leer, gewoontes en gebruiken.

Het boeddhisme is zowel een religieuze als een maatschappelijke stroming. Veel mensen noemen het een levenswijze in plaats van een godsdienst. dat komt omdat het in het boeddhisme niet om een god draait maar om jezelf.

De oosterse wijsheid van het boeddhisme wortelt zich in het westerse Nederland door een boeddhistische tempel als de Wat Phra Dhammakaya.