sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

‘Er moet nog veel gebeuren voordat Veenendaal de meest toegankelijke gemeente wordt’

VEENENDAAL- Wethouders in rolstoelen, een té steile helling bij het gemeentehuis en een veelbelovende app. De gemeente maakte zich vorig jaar hard voor een betere rolstoeltoegankelijkheid in heel Veenendaal. Maar hoe zit het nu met de toegankelijkheid in Veenendaal? Is het verbeterd of is er nog weinig van te zien?

Bureau- en muziekredacteur van het Nederlands Dagblad, Harco Ploegman (38), woont in Veenendaal en zit in een rolstoel. “Ik kan niet spontaan naar het centrum gaan. Ik moet eerst bellen en research doen of ik wel ergens binnen kan komen en of er wel een invalidetoilet en -parkeerplaats is. Daarom ben ik toch wat terughoudender in alles wat ik doe. Het zou mooi zijn als alles gewoon toegankelijk is, maar dat kost tijd, heel veel tijd.”

 Geen plek

Een aantal winkels en restaurants in Veenendaal hebben een lift, lage drempels en een invalide toilet, maar ook echt niet allemaal. Harco maakt vaak mee dat de stoep voor een winkel vol staat met rekken en reclameborden. Zo kan hij er niet langs en komt hij moeizaam de winkel in. Dit soort onwennigheden maakt hij vaker mee. “Ook de kerk waar ik in zit, is er geen lift naar beneden. Ik moet dan met veel moeite naar beneden lopen.” Gelukkig zijn er in Veenendaal centrum steeds meer toiletten bij gekomen die rolstoelvriendelijk zijn.  “De toiletten zijn in het centrum echt verbeterd maar alsnog staan er veel spullen in het toilethokje waardoor ik er alsnog niet in pas met mijn rolstoel, dat is heel frustrerend”, zegt Harco Ploegman.

 Foutje

Vorig jaar mei was Veenendaal in het nieuws. Bij het centrum stond een bordje met een pictogram van een rolstoel. Er stond bij dat tussen 7:00 en 13:00 uur ze het centrum alleen in mochten. “Ik denk dat het gewoon een foutje was van de gemeente, dat kan natuurlijk echt niet en zo is het totaal niet bedoeld.” Toch voelt Harco zich soms wel achtergesteld als hij een winkel of restaurant moeilijk inkomt. Harco zegt er meestal wel iets van tegen de medewerkers van de winkel of restaurant. “Meestal schrikken ze dan wel.” Hij snapt dat mensen, die niet in een rolstoel zitten, daar niet over nadenken. Ze zijn zich daar niet van bewust. “Ik merk wel dat ernaar wordt geluisterd, de stoepen staan de laatste tijd minder vol dan eerst.”

 Slepende zaak

Het gemeentehuis in Veenendaal heeft speciaal voor de mensen in een rolstoel een helling gemaakt, zo kunnen ze makkelijk naar binnen komen. Toch is dit geen succes geweest in Veenendaal. Volgens de mensen in een rolstoel is het een te steile helling. Het is een opgave om naar boven te komen. “Dat is echt een slepende zaak”, zegt Harco. “Dat is nu al een tijdje gaande en ik heb niet het gevoel dat er wat verandert.” Vorig jaar zijn de wethouders en de burgemeester zelf met een rolstoel gaan kijken hoe toegankelijk Veenendaal eigenlijk is. Ook zij gingen de helling op bij het gemeentehuis. “Als ze een gebouw gaan ontwerpen denkt men niet gelijk aan de rolstoeltoegankelijkheid bij het gebouw, dat is ook zo bij het gemeentehuis. Ik vermijd het gemeentehuis liever en maak online wel een afspraak.”

 Veenendaal, meest toegankelijke gemeente 2019?

“Oeh dat vind ik lastig te zeggen. Veenendaal is gewoon oké met zijn toegankelijkheid maar de beste? Dat weet ik niet.” Harco denkt dat de gemeente wel een actievere rol moet gaan spelen in de gemeente. Door bijvoorbeeld langs te gaan bij winkels en instanties, om daar te kijken hoe ze de toegankelijkheid kunnen verbeteren. Ook vindt hij dat de gemeente meer moet nadenken over de toegankelijkheid voor blinden en doven. “Nu zie ik het nog niet voor me dat Veenendaal de meest toegankelijke gemeente wordt.”

 Beloofd is beloofd

Team Tikkie Toegankelijkheid werkt samen met de gemeente met het ontwikkelen van de toegankelijkheidsapp: hierop kan je zien welke plekken er in het centrum makkelijk toegankelijk zijn. Vorig jaar is dat beloofd door een wethouder. “Dat zou enorm makkelijk zijn ja!”, zegt Harco enthousiast. “Ik heb daar alleen nog niks van gehoord, ik heb geen idee”. “Het is een hele klus gezien we allemaal of in een rolstoel zitten of slecht ter been zijn. Als het weer het toestaat kunnen we langzaam gaan aanvangen met het bezoeken van de verschillende locaties”, liet Erik Akkermans van het Team Tikkie Toegankelijkheid weten. Er wordt dus gewerkt aan de app, een goed vooruitzicht voor mensen die in een rolstoel zitten, ook voor Harco dus.