sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

''Nijkerk zit vol tegenstrijdigheid''

Waar staat Nijkerk voor? 'Helemaal nergens voor,' aldus een groep bejaarden half lachend. Midden in het centrum van Nijkerk zitten ze op een bankje. Stelt Nijkerk dan werkelijk niets voor? Wij zoeken het voor jullie uit!

Katholieken, gereformeerden,  protestanten en evangelischen.  Alle verschillende christelijke stromingen zijn te vinden in de gemeente Nijkerk. Nijkerk was en is in mindere mate religieus en geworteld in de joods-christelijke tradities. Waar vroeger de katholieke kerk stond, tot die in 1421 afbrandde, staat nu de Grote Kerk, ook wel de St. Catharinekerk genoemd. Deze kerk werd in 2012 verkozen tot de mooiste kerktoren van Nederland.

"De stad heeft meer leven nodig en als je zondag geen boodschappen wil doen, blijf je toch gewoon binnen?"

 

Van christelijk naar gemengd

De dorpse identiteit van Nijkerk is nooit verdwenen. De rijke geschiedenis van ‘echte’ Nijkerkers is vastgelegd door Willy Klok. Maar Nijkerk bestaat niet alleen meer uit échte Nijkerkers. Haar groeiende industrie en centrale ligging trekken veel mensen van buitenaf. Uitspraken zoals: ‘Nijkerk leeft vanuit christelijke tradities’ en ‘Nijkerk is een mengelmoes aan geloofsuitingen’ geven Nijkerk haar gemengde identiteit.

Zondagsrust was van oudsher een groot goed in Nijkerk. Toen de VVD in 2015 samen met PRO21 en DLP de koopzondag mogelijk maakten ontstond er een keerpunt. Voor het eerst sinds het bestaan van Nijkerk werd het mogelijk om op zondag boodschappen te doen. Niet alleen binnen de gemeenteraad maar ook onder de inwoners zorgt dit voor een tweedeling. ‘Ik vind het fijn dat de winkels op zondag geopend zijn’, verteld een oudere vrouw in het centrum. ‘De stad heeft meer leven nodig en als je zondag geen boodschappen wil doen, blijf je toch gewoon binnen?’

 

Inwoners van Nijkerk beschrijven de stad nogal verschillend. Woorden als gezellig, gemoedelijk, religieus of juist niet-religieus passeren de revue.  Mevrouw Jordaan (40) omschrijft Nijkerk niet als christelijk. “Nijkerk wordt christelijk genoemd maar in de praktijk valt dat wel mee, het is erg gemengd”, vertelt ze.  “Nijkerk heeft de laatste  jaren veel import gekend, geen echte Nijkerkers”, vervolgt ze. Nijkerk is een centraal gelegen stad en daarom voor veel mensen een interessante woonplaats.

“Vroeger was het leuker, het wordt steeds rustiger. De stad, de winkels, de mensen, alles. De gemeente zou wel iets meer voor de jongeren kunnen doen"

Een plek voor jongeren
Een blonde jongeman (24) loopt met zijn fiets aan zijn hand door de winkelstraat. “Ik woon al mijn hele leven in Nijkerk, ik vind het een hele mooie stad”, vertelt hij. Ook voor jongeren is het prima volgens hem. Wel onderschrijft hij het hangjongerenprobleem wat Nijkerk kent. “Mijn vriendin woont bij het Van Reenenpark en zij kent wel overlast”, zegt hij. Wie kan het hangjongerenprobleem nou beter uitleggen dan de jongeren uit Nijkerk zelf? Achmed (18), Karim (18) en Hamza (18) vinden dat er weinig te beleven is voor de jeugd in Nijkerk. “Vroeger was het leuker, het wordt steeds rustiger. De stad, de winkels, de mensen, alles.  De gemeente zou wel iets meer voor de jongeren kunnen doen. Vooral in het weekend kun je hier niet uitgaan”, vertellen ze. “Er is een jongerencentrum maar dat is voor kinderen tot 18 jaar, voor jongeren boven die leeftijd is er vrij weinig te doen.”

In het centrum treffen we weinig mensen. De Nijkerkers die er rondlopen zijn vooral ouderen en moeders met kleine kinderen, hier een daar wat jongeren. De winkelstraten lopen leeg en dat is iets wat veel Nijkerkers graag anders zouden zien. Het aantrekkelijke, het gezellige kan daardoor in gevaar komen.

 

Opmerking
Ziet u de toegenomen leegstand in de stad ook als een probleem? Vindt u dat de gemeente voldoende investeert in plekken waar jongeren gezamenlijk tijd door kunnen brengen?


Nijkerk, van oudsher een christelijk dorp is aan verandering onderhevig.  De echte Nijkerker met zijn tradities, normen en waarden lijkt aan het verdwijnen. Het centrum loopt leeg, jongeren zoeken een plek. Nijkerk is gemengd en heeft meerdere gezichten. Jong tot oud, gelovig of niet gelovig. Waar wordt u boos/verdrietig/blij van in Nijkerk? Inspireer ons!

Contact:

popupnijkerk@gmail.com

 

Discussieer mee Wie is Nijkerk?