sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Gemeenteleden maken kerkbezoek bijzonder

Veenendaal. Gelegen op de Biblebelt, waar de ChristenUnie (CU) degrootste partij is en mettalloze kerken. De stad kan als gelovig getypeerd worden,maar volgens Robbert van der Linde (21)is dat beeld achterhaald.

Veenendaal. Gelegen op de Biblebelt, waar de ChristenUnie (CU) de grootste partij is en met talloze kerken. De stad kan als gelovig getypeerd worden, maar volgens Robbert van der Linde (21) is dat beeld achterhaald.

Derdejaarsstudent Maatschappelijk Werk en Dienstverlening Robbert van der Linde gaat al van kleins af aan naar de Poortkerk in Veenendaal, een vrijgemaakt gereformeerde kerk. Dit kerkverband is ontstaan uit de Vrijmaking in 1944 waarmee het zich afscheidde van de Gereformeerde Kerken. Onder meer vanwege meningsverschillen over de doop.

 

Poortkerk

Toen de kerk werd opgericht in 1951 telde de gemeente circa vijftig leden. Dit getal liep snel op. In 2003 telde de gemeente maar liefst 1165 leden. Een mooi aantal, maar onpraktisch vanwege ruimtegebrek. Daarom is de kerk op 1 januari 2004 opgesplitst in de gemeente Veenendaal-Oost en gemeente Veenendaal-West. Beide gemeenten houden iedere zondag diensten in de Poortkerk. De gemeente Veenendaal-Oost telt circa 450 leden en de gemeente Veenendaal-West ongeveer 566.

Zelf behoort Robbert tot de gemeente Veenendaal-Oost. “Iedere zondag zijn er om negen uur en elf uur ’s ochtends diensten in de Poortkerk. Ik ga meestal naar de dienst van elf uur”, vertelt Robbert lachend. De student komt op zondagochtend toch liever iets later uit zijn bed. Om half vijf 's middags is er een gezamenlijk dienst voor Veenendaal-Oost en Veenendaal-West.

 

Activiteiten

Niet alleen op zondag zijn er activiteiten voor gemeenteleden. De Poortkerk organiseert bijbelcatechisatie, kringen en elk jaar vindt het gemeenteweekend plaats. Ook is er eens in de twee jaar het gemeentekamp. Zelf is Robbert al meerdere keren op dit kamp geweest. “Op een groot campingveld komt iedereen met zijn caravan en tentje te staan. Op donderdag komen de ouderen meestal al aan en op vrijdag komen de jongeren.” Tijdens het gemeentekamp vormt een grote circustent het middelpunt waarin allerlei activiteiten plaatsvinden.

 

"Ik werd weggestuurd omdat ik een roze broek aan had"

 

Geen vrouwelijke dominee

Robbert vindt de vrijgemaakt gereformeerde kerk wat losser dan de gereformeerde kerk, maar een vrouwelijke dominee is er niet. “Dat hebben ze wel overlegd, maar daar is nog geen meerderheid voor. Wie weet komt het ooit. Zelf denk ik: waarom niet? Er staat wel een passage in de Bijbel dat alleen mannen mogen onderwijzen, maar inmiddels leven we wel in 2016.”

 

Kerkoriëntatie

Thuis uit de bijbel lezen, bidden voor het eten en naar de kerk gaan: voor Robbert speelt het geloof zijn hele leven al een rol. Afgelopen jaar heeft hij belijdenis gedaan, maar niet voordat hij diensten in andere kerken bijwoonde.

 

Strak in pak

Van de meest strenge aangeschreven kerk tot de meest vrije, losse kerk: Robbert bezocht talloze diensten. Al mocht hij bij de strengste kerk niet zomaar naar binnen. In zijn roze broek werd hij meteen weggestuurd. “Ik moest per se een pak aan.” Robbert kleedde zich thuis om en probeerde het nogmaals. En met succes, hoewel ze er niet gelukkig mee waren. “Maar ik had wel geluisterd naar wat ze zeiden”, vertelt Robbert.

Een bezoek aan de evangelische kerk Mozaiek0318 was daarbij vergeleken heel anders. “Daar is iedereen welkom en vertellen ze hoe mooi het is om te geloven. Veel muziek en een alledaags verhaal, maar ik miste de diepgang.”

 

Mozaiek0318

Toch trekt Mozaiek0318 met aanbiddingsleider Kees Kraayenoord als voorganger vele Veenendalers. Zo stapten ook leden van de Poortkerk, voornamelijk jonge gezinnen, over naar de evangelische kerk. “Dat is nog best een issue”, aldus Robbert. Bij Mozaiek0318 worden er volop Opwekkingsliederen gezongen en dit spreekt de jongeren in de Poortkerk ook aan. Tegelijkertijd zijn de oudere generaties meer gehecht aan de psalmen en gezangen. “Daarom proberen ze echt een balans te zoeken. In een dienst worden er dan bijvoorbeeld drie Opwekkingsliederen en drie psalmen gezongen.”

 

"Op zondagochtend zie je veel Veenendalers naar de kerk gaan"

 

Kanselruil

Er mag dan sprake van concurrentie zijn, kerken botsen niet met elkaar. “Totaal niet zelfs”, aldus Robbert. “We hebben nu bijvoorbeeld een kanselruil.” Robbert legt uit dat de dominees van drie verschillende kerken binnenkort eenmalig gaan preken in een andere kerk. “Zo komt binnenkort een dominee uit de Christelijke Gereformeerde Kerk bij ons preken. Vroeger zou dat ondenkbaar zijn geweest, want we zijn juist van hen afgescheiden. Maar nu zijn de verschillen dermate klein en kan het prima.” Daarnaast is er jaarlijks een bijeenkomst voor de protestantse kerken waarbij men met elkaar in gesprek gaat over de verschillen. Zo worden in Veenendaal zowel de verschillen als de gelijkenissen tussen kerken gevierd.

 

Biblebelt

Ondanks de ligging van Veenendaal en de vele kerken vindt Robbert het achterhaald om de Utrechtse plaats als gelovig te typeren. “Dat was vroeger veel beter te merken dan tegenwoordig. Enkel op zondagochtend valt het mij op, want dan zie je veel Veenendalers naar de kerk gaan.”

Zelf blijft Robbert trouw aan de Poortkerk. Na het bezoeken van uiteenlopende kerken kwam Robbert erachter dat het ook juist de gemeenteleden zijn die het kerkbezoek bijzonder maken. “Iedereen is vriendelijk en je kent iedereen. Als ik op zondagochtend in de kerk kom zeggen we elkaar gedag. Dat maakt het extra leuk.”

 

Geschreven door Kim Meurs en Fleur Bubbert