sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Verbonden door de geschiedenis

Ergens tussen Veenendaal en Wageningen ligt het prachtige stadje Rhenen. Het is een stadje dat je niet zomaar voorbij kan rijden. De mooie huizen in combinatie met het uitzicht op de Utrechtse Heuvelrug maken deze plaats speciaal. De afgelopen weken zijn wij druk bezig met het onderzoeken van deze stad. Wat leeft er in Rhenen en welke geloven zijn er bijvoorbeeld allemaal? Ook doken we vorige week de geschiedenis van Rhenen in. Deze week belichten wij de psychologische kant ervan. Want verbindt de geschiedenis de mensen in Rhenen?

Ergens tussen Veenendaal en Wageningen ligt het prachtige stadje Rhenen. Het is een stadje dat je niet zomaar voorbij kan rijden. De mooie huizen in combinatie met het uitzicht op de Utrechtse Heuvelrug maken deze plaats speciaal. De afgelopen weken zijn wij druk bezig met het onderzoeken van deze stad. Wat leeft er in Rhenen en welke geloven zijn er bijvoorbeeld allemaal? Ook doken we vorige week de geschiedenis van Rhenen in. Deze week belichten wij de psychologische kant ervan. Want verbindt de geschiedenis de mensen in Rhenen? 

 “Ik denk dat de geschiedenis hier echt onder de Rhenenaren leeft” vertelt een oude man die met zijn kleinkind aan het wandelen is. “Rhenen heeft een lange geschiedenis. Denk bijvoorbeeld aan wat er allemaal gebeurd is op de Grebbeberg.” Ja, de Grebbeberg. Wanneer Rhenenaren het over de geschiedenis hebben, komt vaak als eerste dat woord naar boven. Waarschijnlijk heeft die gebeurtenis een grote indruk op hen gemaakt. Maar de geschiedenis van Rhenen bestaat niet alleen uit deze vreselijke gebeurtenis. Rhenen is een oude stad, en heeft dan ook een lange geschiedenis. Rond 1400 is de stad volledig afgebrand omdat iemand wraak wilde nemen. Bij deze brand zijn belangrijke documenten zoals de stadsbrief verloren gegaan. 

 

Waarde hechten aan de geschiedenis 

Rhenen is dus rijk aan geschiedenis maar wat vinden de inwoners er eigenlijk van? Wij vroegen ons af of de mensen met de geschiedenis bezig waren. Onze verwachting was van niet. Toch kwamen wij met verschillende mensen in gesprek die ons lieten zien hoe belangrijk zij de geschiedenis van Rhenen en haar omgeving vinden. 

Wij merkten vooral dat de geschiedenis niet per se belangrijk wordt gevonden maar dat mensen er een bepaald gevoel aan hechten en dat gevoel vinden zij belangrijk. Een medewerker van bejaardentehuis Tollenkamp vertelt dat ze dat herkent bij oude mensen. “Ik kom zelf niet uit Rhenen, maar ik werk in de Tollenkamp. Daar wonen over het algemeen oudere mensen en ik merk dat zij het heel fijn vinden om hier te zijn. Wanneer ze uit het raam kijken zien ze dingen die ze herkennen zoals de Cuneratoren en de Rijn die iedereen kent. Er zijn bepaalde plekjes waarvan ze het fijn vinden om terug te komen. Je merkt dat deze mensen denken: "He, dat is mijn Rhenen.”"

De geschiedenis die overal in de stad aanwezig is zorgt er voor dat de mensen Rhenen als hun stad aanvoelen. De vele oude gebouwen en de verhalen daar achter veroorzaken dit gevoel bij de Rhenenaren maar ook mensen van buitenaf trekt het aan. Veel toeristen komen langs om eens door dit mooie oude stadje te lopen. Zo kwamen wij een oud echtpaar tegen bij de Molen in Rhenen.  “We zijn bij familie op bezoek waar we een paar dagen mogen blijven. In die tijd willen we vakantie vieren en de omgeving bezichtigen. Zo zijn we al naar de Grebbeberg geweest en nu maken we een stadswandeling. Het is een geweldig mooie omgeving.”

Oud echtpaar bij de Molen in Rhenen

 

75 jaar Slag om de Grebbeberg 

Mensen hechten dus waarde aan de geschiedenis. Maar dat komt niet vanzelf. Er zijn verschillende projecten in Rhenen geweest omtrent de geschiedenis. Een van die projecten is "75 jaar Slag om de Grebbeberg". Gerrit, medewerker van de Historische Vereniging Oudheidkamer Rhenen vertelt enthousiast over dit project. “De gemeente heeft dit project opgezet, en wij hebben er veel aan bijgedragen. Zo hebben wij een schoolproject opgezet voor de jeugd dat deel was van het geheel.” Alle basisscholen in Rhenen hebben meegedaan. En dat is iets unieks volgens Gerrit. “Het was zo leuk om te zien, dat iedereen er voor open stond. Alle kinderen maakten iets dat het thema representeerde. Zoals een film of een poster.” Uiteindelijk mochten de winnaars op bezoek op de legerbasis in Havelte. Daar werden ze onthaald, en hebben ze onder andere militaire voertuigen bekeken. 

De gemeente en de historische vereniging doen dus veel moeite om de kinderen wat geschiedenis mee te geven op een leuke en uitdagende manier. Het uitdagende stukje is in dit geval erg belangrijk. De Latijnse poëet Horatius zei lang geleden al, wanneer vrij vertaalt: “Men onthoudt beter wat men, al is ’t maar op een prenten, gezien heeft, dan wat men enkel van hooren zeggen weet.” Kinderen onthouden de geschiedenis beter wanneer ze er een beeld bij krijgen. Ook hier heeft de gemeente voor gezorgd. Hennie Vaassen heeft een stripboek, in opdracht van de gemeente, gemaakt over de slag om de Grebbeberg. Het is een boek dat veel is verkocht. “De eerste druk telde 2000 boeken. De tweede druk 1500 boeken. Van die tweede druk zijn er nu al de helft verkocht.” Wil je meer lezen over Hennie Vaassen? Lees het hier!

Een stukje uit het stripboek "Slag om de Grebbeberg"

 

Verbinding 

Activiteiten genoeg dus in Rhenen omtrent de geschiedenis. Maar verbindt de geschiedenis de mensen in Rhenen? Piet, medewerker van de Historische Vereniging Oudheidkamer Rhenen, denkt van wel. Hij vertelt enthousiast over de slotavond van "75 Jaar Slag om de Grebbeberg”. “Het kwam op die avond met bakken uit de hemel. Toch wilden we het niet in het water laten vallen. We hadden een grote toneeltent opgezet voor de ingang van het monument op de begraafplaats. Aan de overkant was de herdenking met het monument en de klokkentoren. We hebben iedereen een poncho gegeven. Zo kon het toch gewoon door gaan. We hadden 1100 stoelen staan en die waren allemaal bezet.” De geschiedenis van Rhenen en omgeving verbindt de mensen dus wel. 1100 mensen komen samen, staan samen stil bij een gebeurtenis en zijn allemaal verbonden met wat er is gebeurt zo veel jaren geleden. Door deze mensen samen te brengen en zo’n evenement te organiseren komen er nieuwe verbindingen tussen verschillende individuen en ontstaan er nieuwe ideeën. 

Gerrit, medewerker van de Historische Vereniging Oudheidkamer Rhenen

Open samenleving 

Door dit onderzoek zijn we achter verschillende dingen gekomen. De mensen in Rhenen staan open voor mensen van buiten die geïnteresseerd zijn in hun stad. Wij hebben er een aantal dagen rondgelopen, en onze vragen werden beantwoord. Ook vinden de Rhenenaren het belangrijk dat alle generaties iets meekrijgen van wat er is gebeurt in Rhenen en haar omgeving. De meest enthousiaste en open mensen waar wij mee hebben gesproken zijn de mensen van de Historische Vereniging Oudheidkamer Rhenen. Zij waren blij om jonge mensen van buitenaf te vertellen over alles wat er in hun omgeving is gebeurd. 

Uiteindelijk kunnen we na dit onderzoek concluderen dat de stadsgeschiedenis in Rhenen de inwoners verbindt. Met elkaar, maar ook met de buitenwereld.

 

Dit is deel twee van de serie 'De geschiedenis van Rhenen en haar inwoners'. Wilt u meer over de geschiedenis van Rhenen weten? Lees het verhaal hier.