sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Otterlo: de poort van de Veluwe

Van Gogh, de Hoge Veluwe, fietsvakantie, Kröller Müller, verscheidenen begrippen die toeristen naar deze plek leiden. Maar wat verbergt zich achter het grootste bosgebied van Nederland? Hoe ziet het dorpje Otterlo eruit buiten het toeristische seizoen om? Wat kenmerkt de originele inwoners en welke verhalen typeren de samenleving?

Van Gogh, de Hoge Veluwe, fietsvakantie, Kröller Müller, verscheidenen begrippen die toeristen naar deze plek leiden. Maar wat verbergt zich achter het grootste bosgebied van Nederland? Hoe ziet het dorpje Otterlo eruit buiten het toeristische seizoen om? Wat kenmerkt de originele inwoners en welke verhalen typeren de samenleving?

Regen komt met bakken uit de lucht. Donkere plassen vullen de winkelstraat en de enkeling die het heeft gewaagd om het slechte weer te trotseren, trekt een sprintje van de auto naar de winkel. Op de plaatselijke Spar na, zijn de meeste winkels en cafe’s gesloten. Voor het VVV-gebouw staan zandbakken, visnetjes en opblaasbare banden uitgestald.

De dorpsstraat die het centrum van Otterlo vormt wekt een trieste indruk, maar belooft in het seizoen dat gaat komen klaar te zijn voor de toeristen die gaan komen. Een opvallend verschijnsel dat zich door het dorp heen verspreidt, zijn zonnebloemen. Ze brengen kleur en warmte in alle vormen en maten, geschilderd op de stoep of vereeuwigd op de naambordjes naast de deuren.

 

Van Gogh

“Dat zijn de zonnebloemen van Van Gogh. Dat schilderij hangt in het Kröller Müller, iets waar wij heel erg trots op zijn”, vertellen enkele mensen op straat. Het seizoen staat op dit moment in teken van de bekende kunstenaar Vincent van Gogh, van wie veel werken in het Kröller Müller-museum te zien zijn. In de periode worden activiteiten georganiseerd voor de dorpelingen en toeristen. Dat is tussen april tot juni. 

Zo hangen er spandoeken voor ‘De Smaak van Van Gogh’, waarbij er jaarlijks zo'n driehonderd mensen in Otterlo met elkaar eten. “Met Aan Tafel met Van Gogh zit de hele straat vol”, vertelt de fietsenmaker van de lokale fietsenwinkel Geerts Tweewielers. Naar de activiteit komen ook veel mensen van buitenaf, zoals personeelsgroepen en natuurlijk toeristen. “Otterlo draait heel erg op toerisme. We zijn daardoor enorm naar buiten gericht.”

"Aan Tafel met Van Gogh" wordt in Otterlo gepromoot

 

Saamhorigheid

Otterlo richt zich naar buiten om het natuurgebied en de vele campings te promoten, maar is daarnaast een heel saamhorig dorp. Volgens een medewerkster van café en restaurant De Waldhoorn staat in Otterlo iedereen voor elkaar klaar. “Er zijn altijd vrijwilligers te vinden wanneer er iets georganiseerd moet worden”, vertelt ze. “In Harskamp hebben ze daar meer moeite mee. Dan moeten er vrijwilligers uit Otterlo helpen omdat we er hier juist veel hebben.” Dat zie je niet alleen terug tijdens dorpsactiviteiten, maar ook in het bejaardentehuis. “Elke dag lopen daar heel wat vrijwilligers rond om die mensen te vermaken.”

De saamhorigheid is een kenmerkend aspect van Otterlo. Dat zie je ook terug als het gaat om ondernemen. Zo vind je er veel bedrijven aan huis. Onder andere een kapper, tuinbedrijf, tandarts en antiekwinkel zijn bij inwoners thuis te vinden. Het dorp is zelfredzaam. Er zit slechts één supermarkt, de Spar. “Maar toch pakken veel Otterloërs de auto om hun boodschappen bij de Plus in Harskamp te doen, voor het gemak.”

 

Parkeerprobleem

Otterlo is de poort van de Veluwe. Het dorp staat naast de musea bekend om de vele campings, het Nationale Park en de rust. Ook is het een echt fietsdorp. Zeker ’s zomers gaan veel toeristen fietsen in de omgeving van Otterlo. De zomerse drukte zorgt voor een grote omzet, maar ook voor een parkeerprobleem.

“Dat is Otterlo’s grootste probleem”, wordt er verteld. “Met drukte staat alles vast en kan je niet meer bij de Spar parkeren. Dat is ook een reden waarom mensen voor boodschappen naar de Plus in Harskamp gaan.”

 

Kansvolle gemeente

De enige kerk in Otterlo bevindt zich midden op het pleintje aan het einde van de dorpsstraat. Op de weg ernaartoe staan bomen waardoor de straten modern ogen. De huizen zijn niet al te oud en ook de kerk ziet er als nieuw uit. De Hervormde Gemeente Otterlo is een zelfstandige gemeente die deel uit maakt van de Protestantse Kerk in Nederland. Vooral in de toeristische periodes zit deze kerk op zondag vol met vakantiegangers. Mochten er mensen niet naar de kerk kunnen vanwege bepaalde omstandigheden, dan zijn de diensten terug te luisteren op de site van de Hervormde kerk Otterlo.

Volgens een aantal bewoners weet de dominee van de Hervormde Kerk, meneer Verspuij, bijna alles van wat er ooit is gebeurd in Otterlo. Verspuij stond afgelopen maand 25 jaar in het ambt. De regen maakt dat de kerk er somber uitziet, maar de uitgebloeide bomen brengen sfeer aan het plein.

Naast de kerk en midden tussen de huizen bevindt zich de Ericaschool. Deze enige school in Otterlo wordt gevormd door 205 leerlingen en het huidige deel van de school staat al 100 jaar in Otterlo. Door de scheiding in 2014 tussen het bestuur en toezicht, is het toezicht in handen van de Raad van Toezicht. De identiteit van de Ericaschool wordt gewaarborgd door een subcommissie, bestaande uit ouders. Deze ouderraad geeft adviezen en organiseren van activiteiten.

De kerk in Otterlo

 

Vergrijzing

“Er wonen veel jongeren in ons dorp, maar er is geen middelbare school. Daarom trekken ze na de basisschool naar grotere plekken als Ede en komen niet altijd meer terug”, legt de caissière van het  warenhuis Elbertsen uit. “Het is een dorp van vergrijzing. Daarom proberen we veel activiteiten te regelen voor de jongeren, om ze hier te houden.” Of hiermee het vergrijzingsprobleem wordt verholpen is voor nu nog de vraag, het wordt in ieder geval erg serieus genomen door de ouderen.

De komende weken zal de redactie Otterlo en haar omgeving verkennen en opzoek gaan naar bijzondere verhalen die het waard zijn om verteld te worden. Houd ons in de gaten op nieuwsvallei.nl! Ideeën of suggesties zijn altijd welkom, mail dan naar redactie@nieuwsvallei.nl

 

Foto's door Jorien Tromp. 

Discussieer mee -