sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Wageningen is geen sexy studentenstad

WAGENINGEN-De universiteit trekt velen studenten aan vanuit de hele wereld, logisch dan ook dat het een studentenstad wordt genoemd. Nieuwsvallei was nieuwsgierig naar welke factoren het succes van Wageningen als studentenstad verklaart.

WAGENINGEN- De universiteit trekt velen studenten aan vanuit de hele wereld, logisch dan ook dat het een studentenstad wordt genoemd. Nieuwsvallei was nieuwsgierig naar welke factoren het succes van Wageningen als studentenstad verklaart.

Je kunt over het algemeen wel stellen dat hier de geitenwollen sokken types naartoe komen om het zo maar even te illustreren,” vertelt Thijs Schepman (21) met een lach. Hij is 3e jaar Economie en beleid student en voorzitter van studentenvereniging Unitas. Volgens hem zijn de studenten hier anders, hoewel dat ook wel aan het soort studie ligt. Het zijn vaak mensen die bezig zijn met duurzaamheid en milieu. “Er wordt een beetje met een scheef oog naar je gekeken als je je afval niet recyclet.” Ontspannen en met een zelfverzekerde houding kijkt hij voor zich uit. “Sommige mensen zouden het als hippies omschrijven, maar je hebt ook gewoon algemene studenten.” Wageningen University had in 2014/2015 9.840 geregistreerde studenten, 4.790 bachelorstudenten en 5.050 masterstudenten. Hiervan waren 2.160 studenten van internationale afkomst. In Wageningen is ongeveer 1/5 van de populatie student. Adri groeneveld (64), ondersteuner practica: “Het is geweldig om hier op de universiteit te werken, ik werk er al 46 jaar.”

 

"Je kent veel mensen. Je loopt hier door de straten en ik weet niet hoe vaak je ‘hoi’ zegt tegen mensen."

De keuze voor Wageningen

Thijs is in Wageningen terecht gekomen doordat hij een oude schoolvriendin sprak en die studeerde zelf in Wageningen. Op een open dag van de Universiteit bleek het direct een goede match te zijn. Wageningen is volgens hem een kleine, gezellige studentenstad. “Je kent veel mensen. Je loopt hier door de straten en ik weet niet hoe vaak je ‘hoi’ zegt tegen mensen.” De stad is ingericht op het aantal studenten en cafeetjes zitten er vaak ook vol mee. “Ik heb niet bewust voor de stad Wageningen gekozen, maar het onderwijs is erg goed en kwaliteit is erg hoog door kleinschaligheid.” Veel buitenlandse studenten, vaak uit zuidoost Azië, voelen er daarom wel wat voor om helemaal naar Wageningen te komen om daar te studeren. Ook Martijn ter Have (24), master food quality management student en Carola Raaijmakers (23), student landschapsarchitectuur, studeren in Wageningen. De reden hiervan was vooral het opleidingsaanbod. Carola vertelt licht trots: “Er wordt nergens onderwijs gegeven zoals het hier gegeven wordt.” Het was niet op basis van de stad zelf. Voordat Martijn hier ging studeren, reed hij door Wageningen en zag dat de stad niet te vergelijken is met Utrecht waar hij ook gestudeerd heeft. “Het kwam niet over als sexy studentenstad.” Ook Carola bevestigd dat Wageningen niet zo uitdagend is.

Maar de universiteit en studentenverenigingen doen hun uiterste best om Wageningen enigszins aantrekkelijk te maken voor al de studenten die er zijn. Zo is Thijs bijvoorbeeld lid geworden van jongerenvereniging Unitas die ongeveer 250 leden heeft. Dit is een vrij kleine studentenvereniging als je het vergelijkt met de grootste die 800 leden heeft. Thijs’ interne bestuursvoorzittersfunctie is fulltime. “Het is wel hard werken, soms 60 uur per week, maar er zijn ook zat gezellige avonden die niet allemaal bloedserieus zijn.” Bij Unitas is iedereen tussen de 16 en 30 welkom, het is geen must om een studie te volgen. Het grootste gedeelte, ongeveer 80%, is wel student, terwijl in de jaren 80 en 90 veel meer jongeren lid waren die geen studie volgden. De vereniging is in 1935 opgericht en ondertussen heeft het de leeftijd van 81 bereikt. “We zijn begonnen als studentenvereniging maar we vonden die ontgroeningen niks.” Carola en Martijn zitten allebei op een van de grootste  studentenvereniging K.S.V. Franciscus. In Wageningen is het verenigingsaanbod aardig groot en veel studenten kiezen er dan ook voor om zich ergens bij aan te sluiten. “Toen ik hier kwam, waren eerst de algemene introductiedagen. Studentenverenigingen organiseerden ’s avonds feestjes en mijn keuze daarna vooral gebaseerd op de mensen die lid waren”, aldus Carola. Een ontgroening hebben ze beiden meegemaakt die de vorm heeft van een kennismakingskamp waar je de vereniging meer leert kennen. Carola lacht: “Het is sowieso niet als in films met feuten, maar het gaat meer om de vorming van de leden.” Ook Martijn bevestigt dit met een knikje dat het door leden als minder leuk ervaren kan worden, maar dat het wel levenslange vriendschap oplevert.

 

Innovatie & Duurzaamheid

Op het gebied van innovatie proberen ook studentenverenigingen hun steentje bij te dragen. Thijs: “Voor ons specifiek zijn we nu aan het kijken of we het gebouw kunnen renoveren en dan kijken we ook gelijk of we niet misschien zonnepanelen op het dak kunnen leggen.” Hij lijkt even na te denken. “Bij dat soort dingen wordt wel direct stil gestaan. Of het haalbaar is, is een tweede.” Ook duurzaamheid staat centraal, zelfs in het studentenleven. Alles wordt namelijk op de fiets gedaan. ‘’Een groot deel van de populatie wil bewust geen auto omdat het beter voor het milieu is”, verteld Thijs. Volgens Martijn leeft het behoorlijk onder de studenten. Er zijn vaak kleine studentinitiatieven, zoals Meatless Monday. Die dag wordt er geen vlees geserveerd omdat het namelijk bewezen is dat vlees een grote impact heeft op het milieu. ‘’Ik ken wel veganisten en vegetariërs, maar ik vind daar niet echt het imago geitenwollen sokken aan hangen.” Daarnaast zetten studenten in de winter hun krantje bier niet in de koelkast maar gewoon op het balkon.

Als men in Wageningen rondloopt en met mensen praat, wordt de indruk gewekt dat een opvallend groot deel wordt bevolk door oud-studenten van Wageningen Universiteit. Daardoor zou je denken dat studenten gemiddeld meer blijven plakken dan andere steden, maar dat is niet zo. Volgens de landelijke WO-monitor 2013 blijkt dat de Wageningse student vaker uitvliegt naar bijvoorbeeld het buitenland of de randstad. Dit is ook wel logisch want een groot deel komt oorspronkelijk uit het buitenland. Daarnaast worden de terugkeerders worden niet in deze cijfers meegenomen. Marion Kemperman (32) kan hierover meepraten. Ze studeerde zelf communicatie in Wageningen. “Ik woon nu nog in Tiel, maar ik zit er wel over na te denken om in Wageningen te gaan wonen.” Ik heb het idee dat ik hier meer thuis ben. Hier is alles wat relaxter.” Volgens Marion is de universiteit populair omdat ze uniek zijn binnen het domein voeding & gezondheid en leefomgeving.

Al met al is Wageningen een kleurrijke, duurzame en innovatieve stad waar veel georganiseerd wordt voor onder andere studenten. Het studentenleven is vooral gezellig als je bij een studentenvereniging bent aangesloten. Wageningen is met recht een studentenstad te noemen!

 

 

 
Discussieer mee wat vind jij van Wageningen?