sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Renkums centrum loopt leeg

RENKUM - Met de opkomst van het internet doen steeds minder mensen hun aankopen in de winkelstraat. Ook de winkelstraat van Renkum merkt dat het winkelend publiek niet meer massaal toestroomt. Het gevolg: leegstand. Ondernemers en deskundigen zijn verdeeld over de oplossing.

RENKUM - Met de opkomst van het internet doen steeds minder mensen hun aankopen in de winkelstraat. Ook de winkelstraat van Renkum merkt dat het winkelend publiek niet meer massaal toestroomt. Het gevolg: leegstand. Ondernemers en deskundigen zijn verdeeld over de oplossing.

 Door Maritte Hoogendoorn en Danny van Zeggelaar

Het is stil in het Renkumse centrum. Ondanks het mooie weer zijn er weinig mensen in de winkelstraat te vinden. Bij de Bakker Bart eten mensen hun lunch, de boodschappen worden bij Albert Heijn of Plus massaal ingeslagen. De enige niet-supermarkt die op dit tijdstip druk oogt, is de Action. Somber, noemt de Renkumse retail-expert Cor Molenaar het centrum van Renkum. Hij is hoogleraar e-marketing aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam en schreef talloze boeken over de toekomst van het winkelen. “Het is geen academische observatie dat het een troosteloos centrum is”, zegt hij. “Kijk naar de leegstand en kijk naar de aankleding van het winkelgebied. Aan de kop van het centrum staat veel leeg. Nu heb je er een Action en dat trekt wel mensen. Maar verder is het triest.”

Tot mei 2015 zat Vincent Visser in deze winkelstraat met zijn hobbywinkel. Jammer vindt hij het, dat hij uit Renkum is vertrokken. Zijn huurcontract voor de winkel liep af en hij besloot dit contract niet te verlengen vanwege persoonlijke omstandigheden. De wildste geruchten gingen de ronde in Renkum. “Ze zeiden dat ik failliet was, of dat het heel slecht ging met de zaken”, zegt hij een beetje grinnikend. “De gemiddelde Renkumer weet meer over mij te vertellen dan ik zelf weet.” De echte reden voor de sluiting was een stuk genuanceerder. “Onze dochter is ernstig ziek. We zitten veel in het ziekenhuis. Toen het huurcontract afliep was het of mijn winkel, of het werk van mijn vrouw. Ik besloot mijn winkel op te geven.” De winkel van Visser was een unieke: nergens anders was een hobbywinkel zoals deze te vinden, met allerlei unieke producten. “Dat zou de kracht van Renkum kunnen zijn: je hebt hier winkeltjes die je nergens anders vindt.”

 

Vincent Visser: “Dat zou de kracht van Renkum kunnen zijn: je hebt hier winkeltjes die je nergens anders vindt"

 

Potentie

Eén van die unieke winkels is een kledingzaak. Aan het eind van de hoofdstraat, tegenover de voormalige hobbywinkel zit Dames en Divas. De verlaten ruimte van de voormalige hobbywinkel staat in schril contrast met de volle kledingwinkel aan de overkant. Hier heeft Bianca Wessels haar zaak. Een klant snuffelt tussen de volle kledingrekken van de winkel. Nadat ze een hele arm vol kleren heeft verzameld, gaat ze naar de paskamers. “Als je een klant hebt die voor heel veel geld kleren koopt, dan heb je een goede dag”, zegt Wessels, leunend op de toonbank. Voorheen had ze winkels in Ede, Veenendaal en Wageningen, maar kwam een jaar geleden naar Renkum. “Alle ingrediënten voor een prima centrum heb je hier. In de basis heeft Renkum een hoop potentie: je hebt hier een goede Albert Heijn, een goede Plus. Gratis parkeren vinden de mensen ook heel lekker. Ik denk dat mensen uit de regio echt wel naar Renkum komen vanwege dat gratis parkeren. En er zitten hier toch wat grote winkelketen.” 

Maar die potentie van Renkum wordt overschaduwt door een groot probleem: huurprijzen én leegstand. Grote beleggers en vastgoedondernemingen hebben een flinke vinger in de pap in het Renkumse centrum. Gerda Reinders van lingeriezaak ‘La String’ aan de Dorpsstraat heeft al een tijd geen buren meer. De lege panden aan het pleintje zien er troosteloos uit. “Ik ben het ermee eens dat er teveel leeg staat”, zegt ze stellig. “Het pleintje hier is heel erg leeg, helaas. Dat heeft vaak te maken met de pandeigenaren. Zij doen te weinig moeite om een pand bezet te krijgen. De huren zouden best wat omlaag kunnen, zodat ondernemers makkelijker kunnen starten met een winkel. Maar ja, de vastgoedeigenaren hebben een machtspositie als ze niet omlaag willen met de huurprijzen. Renkum is een dure gemeente. De onroerend zaakbelasting ligt hier hoog.”

 

 “Het pleintje hier is heel erg leeg, helaas. Dat heeft vaak te maken met de pandeigenaren"

 

Huurprijzen

'Arnhem-prijzen', noemt ex-winkelier Visser het. “De grote jongens doen heel moeilijk met het laten zakken van de huurprijs”, vindt hij. Hij moet even nadenken voor een voorbeeld. “Oh ja”, zegt hij opgewekt. “Het inmiddels vertrokken Willems Mode betaalde 2500 euro voor 250 vierkante meter. Dat is echt hoog. Ik huurde 140 vierkante meter en daarachter nog eens het dubbele aan magazijn en betaalde 1000 euro. De vastgoedeigenaren vind ik het probleem, al zijn ze het in Renkum niet allemaal. Mijn verhuurder wilde graag meedenken.” En dan zijn er ook nog die contractbesprekingen, waar menig winkelier over is gevallen. “Sommige ondernemers konden alleen maar een contract voor een aantal jaar krijgen, niet voor maar een jaar. Dan vertrekken ze.” 

Bianca Wessels van Dames en Divas heeft geen last van een hoge huurprijs. Zij huurt een winkel van haar familie, maar begrijpt de problematiek. “Ik denk dat de huurprijzen niet meer kloppen met de economie. Het is niet gek dat V&D vraagt aan verhuurders om een lagere huurprijs. Net als de Miss Etam, die ook minder huur willen betalen. Zelf betaal ik een reële huur aan mijn familie. Dat moet je gewoon netjes doen. Wat dat betreft kan je in deze tijd beter van een kleine partij huren dan van een grote.” 

 

Op stoel ondernemer

Makelaar Oswold Tiemessen van Regiomakelaars Neder-Rijn, een bekende partij in Renkum, is het niet eens met de zienswijze van de winkeliers. “Het is echt onzin dat pandeigenaren niets aan de leegstand doen”, zegt hij verontwaardigd. “We moeten wel winkeliers hebben die willen starten. Kijk, het zit in Renkum zo: de starters zijn niet van de grote ketens, maar zitten aan de onderkant van de markt. Als er kandidaten zijn, dan proberen we mee te denken met de huurprijzen. Nu investeren we zelfs in een verbouwing van een restaurantje in Renkum. Ik weet dus niet met welke maten ze meten, maar we proberen echt op de stoel van de ondernemer te gaan zitten voor een gezamenlijke deal met als insteek: “Je start maar gewoon, of met eerst helemaal nog geen huur, of kijken of het levensvatbaar is en welke bedragen daarbij passen. En dan betalen de ondernemers uiteindelijk de normale huur die bij ons wel gewoon gesetteld is in Renkum.”

 

Cijfers

Binnenkort zal de gemeente Renkum met alle belanghebbenden gaan praten. “We zijn zeker bekend met de leegstand”, zegt woordvoerster Connie Mars. “In november 2014 stond bijna dertien procent van de vierkante meters in Renkum leeg.” Een verbetering, zo blijkt. Een jaar eerder stond zelfs zestien procent leeg. Toch zijn de cijfers nog altijd niet rooskleurig, in vergelijking met 2009. Toen stond er slechts zeven procent leeg. “Dit gaat ten koste van de aantrekkelijkheid van het gebied”, stelt Mars. “Als gemeente gaan wij samen met ondernemers, vastgoedeigenaren en andere belanghebbenden  een plan van aanpak opstellen  om waar mogelijk iets aan de leegstand te kunnen doen.”

 

Bianca Wessels: "Vooralsnog heb ik niet het gevoel dat ik wijzer word als ik lid zou zijn van de winkeliersvereniging”

 

Winkeliersvereniging 

Ook de winkeliersvereniging probeert de leegstand terug te dringen en activiteiten te organiseren in het centrum. Toch was Visser geen lid. “360 euro per jaar kost het lidmaatschap en wat kreeg ik daarvoor terug?”, vraagt de ex-winkelier zich met opgetrokken wenkbrauwen af. “De notulen en de data van de markt. Dat bedrag ten opzichte van de voordelen is voor een zelfstandige ondernemer best veel.” Ook Wessels heeft besloten niet mee te doen. In Ede was ze altijd lid, maar in Renkum heeft ze er geen behoefte aan. “Vooralsnog heb ik niet het gevoel dat ik er wijzer van word.” Een uitbundige lach volgt. “Er zitten hier wat mensen die niet goed nadenken wat er met het centrum gebeurt. Voor mij levert het lidmaatschap niets op. Tijdens een braderie is in het centrum wat te doen, maar niet in dit stukje van de Dorpsstraat. Ik en mijn buurvrouw moesten daar zelf voor zorgen.” 

Gerda Reinders van La String is het niet met de kritiek op de vereniging eens. Ze zit zelf in het bestuur. “Het levert juist wél iets op”, zegt ze verontwaardigd. “Ik vind zelf: als ondernemer moet je uit sociaal oogpunt al lid zijn van een vereniging. De niet-leden liften mee op wat de leden bewerkstelligen in het centrum.” Maar dat is niet zo, verklaart Wessels. “Ik betaal gewoon mee aan de aankleding en feestverlichting. Daar krijg ik een rekening voor.”

 

Reclamebelasting

Een idee vanuit Renkum is nu een reclamebelasting. Iedere ondernemer, lid of geen lid van de ondernemersvereniging, zou dan moeten betalen. Dat idee is in de eerste stemmingsronde echter op drie stemmen afgeketst. Makelaar Oswold Tiemessen: “De bestaande winkeliers waren toen niet bereid om reclamebelasting te betalen. Deze zou gebruikt kunnen worden om de hele promenade van het centrum fleuriger te maken en om activiteiten te organiseren. Dit zou voor meer publiek kunnen zorgen in de winkelstraat. Maar als de winkeliers niet bereid zijn die paar tientjes per maand neer te leggen, dan leeft het ook niet echt bij de bestaande winkeliers  om er beweging in te krijgen.” 

 

Verbetering in zicht?

Gloort er licht aan de horizon voor Renkum? De gemeente ziet een kleine verbetering  in het Renkumse centrum. Mars, woordvoerster van de gemeente Renkum: “Hoewel de situatie tussen 2009 en 2014 verslechterd, is laten de cijfers zien dat er ten opzichte van het piekjaar 2013 een verbetering heeft plaatsgevonden. Daarom willen wij een beleid gaan voeren met als uiteindelijk doel een aantrekkelijk winkelklimaat te creëren voor consumenten en daarmee een goed lopende winkelstraat voor de ondernemers.” Dat hoopt ook makelaar Tiemessen. “Het is uiteindelijk een samenspel van iedereen, ondernemers, pandeigenaren, de gemeente. Het is slim om wat meer mogelijkheden tot recreëren in het centrum te verwezenlijken. Dan blijft het aantrekkelijk voor het winkelend publiek om in Renkum te gaan winkelen.”

Maar hoe de ondernemersvereniging en de gemeente ook haar best doen, retaildeskundige Molenaar is keihard. “Renkum is geen winkelgebied. Het is meer een plek waar je komt voor de dagelijkse boodschappen met een supermarkt, een huishoudwinkel, de Action en wat specialistische winkels.”

 

Oswold Tiemessen: "Het is uiteindelijk een samenspel van iedereen, ondernemers, pandeigenaren, de gemeente"

 

Wat is uw mening over de leegstaande panden in Renkum? Vind u het wel meevallen, of vind u het een doorn in het oog? Laat het ons weten.

 

Over de auteur

Maritte Hoogendoorn