sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Mark Hemmer: "Ik ben Benn."

Twee volle maanden is Mark Hemmer bezig met de zomereditie van de Bennekomse glossy Benn. Het zomernummer van dit jaar wordt de achtste Benn. van Hemmers hand. Sinds 2012 stak hij talloze uren in de populaire dorpsglossy. En met succes: het blad valt door meer dan tienduizend brievenbussen en wordt in een groot deel van de Vallei gelezen. 

Twee volle maanden is Mark Hemmer bezig met de zomereditie van de Bennekomse glossy Benn. Het zomernummer van dit jaar wordt de achtste Benn. van Hemmers hand. Sinds 2012 stak hij talloze uren in de populaire dorpsglossy. En met succes: het blad valt door meer dan tienduizend brievenbussen en wordt in een groot deel van de Vallei gelezen. 

In de bossen achter kasteel Hoekelum zeult Hemmer, een 45-jarige freelance-journalist, met twee blauwe tuinstoelen. ''Dat was een ideetje van mijn fotograaf. Bij iedere fotoreportage die in de zomereditie komt, moet een blauw tuinstoeltje in de foto's zijn verstopt. Best een leuk concept."

Na vijf minuten neemt Jet Verhoeff, statenlid uit Bennekom, de stoeltjes over. Verhoeff en Hemmer praten na over het zojuist afgenomen interview. Hemmer stelt het Bennekomse statenlid vragen over haar favoriete wandellocatie. Verhoeff antwoordt enthousiast. Voor de fotoreportage neemt ze sierlijk plaats op het felblauwe zitmeubel. Het interview met Verhoeff is onderdeel van een drieluik, waarin bekende Bennekommers hun favoriete plekjes prijsgeven.

Herkenning

De fotosessie moet even worden stilgelegd voor twee wandelaars die het beeld verstoren. De wandelaars zullen Hemmer ongetwijfeld hebben herkend. "Ik word tegenwoordig wel steeds meer op straat aangesproken. In het begin was ik nog vrij onbekend, maar nu hebben de mensen op straat het regelmatig over mijn artikelen." De reacties die Hemmer krijgt, zijn ronduit positief. "Ik zal niet zeggen dat ik nooit negatieve feedback krijg, maar over het algemeen krijg ik enorm veel goede reacties."

Mark is een hele leuke man. Ik kon alles aan hem vragen en ik kreeg goede reacties op mijn werk.

Melanie van den Brink (17), stagiaire bij Benn.

Dat Hemmer geliefd is, heeft hij te danken aan zijn manier van werken. "Het klinkt een beetje afgezaagd, maar ik doe mijn best om ieder verhaal leuk te maken. Ik zal nooit negatief over iemand schrijven. De Bennekommer wordt blij als hij de Benn. openslaat."

Hemmer heeft geen problemen met het bedrijven van feel-good-journalism, ondanks het feit dat hij breekt met de journalistieke regels. "Ik heb journalistiek gestudeerd in Tilburg. En daar werden we opgevoed met het idee dat je alleen maar naar de rampen en rellen mocht gaan en kritische artikelen moest schrijven. Maar bij Benn. doen we dat niet. Hier maken we de lezers vrolijk en trots."

Bezorgende lezers

Hemmer krijgt veel voor zijn positiviteit terug. Om het blad bij alle 14.000 inwoners van Bennekom bezorgd te krijgen, zijn vele handen nodig. "Wat typerend is voor Bennekom, is dat men nog bereid is om elkaar te helpen. Als je laat weten dat je wat hulp nodig hebt bij de bezorging, staan er altijd mensen voor je klaar. Zelfs Jet Verhoeff bood net aan om in haar wijk wat bezorgwerk te doen."

Ik vind het een leuk blad. Ik spit hem altijd even door om andere Bennekommers te leren kennen.

- Daan Teeuw (18), Bennekom.

Hemmer spreekt met geen kwaad woord over zijn dorpsgenoten. "Iedereen hier is ontzettend begaan en sociaal. Ondanks dat het inmiddels een fors dorp is geworden, zoeken mensen veel verbinding. Dat zie je niet alleen aan dat er veel mensen helpen met bezorgen. Ook het verenigingsleven is heel groot. In de rest van de wereld zie je dat mensen steeds meer van elkaar af komen te staan, maar dat heb je in Bennekom totaal niet."

Typische Bennekommer

Hemmer is een typische Bennekommer. Op de vraag wat de waan van de dag is, antwoordt hij met een harde lach. "Nee, er gebeurt hier niet zo veel." Ook op de vraag waar Bennekommers het meest trots op zijn, heeft hij geen antwoord.

Aangekomen op de verlaten parkeerplaats naast Kasteel Hoekelum, vertelt hij over zijn toekomstdromen. "Ik vind het eigenlijk al goed zo. Ik begon met het idee om een leuk dorpsblaadje te maken,  maar nu is het een mooie glossy die door ontzettend veel mensen wordt gelezen. Ik heb al meer bereikt dan ik had verwacht", zegt Hemmer, terwijl hij de blauwe tuinstoelen weer in de kofferbak van zijn auto laadt.