sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Veenendaal: dorps, maar met stadse allure

VEENENDAAL - Het centrum vanVeenendaal ligt er zo op het eerste oog wat verlaten bij. Met het slechte weer is er bijna niemand op straat te vinden. De slogan 'De leukste winkelstad van Nederland' lijkt dan ook misplaatst te zijn in een stad dievooral bekendis vanwege het treinstation Veenendaal- de Klomp en een aantal bekende Nederlanders. Toch is er weldegelijk leven in de brouwerij in Veenendaal, als je beter kijkt.

VEENENDAAL - Het centrum van Veenendaal ligt er zo op het eerste oog wat verlaten bij. Met het slechte weer is er bijna niemand op straat te vinden. De slogan 'De leukste winkelstad van Nederland' lijkt dan ook misplaatst te zijn in een stad die vooral bekend is vanwege het treinstation Veenendaal- de Klomp en een aantal bekende Nederlanders. Toch is er wel degelijk leven in de brouwerij in Veenendaal, als je beter kijkt.

In Veenendaal-Centrum proberen marktkooplui hun waren in de gure kou te verkopen. In de Corridor Passage, het overdekte winkelcentrum, is het drukker. Vrouwen lopen rond met kinderwagens, hier en daar met een lange rok aan, en ouderen bekijken rustig en op hun gemak de etalages en bestellen wat in Petit Restaurant “De Buffel”.

 

Schoonste winkelgebied

Schuilend onder een afdakje van het winkelcentrum vertelt een vuilnisprikker trots met zijn prikstok in de hand hoe schoon Veenendaal is. Afgelopen jaar maakte NederlandSchoon nog bekend dat Veenendaal de schoonste winkelgebieden heeft. Uit het onderzoek blijkt dat er nauwelijks zwerfafval te vinden is, er voldoende afvalbakken zijn en de bestrating van goede kwaliteit is. Mensen gaan dan ook graag naar het centrum om een lekker kopje koffie te drinken of te genieten van de mensen om hen heen. Want in een schone stad geniet je toch net iets meer.

“Wegens omstandigheden zijn wij gesloten”

              

Leegstand

Het overdekte winkelcentrum de Corridor Passage mag dan klaarblijkelijk schoon zijn, maar leegstand is er wel. “Wegens omstandigheden zijn wij gesloten”, staat er op een vastgeplakt A4-papiertje op een raam. Het faillissement van warenhuis V&D heeft ook Veenendaal getroffen. Een groot leeg pand van 3.300 vierkante meter met het verlichte logo van het warenhuis als laatst overgebleven herinnering aan dit tijdperk.

Het slaat een groot gat in een toch al niet volledig bezet winkelcentrum. “En dat is te merken”, vertelt Maikel van Oort, de eigenaar van Handyman. “Er is toch minder aanloop.” Volgens Marian Blankestijn van Eerlijk en Waar (foto) sluiten veel winkels de deuren. Zo staan er nu maar liefst bijna twintig panden leeg.Eeerlijk & Waar

Volgens onderzoek van het Planbureau voor de Leefomgeving moet Veenendaal zich grote zorgen maken over de toekomst van de binnenstad. De Utrechtse plaats wordt in het rapport "zwak en perifeer" genoemd.

Ontwikkelingen

De gemeente is dan ook druk bezig om Veenendaal aantrekkelijker te maken. Het aangelegde stadsstrand heeft een watertappunt gekregen, er loopt een proef met gratis parkeren op zaterdagen en in de binnenstad  is een gracht gerealiseerd.

Deze gracht hoort bij het project Brouwerspoort. In dit deel van het centrum wordt veel vernieuwd en gebouwd. Zo worden er honderden woningen gebouwd en komen er meer winkels en horecagelegenheden. Met de Brouwerspoort geeft Veenendaal haar centrum een meer traditioneel en stads imago en doet het bijna denken aan de Amsterdamse en Utrechtse grachten. 

Lopend door het winkelcentrum stuit je op de Weeswantenwand. Een creatieve manier om gevonden handschoenen die anders op de straat zouden liggen, een plekje te geven. Iedereen die een eenzame want of handschoen vindt, kan deze aan de Weeswantenwand ophangen in de hoop dat de terechte eigenaar zijn of haar handschoen weer terugvindt. 

"Vaste klanten zou ik verliezen als we op koopzondag onze deuren zouden openen"

Koopzondag

“Dorps, maar met stadse allure”, dat is Veenendaal volgens Annemieke van Loosdrecht. Ze is werkzaam bij het familiezaakje Van Loosdrecht Tabak. Bijzonder is dat de deuren van de winkels op zondag gesloten blijven. Maikel van Oort werkt inmiddels twee jaar in Veenendaal en weet nog goed dat hij in zijn begintijd handtekeningen heeft verzameld om te pleiten voor koopzondagen. Maar, zo vertelt hij, “het geloof speelt een belangrijke rol in Veenendaal. Vaste klanten zou ik verliezen als we op koopzondag onze deuren zouden openen. Dan verdwijnt het respect. Zo hebben ze dat ook letterlijk tegen mij gezegd.” Van de handtekeningenactie is dan ook niets terechtgekomen.

Waar de kerk in heel Nederland sterk krimpende is, blijft het christendom zijn grip op Veenendaal houden. Volgens het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) voelt maar liefst 67,3 procent van de inwoners zich verbonden met een kerk of levenbeschouwelijke groepering. In heel Nederland is slechts 50,8 procent nog betrokken bij een religie. De Hervormde gemeente, bestaande uit zeven kerken, is de grootste religieuze stroming in Veenendaal. 20,4 procent van de inwoners geeft aan hervormd te zijn.

Deze grote christelijke aanhang in Veenendaal beïnvloedt de stad op cultureel en politiek niveau. Zo hebben de drie grootste partijen in Veenendaal, de ChristenUnie, SGP en het CDA, een christelijke achtergrond. Deze gemeenschap is niet bang om zich te verzetten en nu de zondagsrust bedreigd wordt, is hun invloed duidelijk zichtbaar.

Verandering

Toch zou het zomaar eens kunnen dat per 1 juli 2016 ook in Veenendaal de winkels hun deuren op zondag mogen openen. De partij Lokaal Veenendaal heeft in een raadsvergadering, waar drie tegenstanders van de ChristenUnie afwezig waren, met 16 tegen 14 gewonnen. Zo is de stad een stapje dichter bij een toekomstige koopzondag. Iets wat de inwoners niet aan zagen komen en waar zij ook zeer verdeeld over zijn. “De discussie over de koopzondag zal blijven bestaan, tot hij er is of totdat er geen winkelcentrum meer is”, aldus fractievoorzitter Mila Jansen van Lokaal Veenendaal in het Algemeen Dagblad.

 Door: Kim Meurs, Levi van der Beek, Mitchell Busby en Fleur Bubbert