sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

"We hebben samen zitten huilen"

Kees Hof zit in de Gereformeerde Kerk Vrijgemaakt in Veenendaal. In 1980 heeft hij de groeifase van de kerk meegemaakt, maar tegenwoordig ziet hij vooral terugloop. Veel jongeren vertrekken naar Mozaïek 0318. "De Mozaïek ging voor 'sheep seeking' maar het is 'sheep stealing' geworden."

“We zien behoorlijk wat jonge gezinnen naar de Mozaïek toe gaan. Er is ook een behoorlijke groep jongeren die daar naartoe trekt. Voor een kerk is dat heel vervelend. Je wil graag een leeftijdsopbouw hebben waar alle leeftijdsgroepen vertegenwoordigd zijn. Maar wat je nu ziet is dat er steeds meer gaten vallen. En dat is heel vervelend. Dat bedreigt ook een beetje de toekomst van je kerk. En dat is erg.”


De Mozaïek sluit goed aan bij de cultuur van vandaag de dag. We zitten in een cultuur van beeld en van beleving, waarin alles succesvol moet zijn. “Dat vinden ze daar, ik snap wel dat jongeren daar naartoe trekken. Maar volgens mij is juist het kleine en het kwetsbare belangrijk in een kerk. Dat je de gebrokenheid in het leven ook accepteert.”


Hof staart in de verte. “Het is lastig dat veel mensen weggaan, want je bent een gemeenschap en die mensen verdwijnen. Je mist ze, het zijn lege plekken. En je hoort dat ze het allemaal zo fantastisch vinden in de Mozaïek. En dan denk je: “Blijkbaar hebben wij het dus niet zo fantastisch gedaan.” Ik geloof niet dat ze dat willen zeggen, maar dat is wel de pijn die bij mij overkomt en ook bij heel veel andere mensen. Het is de pijn van niet meer één kunnen zijn. Waar Christus ons oproept om één te zijn, kiezen zij ervoor om ergens anders één te zijn en dat past niet.”


“Op mensen van wie je houdt kun je ook wel eens boos zijn”


"Ja dan denk je ook: “Wat kan ik doen?” En dan merk je dat je maar heel weinig kan doen en dat frustreert. Van die mensen zelf hou ik, maar op mensen van wie je houdt kun je ook wel eens boos zijn. Dat is het ingewikkelde ook wel. Persoonlijke wrok heb ik niet. Het is meer een soort algemene frustratie en boosheid."


De zoon van Hof is ook overgestapt naar de Mozaïek. “Dat doet pijn en verdriet. We hebben ook met elkaar zitten huilen. Maar het is gebeurd en we hebben nu gezegd dat we gaan het geen discussie meer laten zijn." Hof moest er mee leren omgaan, en dat duurde wel even. Maar ze hebben het er niet veel meer over thuis.


Mozaïek is opgericht met de boodschap: “Dit is de kerk. Je mag hier zijn wie je bent.” Het doel was om mensen die randkerkelijk of onkerkelijk zijn naar de kerk te trekken. “Dat is een nobel streven. Maar wat je ziet is dat zij gingen voor ‘sheep seeking’ maar het is geworden ‘sheep stealing’. Vanuit andere kerkgenootschappen zijn ze mensen aan het trekken en dan denk je: “Dan kunnen zij blijkbaar iets bieden wat wij niet kunnen bieden.” Maar hele enthousiaste en meelevende mensen zijn bij ons weggegaan om daar naartoe te gaan.” Hof draait de trouwring om zijn vinger en tikt zenuwachtig op de tafel.


Het is gecommuniceerd naar de Mozaïek, maar erg veel kan er niet aan gedaan worden. “Het is hen hier in Veenendaal misschien overkomen. Nu zeggen ze dat ze groter willen worden, maar waar gaan ze dat dan doen? In Nijkerk en Spakenburg. Middenin de biblebelt. Als je nou een kerel bent ga je dat ergens midden in Amsterdam doen of midden in Zuid-Limburg waar geen orthodoxe kerk te vinden is. Maar niet op een plek waar al die andere christenen al zitten, maar nee hoor. Nou dat vind ik onbegrijpelijk, onverteerbaar bijna.”


“Blijkbaar moet ik door deze pijn heen en dat is dan maar zo.”


“Het is hun goed recht, ze mogen doen wat ze willen. Maar het krijgt mijn respect dan niet. Uiteindelijk is de kerk van Christus. Daar leg ik het ook bij neer. Here doet U maar wat U wilt. Blijkbaar moet ik door deze pijn heen en dat is dan maar zo.”

 *Vanwege privacy redenen gebruiken we een andere naam, de echte naam is bij de redactie bekend.