sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Hoe Otterlo de komst van zeshonderd asielzoekers succesvol stopt

Het toeristische plaatsje Otterlo (1500 inwoners in de kern) moest even slikken toen ze van de gemeente nieuws kregen. Zeshonderd asielzoekers voor maximaal vijf jaar op een recreatiepark, enkele honderden meters van de dorpskern af. De dorpsbewoners lieten het er niet bij zitten en gingen de strijd aan. Met succes.

Het toeristische plaatsje Otterlo (1500 inwoners in de kern) moest even slikken toen ze van de gemeente nieuws kregen. Zeshonderd asielzoekers voor maximaal vijf jaar op een recreatiepark, enkele honderden meters van de dorpskern af. De dorpsbewoners lieten het er niet bij zitten en gingen de strijd aan. Met succes.

OTTERLO - Het is Otterlo menens. Om hun protest kracht bij te zetten, organiseerde het dorp zelf een referendum over de komst van het AZC. 1445 mensen stemden tegen de komst van het asielzoekerscentrum, twintig mensen waren voor.

Veel van die mensen zijn deze avond aanwezig in 'De Schuilplaats', een Edese kerk. Hier wordt de informatiebijeenkomst gehouden over de komst van het AZC. 1200 mensen luisteren naar de plannen van de gemeente. En er is ruimte voor insprekers uit het dorp. Onder hen Joost Bindels, advocaat. Hij is fel. “Er is draagvlak voor opvang, maar zeshonderd vluchtelingen kunnen we niet aan. De peiling is glashelder. Er is voor deze groep geen draagvlak en de groep zal niet geaccepteerd worden. Óf, geeft u hen een plek waar ze welkom zijn?” Bindels vindt dat zelfs honderd asielzoekers er al veel zijn. “Dat is een onevenredig aantal, maar zoekt u voor die andere vijfhonderd een andere plek. Als dat nou zou kunnen, in die hele grote gemeente Ede, hoe kunt u verantwoorden dat zeshonderd in Otterlo wel kan?” De zaal staat massaal voor hem op. 

Evert Meijer, ook uit Otterlo, was één van de mensen die ‘voor’ de komst van het AZC heeft gestemd. “We moeten mensen in nood helpen. Ik kon alleen stemmen op voor of tegen de komst van het AZC. Nul asielzoekers is voor mij geen optie.” In de zaal klinkt wat geroezemoes tijdens zijn uitspraken. “Ja, ja”, klinkt het. Hoewel hij een applausje krijgt, is het niet van harte.

Achterkamertjes

Vier jaar woont Henk Piroen nu in Otterlo. “We zijn geconfronteerd met achterkamertjes, manipulatie en een gebrek aan transparantie.” Hij is, zacht gezegd, woest. “De wijze waarop burgemeester Van der Knaap en wethouder Vreugdenhil aan de gang zijn gegaan door eerst belangengroepen uit Otterlo uit te nodigen en onder geheimhouding een voldongen feit mede te delen, roept vraagtekens op. Dat zou voor mij een reden zijn om deze twee uit hun ambt te zetten. Ook de rol van Hans van Voorst (De Lindehof, red.) is dubieus. Hij valt in het zelfde rijtje als Hennie van der Most, in Oranje.” Voor hem is het applaus heel wat harder. Bij alles wat hij zegt klappen de mensen eigenlijk harder. Zijn oproep tot aftreden van de burgemeester en de wethouder, wordt gewaardeerd. Reëel is zo'n aftreden echter geenszins, omdat deze kwestie een heel college niet zal laten vallen.

Een oud-militair wil van de burgemeester weten of zijn familie en vrienden geen gevaar lopen. “Ik zou dat nooit toestaan. Dit beleid is buiten proporties. Zeshonderd mensen op een plek, zonder activiteiten en toekomstvisie. Dit is vragen om moeilijkheden.” Ook ondernemers zijn bang voor de gevolgen van een asielzoekerscentrum. Sonja Theunissen, lid van ondernemersvereniging O2 en eigenaar van Hotel Kruller, is bezorgd. “Het AZC levert ons geen gasten, maar inwoners van tijdelijke aard. Ik heb angst voor verandering in het straatbeeld. Verandering die niet gevraagd, niet verwacht en niet geaccepteerd wordt door de toerist. Geef ons een uitdaging en geen onmogelijke opdracht.” 



 

'Minder, minder'

Een andere spreker gooit er in zijn frustratie een vraag uit. “Willen we meer of minder dan honderd asielzoekers?” De zaal reageert furieus. Slechts een heel klein groepje reageert terug. “Minder, minder”, roepen zij, maar het wordt al snel overstemd door de rest van de zaal. “Dit willen we niet”, klinkt er. Het geeft aan dat Otterlo best asielzoekers op wil vangen, maar niet zeshonderd.

Burgemeester Cees van der Knaap houdt zich echter knap staande. Zijn frustratie onderdrukt hij. “U heeft het regelmatig over een ondemocratisch gehalte, maar dit is nog geen feit. De gemeenteraad moet nadrukkelijk akkoord gaan met de komst van dit asielzoekerscentrum. Maar ik heb nu meer tijd nodig om te komen tot een oplossing.” Een bezoeker schreeuwt erdoorheen. “Politiek gelul.” De zaal reageert boos. “Ssssst”, klinkt het vanuit alle hoeken. Van der Knaap weigert er aan toe te geven. Maar waar hij wel aan toegeeft, zijn de inwoners van Otterlo. Want diezelfde avond nog schrapt de burgemeester het voorstel en begint Ede weer op nul. Zeshonderd asielzoekers in de gemeente Ede, maar niet allemaal in Otterlo.

De gemeente Ede heeft ondertussen geleerd van de gang van zaken. In plaats van het opdringen van asielzoekers, gaat de gemeente de bewoners nu veel meer inspraak geven. Volgens de gemeente moeten er nog steeds zeker zeshonderd vluchtelingen gehuisvest worden in de hele gemeente Ede. "Er komt een nieuw voorstel voor de opvang van vluchtelingen. Op donderdag 10 december bespreekt het college dit voorstel met de gemeenteraad."

Op maandag 7 december is er van 18.30 tot 19.30 uur gelegenheid voor inwoners van de gemeente Ede om in te spreken bij de gemeenteraad (raadzaal). Aanmelden kan tot 5 minuten voor aanvang via griffie@ede.nl.

 

De gemeente Ede houdt de komende weken meerdere informatie-avonden over de komst van asielzoekers. NieuwsVallei is er bij.