sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Wijkagenten van Bennekom gaan erop af waar het voor anderen lastig wordt

Ze zijn inmiddels geen onbekende verschijning meer in Bennekom: Benno van Velzen en Annet van Harten. De jonge wijkagenten laten regelmatig hun gezicht zien in het dorp. Het liefst vangen ze allebei criminelen, maar in werkelijkheid bemiddelen ze bij burenruzies, schrijven ze bonnen uit en reageren ze op inbraakmeldingen. ‘Waar normale mensen voor wegrennen, gaan wij er juist op af!’

Benno is sinds februari actief als wijkagent. ‘Ik vind mijn werk als politieagent superleuk. Elke dag is anders. Als ik ‘s ochtends aan de slag ga, weet ik niet wat ik mee zal maken.’
Als wijkagent is je werk bij de politie anders dan wanneer je noodhulp bent. ‘Als wijkagent heb ik meer tijd voor de mensen zelf. Ik kan echt contact met ze aangaan, en bijvoorbeeld later nog eens vragen hoe het nu gaat.’

Wijkagent Benno van Velzen

Annet is al wat langer een bekend gezicht bij de Bennekommers. Zij is nu bijna een jaar wijkagent in deze plaats. ‘Het dorp is erg gezellig. Je hebt er alles wat je nodig hebt aan winkels. Dat is best bijzonder. Ik merk dat Bennekommers het hun winkeliers gunnen. Ze kopen liever in eigen dorp iets voor 5 euro meer dan het elders te halen omdat het goedkoper is. Daar alleen al kun je aan zien dat het een hechte gemeenschap is.’, zegt ze lachend.

De wijkagenten zijn ook tijdens de evenementen te vinden die in Bennekom plaatsvinden, zoals de Dickensfair en de Vlegeldag. ‘Wij zijn aanwezig voor de veiligheid. In de praktijk gebeurt er zelden wat vervelends tijdens zo’n evenement, maar daarom kun je niet wegblijven. Zeker in deze tijd is het gewoon heel belangrijk dat je er bent. Er zijn dan heel veel mensen bij elkaar, wat risico’s met zich meebrengt.’
Dat er zo veel mensen op een evenement als de Dickensfair afkomen, vindt Annet heel bijzonder: ‘De afgelopen keer was het tijdens de Dickensfair heel erg koud en het sneeuwde. Toch waren er heel veel mensen en was het enorm gezellig!’

Terwijl landelijk de politie vaak negatieve aandacht krijgt en ‘de politie is je beste vriend’ niet meer opgaat, lijkt dat in Bennekom toch anders te zijn. ‘De mensen hier hebben geen hekel aan ons.‘, zo vertelt Benno terwijl hij aan zijn oortje, waar constant gepraat door klinkt, friemelt. ‘Nee, ze zijn ze over het algemeen heel normaal tegen ons. Natuurlijk vindt niemand het leuk als ik een boete geef, maar dat is logisch.’

Twee jaar lang heeft Bennekom geen wijkagent gehad. ‘Bennekom heeft echt wel behoefte aan een eigen wijkagent.‘, vertelt Annet. ‘Je merkt dat mensen door die lange afwezigheid ook wel sceptischer zijn. ‘Hoe lang blijf je?’ wordt er dan gevraagd.’
Om de Bennekommers het gevoel te geven ook bij de politie terecht te kunnen zonder naar Ede te moeten is Annet vaak op maandagochtend te vinden bij informatiepunt Vraagt-u-maar in het Zorgcentrum in Bennekom. ‘In het begin was ik even populair.’, meldt ze lachend, ‘Mensen kwamen vooral kennis maken hoor. Nu een paar maanden later komen er niet veel mensen met vragen, maar het is wel goed om er te zitten. Gewoon het idee voor de mensen dat je er bent, is al heel fijn. ‘

Wijkagent Annet aan het werk

Tijdens de Vlegeldag is het de gewoonte van het dorp om de wijkagent voor de optocht van karren en tractors uit te laten rijden. Dit jaar zal Benno die taak vervullen, maar afgelopen jaar deed Annet het: ‘Ik had afgelopen jaar mijn debuut. Eerst vond ik het maar wat raar. De organisatie zei dat het niet verplicht was, maar dat de Bennekommers het wel erg op prijs zouden stellen. Toen ik daar voorop fietste was het best wel leuk om te doen!’

Benno en Annet zijn niet altijd in Bennekom te vinden: ‘We willen er natuurlijk het liefst zo veel mogelijk zijn en contact hebben met de inwoners, maar we moeten ook administratief werk doen op het bureau in Ede. Of elders in de gemeente Ede ergens op af.’
Maar als het kan zul je de wijkagenten in het dorp vinden, en met dit mooie weer is de kans groot dat je ze sportief op hun politiefiets zult spotten!

Discussieer mee Voel jij je veiliger met of zonder politie op straat?