sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Een bezoek aan Het Apostolisch Genootschap in Veenendaal

VEENENDAAL – Het is zondag 3 juni en het rode, bakstenen gebouw van Het Apostolisch Genootschap stroomt langzaam vol met mensen. Mannen in pak, vrouwen in nette blousejes en jurken gaan de kerk binnen en nemen plaats in de zaal. Het is kwart over negen ‘s ochtends, maar toch staat de parkeerplaats vol met auto’s. Het Apostolisch Genootschap in Veenendaal is de plaats voor religieus-humanistische zingeving. Wij bezochten de wekelijkse zondagsdienst en spraken met voorgangers Rob Labrie, Ada van Engelenburg en lid van de gemeenschap: Manon van Craaikamp.

Het Apostolisch Genootschap biedt ontmoetingsplaatsen voor mensen die hun leven meer zin en inhoud willen geven. Zij inspireren elkaar om eigen antwoorden op levensvragen te vinden. De boodschap van deze religie is dan ook: ‘Iedereen is anders, maar in essentie zijn we met elkaar verbonden. Je kunt van elkaar leren en samen naar antwoorden zoeken.’ Vrede, gelijkwaardigheid, respect en duurzaamheid zijn belangrijke kernwoorden binnen deze stroming en zij richten zich heel praktisch op het hier en nu.

Een korte video van de kerk in Veenendaal.

Binnenkomst

Bij binnenkomst wordt aan de linkerkant van de zaal door het koor verschillende liederen gezongen. Er stromen steeds meer mensen binnen in afwachting van de klok die bijna halftien slaat. Niet veel later gaan de deuren dicht en de vrouwelijke voorganger begint met praten. ‘Welkom broeders en zusters. Ik weet dat niemand op een lange dienst zit te wachten, dus ik zal zorgen dat het niet al te lang duurt,’ Mensen in de zaal lachen. Ada, de vrouw die ons toespreekt, gaat verder met haar verhaal. ‘Jullie hebben het vast al gezien in onze weekbrief: we werken deze maand met het thema Duurzaamheid.’ Ter introductie wordt er een video afgespeeld over de wonderen van de aarde.

De vraag: Wat heb ik vanmorgen al gekregen van de aarde? wordt na afloop van de video gesteld om de aanwezigen aan het denken te zetten. De dienst vervolgt. Er wordt een toneelstuk opgevoerd door twee meisjes die doormiddel van een zakje chips het belang van afvalscheiding duidelijk maken, er wordt gesproken door verschillende “broeders en zusters” en ook wordt er meermaals stil gestaan bij het zingen van liederen.

De dienst

De zaal waar de dienst wordt gehouden heeft een sobere en moderne uitstraling. De muren zijn wit en er zijn tal van ramen te vinden waar het licht van buiten door naar binnen schijnt. Aan het plafond hangen meerdere lampen. Er staan lange, lichtbruine, houten banken voor de bezoekers en boven de voorganger is een groot orgel te zien met in het midden het embleem van deze religie: de wereldbol met twee handen waarmee een fakkel wordt doorgegeven. De betekenis van dit embleem komt vanuit het geloof dat al het leven voortkomt uit één oorsprong. Het Apostolisch Genootschap spoort aan om zorgvuldig om te gaan met elkaar en de wereld, zodat deze weer door kan worden geven aan volgende generaties.

In de kerk met het zicht op het orgel, het embleem en de voorganger.

Voorgangers aan het woord

Rob Labrie (53) en Ada van Engelenburg (67) zijn beiden voorgangers van de Apostolische gemeenschap in Veenendaal. Rob is sinds 1999 onderdeel van de gemeenschap en omschrijft de kern van zijn geloof als volgt: ‘De kern is dat we allemaal deel uitmaken van de schepping en niets is vanzelfsprekend.’ Hij heeft in het dagelijks leven een fulltime job, maar ook daar probeert hij zijn geloof waar te maken. ‘Mensen doen ertoe, ze zijn gelijkwaardig en we hebben vaak meer gemeen dan we denken.’

‘Vandaag verwonder ik me, over de schepping en het leven, dat een mysterie is. Ik ben dankbaar voor een nieuwe dag, die ik met open ogen, open armen en open hart ontvang.’

Ada van Engelenburg, geboren en getogen in Veenendaal, voegt hieraan toe: ‘We werken in liefde. Ik probeer geen vooroordelen te hebben. De mens is het mooiste van de schepping en zo wil ik de mens ook zien. Ik kijk puur naar wat iemand in zich heeft… We geloven niet in een God hierboven, maar we geloven wel in de goddelijke waarde binnenin de mens.’

Geloven en lid zijn van het genootschap

Manon van Craaikamp is 19 jaar oud en al vanaf haar geboorte onderdeel van de gemeenschap. Op de vraag wat voor haar de kern van haar geloof is, antwoordt zij: ‘De kern van mijn geloof is voor mij het werken aan een menswaardige wereld.’ Dit sluit aan bij waar het genootschap voor staat en hoe deze religieus geworteld is. Vanuit de religieuze basis voelen leden van de gemeenschap zich verantwoordelijk om zin en inhoud aan hun leven te geven en dus bij te dragen aan een menswaardige wereld. De rol van het geloof in het dagelijkse leven van Manon is groot. ‘Je werkt elke dag een beetje mee aan een mooiere wereld en dat begint bij jezelf!’ vertelt de havo studente.

De kerk is te herkennen aan deze woorden op de muur naast de ingang.

Verder staan de gelovigen stil bij het zich meer bewust worden van de kleine dingen in het dagelijks leven en zijn waarden als betrouwbaarheid, zorgzaamheid en compassie binnen deze religie erg belangrijk. ‘In het kleine zit het verschil. In de toekomst is het nodig dat we allemaal in beweging komen,’ vertelt Ada. ‘We moeten het samen doen en ik geloof daarin!’ beëindigt zij haar toespraak vol overtuiging.

Discussieer mee Heeft u Het Apostolisch Genootschap weleens bezocht?