sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Verbonden door uitdagingen: dit is Arnhem

Een grote stad als Arnhem valt bijna niet te vatten in slechts een paar woorden, maar als je een poging zou doen zou het iets zijn als ‘divers, levendig, cultureel, soms onveilig, groen en creatief’. De tegenstellingen en verschillen tussen mensen zijn overduidelijk zichtbaar als je in de stad rondloopt. Luxe chocolateries staan zij aan zij met buurtwinkeltjes vol goedkope producten. Toch vinden de Arnhemmers een manier om met al hun verschillen bijeen te komen – en dat heeft niet alleen met Vitesse te maken.

Met 157.222 inwoners verspreid over 24 wijken is het geen verassing dat er problemen zijn in Arnhem. Een betrokken burger in het buurthuis noemt het ‘uitdagingen’. In Arnhem kom je problemen tegen die typerend zijn voor grotere steden: zwervers op straat, drugsproblematiek, criminaliteit, uitgaansgeweld en ga zo maar door. Uit cijfers van de gemeente en gesprekken met Arnhemmers komen nog meer dingen naar voren.

Een voorbeeld is de werkloosheid die vooral onder laagopgeleiden een groeiend probleem was tot 2014. Sindsdien is het aantal werklozen weer afgenomen, maar nog steeds vormt werkloosheid een uitdaging voor de stad. Een ander voorbeeld is het grote gevoel van onveiligheid. Dit verschilt per wijk, maar gemiddeld voelt 30 tot 40 procent van de mensen zich weleens onveilig in hun eigen buurt. “Onlangs is Velperpoort verbouwd. Er hangen daar veel jongeren rond, waardoor het voor vrouwen geen veilige plek is. Mijn 21-jarige dochter durft er niet langs te gaan in haar eentje,” zo vertelt één van de mannen bij een bewaakte fietsenstalling in het centrum.

Arnhem in cijfers

Arnhem in cijfers © Thom Hofstede

 

Dorps karakter

Dat gevoel van onveiligheid zou weleens samen kunnen hangen met het gebrek aan sociale cohesie dat in sommige wijken regeert. Uit cijfers van de gemeente blijkt dat de gemiddelde Arnhemmer een magere 5,7 als cijfer geeft aan de mate van sociale cohesie. “Mensen leven erg langs elkaar heen. Het is ieder voor zich,” zegt een man bij de fietsenstalling. Toch benadrukken ook veel Arnhemmers het dorpse karakter van de stad. Zo vertelt Jan-Willem Wijnbergen over zijn eigen ervaringen in de wijk Geitenkamp: “Daar komt het dorpse karakter sterk naar voren. Iedereen wil bij elkaar wonen zo woont een moeder bijvoorbeeld twee huizen naast haar dochter.” Die mate van verbondenheid tussen mensen verschilt per wijk volgens Wijnbergen.

“Mensen leven erg langs elkaar heen. Het is ieder voor zich”

Om de sociale cohesie in andere wijken te verbeteren en eventuele problemen aan te pakken, zijn er vijftien buurthuizen verspreid door Arnhem. Deze zijn voornamelijk te vinden in de wijken die wat slechter bekend staan en één van deze buurthuizen is De Lommerd in de wijk Spijkerkwartier. Problemen worden hier gezien als uitdagingen. Zelf omschrijven ze hun buurthuis als volgt: “Het is de plaats waar iedereen uit de wijk zijn bezoekers mee naartoe neemt. De plaats waar het hele aanbod uit de wijk (cultureel, economisch, sociaal) bij elkaar komt. De buurtbroedplaats voor alle sociale en innovatieve activiteiten.”

 'Niet lullen maar poetsen'

En niet alleen in de buurthuizen werken inwoners samen om hun leefomgeving zo goed mogelijk te maken en houden. Dankzij wijkteamsarnhem.nl kan iedereen bij een wijkteam terecht voor ondersteuning en advies van ervaren coaches. Ze geven steun en advies bij zorg, opvoeding, welzijn, werk en inkomen. Om de veiligheid te verbeteren zijn er in Arnhem ook 49 WhatsApp buurtpreventie groepen actief. Anniek Zegwaart woont sinds acht maanden weer in Arnhem en is er ook geboren. Zij vertelt: “Typisch aan Arnhem is de vooruitgang – de 'niet lullen maar poetsen' mentaliteit. Dankzij bewustwording vanuit de politiek worden de creatieve en groene kant van Arnhem steeds verder uitgebreid. Uiteindelijk wil Arnhem de Groene stad worden.”

Wantrouwend en geërgerd

Diezelfde politiek heeft echter ook voor ergernissen in Arnhem gezorgd. Hoogleraar bestuurskunde Paul Frissen heeft vorig jaar een rapport geschreven over waarom het maar niet lukt om een stabiele politiek te krijgen in Arnhem. Hij vertelt daarin dat tegenstand niet werd getolereerd en dat er daardoor een cultuur van grof taalgebruik werd gevormd. Ook belediging, intimidatie, dominante wethouders en een burgemeester die genegeerd werd, waren problemen die in Arnhem speelden. De bestuurscultuur maakte dat veel Arnhemmers wantrouwend en geërgerd naar de politieke situatie keken. 

“Mensen begonnen zich af te vragen of er nog wel geld was voor sociale voorzieningen.”

Het was zelfs nog erger, want volgens inwoners werd er teveel geld uitgegeven. Zo werd het Filmtheater Focus verplaatst, terwijl niemand daar de noodzaak van inzag. Ook kwam er een gloednieuw centraal station, waardoor het potje van de gemeente flink geplunderd werd. Als laatste is de uitbreiding van het Musis Sacrum duurder uitgevallen dan gepland en kost ook dit miljoenen. “Mensen begonnen zich af te vragen of er nog wel geld was voor sociale voorzieningen. Ook waren velen er niet bij mee dat hun gemeentelijke belasting werd besteed aan dingen die niet nodig waren,” aldus Jan-Willem Wijnbergen.

De politiek in Arnhem heeft tijdens de gemeenteraadsverkiezingen in maart een flinke omwenteling gemaakt. GroenLinks is nu de grootste partij met zeven zetels. D66 en SP, die hiervoor de meeste zetels hadden in de raad, hebben flink verloren.

Media

Er zijn verschillende media die verhalen en nieuwsitems publiceren. Een aantal media hebben niet alleen Arnhemmers als doelgroep, maar richten zich op de gehele provincie. Dat zijn De Gelderlander, Gelrenieuws, Omroep Gelderland en RN7. Op lokaal niveau zijn de Arnhemse Koerier en RTV Arnhem actief. Online zijn de nieuwsplatformen voor Arnhemmers ook goed vertegenwoordigd. De kranten, dagbladen en omroepen hebben allemaal een website, maar daarnaast zijn er ook nog arnhem-direct.nl en houvanarnhem.nl, die beide uitsluitend online verhalen en nieuws verspreiden.

Online community

De website arnhem-direct.nl is van een lokale blog uitgelopen tot een echte nieuwswebsite waar een online community voor Arnhemmers is ontstaan. Het is nu een groot lokaal platform met vaste bloggers waar mensen op kunnen reageren. De website heeft een korte samenwerking met Omroep Gelderland gehad, maar door bezuinigingen van lokale omroepen is dat weer gestopt. Zoals tegenwoordig bijna niet anders kan, wordt social media ook volop gebruikt om onderling informatie of nieuws uit te wisselen.

Zowel Twitter als Facebook worden veel gebruikt. De grootste online verzamelplaats voor Arnhemmers is de Facebook groep Arnhem Mijn Stad. Deze groep heeft bijna 13.000 leden. Iedere dag worden er berichten geplaatst over evenementen in de stad of halen mensen herinneringen van vroeger op. In de reacties wordt veel met elkaar gesproken en het doet denken aan een online buurthuis. Verder is er nog een Facebook groep genaamd Ik Hou Van Arnhem. Ook zijn Omroep Gelderland en RTV Arnhem erg actief op Facebook.

Belangrijke rol

De verhalen over de geschiedenis van Arnhem is misschien wel het belangrijkste wat de inwoners met elkaar verbindt. De stad is tijdens de Slag om Arnhem in de Tweede Wereldoorlog grotendeels door bombardementen van zowel de Duitse als de geallieerde zijde verwoest. Ook werd de stad geplunderd door de Duitse bezetters toen deze de stad in 1944 lieten ontruimen. Na de oorlog, en vooral na 1980, zijn veel oude stadswijken opgeknapt en werden het centrum en de buitenwijken gerenoveerd.

Sinds 2007 eert Vitesse, op initiatief van de Supportersvereniging Vitesse, de Airborne-veteranen tijdens de jaarlijkse Airborne-wedstrijd in september. De activiteiten zijn een eerbetoon aan de ruim 1.700 Britse en Poolse militairen die in de Slag om Arnhem zijn overleden. “Ook zie je de nagedachtenis aan de oorlog in het feit dat er onlangs Stolpersteine bij winkels en huizen geplaatst zijn waar in de oorlog joden woonden en gedeporteerd werden. Er zijn de afgelopen periode een aantal boeken over de oorlog gepubliceerd, waardoor er een hernieuwde interesse is ontstaan voor die verhalen,” vertelt Ferdi Vleeshouwer. De oorlog speelt dus nog elke dag een rol in een stad die sindsdien enorm veranderd is.

Arnhemmers over Arnhem

Maarten is gids in de Eusebiuskerk in Arnhem. Hij vertelt met passie waarom de stad Arnhem zo bijzonder is en wat hem raakt.

“Wat mij mateloos intrigeert is de geschiedenis van deze plek; die reikt terug tot aan de middeleeuwen. Enkel de stadspoort en dit gebouw [de Eusebiuskerk, red.] staan nog. Door de hele stad zie je dat er stijlen vanuit de hele wereld gebruikt zijn om de stad weer op te bouwen na de oorlog. Deze kerk is belangrijk voor mij. Niet zozeer vanwege het religieuze aspect – dat geloof ik allemaal wel. De kerk is van belang vanwege haar geschiedenis, het verhaal wat ze vertelt. Daar zit mijn drijfveer. We mogen het verleden niet vergeten.”

 

“We mogen het verleden niet vergeten.”

Maarten © Thom Hofstede

 

Carina Kraaijenbrink is eigenaresse van tabaksspeciaalzaak Wilke Tabak in Arnhem. Zij heeft veel contact met de andere inwoners en legt uit hoe de Arnhemmers zijn.

“Arnhemmers zijn een wat moeilijker volk qua omgang, als je met een winkel wil beginnen moet je het eerst in Arnhem proberen en als het in Arnhem lukt, lukt het overal. Arnhemmers zijn moeilijk te interesseren. In Arnhem heb je wel bepaalde buurten die heel close zijn, zoals Klarendal. Vooral in oude gedeeltes van de stad zie je dat mensen hechter zijn. Dat zie je in de woonwijken niet terug. Daar is de afstand veel groter, ook omdat er veel van buitenaf komen. 

“Als het in Arnhem lukt, lukt het overal”


Ik zit in een evenementen groep dus ik ben nauw met de stad betrokken. Het gaat om puur binnenstad gerichte evenementen. Daarmee proberen we de saamhorigheid onder de ondernemende winkeliers te bevorderen. In de zijstraten proberen we dat met name onderling op te pikken, want daar zitten vaak zelfstandige ondernemers. Maar de hoofdstraten, waar de ketens zitten, krijg je nooit mee want die hebben ook met het hoofdkantoor te maken.”

 

Carina Kraaijenbrink © Thom Hofstede

 

Bent u benieuwd naar meer over Arnhem? Klik dan hier voor meer sfeerbeelden van Arnhem !

Discussieer mee Wat is het eerste waar je aan denkt bij Arnhem?