sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Jehovagetuigen in Nijkerk

Rusland heeft vanaf april de Jehovagetuigen verboden. Ze zouden extremistisch zijn, haat zaaien en gezinnen kapot maken. Een andere redenen voor het verbieden is het weigeren van de dienstplicht. Dit is een van de opvallende principes van Jehova’s getuigen. Voor de ongeveer 175.000 getuigen in Rusland is het verboden om samen te komen. In Nederland is dat niet het geval. Mijn collega en ik wilden deze zogenaamde bedreiging aan den lijve ondervinden.

 ‘Hallo, welkom! Nieuwe gezichten, wat leuk. Fijn dat jullie er zijn.’ Met een hartelijke blik worden ik en mijn collega ontvangen. De eerste paar mensen in de gardrobe schudden ons allemaal de hand en uitten een oprechte vreugde over onze komst. Een uur geleden zijn we in de trein gestapt, op weg naar de Jehovagetuigen in Nijkerk. Beiden weten we niet wat te verwachten maar hebben we wel een beeld van de Jehova’s.

Jehovagetuigen staan bekend als de dringende deurwaarders die boekjes, gevuld met opvallend gelukkige foto’s van mensen, aan u meegeven. Het is zo’n bekend fenomeen, dat sommigen zelfs deurstickers op hun deuren plakken met de tekst; ‘Jehovagetuigen ongewenst’. Niemand is dol op de Jehovagetuigen.

Allemaal regels waarvan je van te voren denkt dat het problemen gaat opleveren.

Sektarisch?

We zagen op tegen een gesloten gemeenschap die ons met moeite zou ontvangen. Mensen die je met scheve ogen aankijken terwijl je plaatsneemt in de zaal. Om dan nog maar niet te beginnen over de angst voor de dienst zelf. We verwachtten een zeer streng en strak opgebouwde dienst. Ook maakten we ons druk om de kledingvoorschriften. Voor Jehova’s is het belangrijk om goed gekleed naar de kerk te gaan.

Allemaal regels waarvan je van te voren denkt dat het problemen gaat opleveren. Vanwege de sektarische vooroordelen die we hadden gingen we ervan uit dat de Getuigen niet heel blij zouden zijn met de komst van journalisten in opleiding. Zelf hebben we een christelijke achtergrond die op veel punten overeen schijnt te komen met Jehova’s getuigen, maar het zijn de verschillen in denkbeelden die de Jehovagetuigen maken tot wie ze zijn. Christenen die geloven te leven in een eindtijd waarbij Jehova’s getuigen een plek in de hemel zullen ontvangen.

Het gebouw heeft één verdieping en is mooi verlicht. Voorin hangt een groot en gloednieuw televisiescherm. Verder een warme aankleding en her en der wat bloemstukken. Het sprekersgedeelte is verhoogd.  We nemen plaats in het midden van de zaal en worden aan één stuk door begroet door getuigen. Mensen zijn open, vriendelijk en geïnteresseerd. Ze vragen waar we vandaan kwamen, of we de eerste keer naar Jehova’s gaan en waarom we komen.

Het gebed is ongelooflijk overeenkomstig met dat van andere christelijke gemeenten.

We krijgen van de ene persoon hét Bijbelstudieboekje aangeboden, dat ook aan de deuren wordt uitgedeeld, om mee te kunnen doen met de Bijbelstudie. De opbouw van de dienst wordt aan ons uitgelegd; Een lied, een lezing, een Bijbelstudie en een lied. Of we tot het einde blijven? Ja, natuurlijk. We worden op extra literatuur achterin de zaal gewezen en ontvangen een visitekaartje van een getuige voor als we nog meer vragen hebben na ons bezoek.

Zingen voor Jehova

De dienst gaat van start. Als iedereen overeind komt om te gaan staan tijdens het zingen kijken ik en mijn collega elkaar aan. ‘Zullen we ook maar gaan staan?’ Het lied wordt begeleidt door een audio uit de geluidsinstallatie. De melodie klinkt wat melancholisch en lijkt op orgelmuziek. Op het scherm kunnen we de tekst meelezen. Het eerste lied, ‘Geef meer geloof’, wordt gezongen.

1.Wat ben ik onvolmaakt, mijn lieve Vader.

Ik wist wat goed was, maar ik was te zwak.

Het spijt me echt dat ik niet sterk genoeg was,

het me aan moed en aan geloof ontbrak.

(REFREIN)

Geef meer geloof, dat smeek ik u, Jehovah.

Geef mij uw kracht, ik kan het niet alleen.

Geef meer geloof, Jehovah, toon uw goedheid.

Dan blijf ik trouw door zware stormen heen.

 

 

Het lied werd op neutraal volume meegezongen en gaf meteen een nieuwe indruk van de gemeente. Ieder lied heeft een titel die blijk geeft van de lessen en ideologieën van de jehovagetuigen. Titels zoals ‘Wees geduldig’, ‘Het belang van zelfbeheersing’ en ‘Wat is echt belangrijk?’ zijn in het liederenboekje te vinden. Ieder lied is gebaseerd op een tekst uit de Bijbel. Nadat het lied is afgelopen wordt er voorafgaand de lezing een gebed uitgesproken. Het gebed is ongelooflijk overeenkomstig met dat van andere christelijke gemeenten. Dat heeft waarschijnlijk te maken met de sterkte christelijke wortels van Jehova’s getuigen.

Vragen stellen

Na het zingen van het eerste lied werd er een lezing gehouden door een Jehova uit Barneveld. Deze lezing ging over loyaliteit binnen de gemeente. Na de lezing zingen we nog een lied. Daarna komt de gezamenlijke Bijbelstudie uit de Wachttoren. Iemand uit de gemeente leest de tekst per alinea voor. Bij elke alinea staan vragen die aan de gemeente worden gesteld.

Hier zijn ze vriendelijk en wordt je echt deel van een gemeente. Niet een anoniem nummertje.

Met een microfoon aan een stokje gaan twee mannen rond bij de vingers in de lucht. We krijgen de indruk dat de antwoorden letterlijk teruggevonden worden in de tekst en kritische vragen worden niet gesteld. Ik steek mijn vinger in de lucht en stel de contextuele vraag; ‘Zijn er altijd foute of goede beslissingen?’ Ik hoor geroezemoes om me heen. Waarschijnlijk omdat de vraag niet helemaal juist beantwoord kan worden. Een paar mensen geven min of meer een antwoord en na een uitleg over het terugkomen op foute keuzes gaan we verder. Het kost weinig moeite om de dienst te volgen. De stof blijft redelijk oppervlakkig.

De vrolijkheid, openheid en gemeenschap zijn aantrekkelijke factors. Het is in zeker zin een gesloten gemeenschap van binnenuit, maar naar buiten staan ze open voor bezoekers. Buiten spreken we nog een vrouw die vanuit de PKN is overgestapt naar Jehova’s getuigen. Waarom? Hier zijn ze vriendelijk en wordt je echt deel van een gemeente. Niet een anoniem nummertje.

 

 

Discussieer mee Wie zijn de Jehovagetuigen in Nijkerk?