sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Het leven als bekende Bennekommer

Via een smalle, steile trap naar de bovenverdieping van het Kijk&Luister Museum, kom je terecht in een stoffig kantoor. De ruimte wordt gevuld met een bureau waarop een oude computer staat te pronken. Aan de andere kant van de kamer zorgt een grote schuifkast ervoor dat er maar een kleine streep vloerbedekking overblijft om je op te verplaatsen. Aan het grote bureau zit Henk Gijsbertsen, hoofd van de documentatie afdeling van de historische vereniging Oud Bennekom. Hij is vierentachtig jaar oud en inmiddels een bekende Bennekommer met een grote liefde voor alles wat met geschiedenis te maken heeft.

Via een smalle, steile trap naar de bovenverdieping van het Kijk&Luister Museum, kom je terecht in een stoffig kantoor. De ruimte wordt gevuld met een bureau waarop een oude computer staat te pronken. Aan de andere kant van de kamer zorgt een grote schuifkast ervoor dat er maar een kleine streep vloerbedekking overblijft om je op te verplaatsen. Aan het grote bureau zit Henk Gijsbertsen, hoofd van de documentatie afdeling van de historische vereniging Oud Bennekom. Hij is vierentachtig jaar oud en inmiddels een bekende Bennekommer met een grote liefde voor alles wat met geschiedenis te maken heeft.

 ‘Van kinds af aan heb ik interesse in geschiedenis en aardrijkskunde. Dit waren de twee vakken op school waar ik het beste in was.’ 

 

Henk Gijsbertsen woont al zijn hele leven in Bennekom. 'Van Oktober 1944 tot Mei 1944 moest Bennekom evacueren in opdracht van de Duitsers. Ons huis stond precies tussen de Amerikanen en de Duitsers in. Achter ons woonden namelijk een NSB'er en de Duitsers waren aan het schieten op de Amerikanen die op de Betuwe zaten. Toen wij geëvacueerd waren, namen de Duitsers ons huis in beslag. Met onze terugkeer was Bennekom een spookdorp geworden. Onze tuin was een groot gapend gat waar granaten waren ingeslagen. Toen ik later eens in de tuin werkte vond ik een scherf van een granaat.'

'Na de oorlog moest Bennekom opgebouwd worden. Het heeft zeker een jaar geduurd voordat het dorp hersteld was. De HARK (Hulp Actie Rode Kruis) heeft ons hiermee geholpen.'

Terwijl Gijsbertsen een slok van zijn koffie neemt kijkt hij fronsend uit het raam. 'Over Bennekom is genoeg te vertellen, maar sommige mensen in het dorp weten gewoon niet veel van Bennekom af omdat ze hier nog maar net wonen.' 

Bennekom is van oorsprong een boerendorp. In 1200 hebben hier driehonderd mensen gewoond. Tot 1940 was het opgelopen tot achtduizend. Na de Tweede Wereldoorlog is Bennekom pas echt gegroeid. Dit kwam door de instituten van de landbouwschool in Wageningen.

'Ik heb bij het Instituut voor Rassenonderzoek van Land en Tuinbouwwassen gewerkt. In 1980 had Wageningen 52 Instituten verbonden aan de landelijke Universiteit. Deze zijn later gefuseerd tot acht Instituten. Daar wordt je niet vrolijk en niet beter van. Het was ook de reden dat ik in 1991 met de fut ging.

Voor de 'echte Bennekommers', de mensen die al heel hun leven in Bennekom wonen, is er toen heel wat veranderd. Door de Instituten van Wageningen kwamen er veel mensen van buitenaf in Bennekom wonen. Jongens uit Groningen, Friesland, Zeeland. Zij kwamen van het platteland en vonden het fijn om in een drop als Bennekom te wonen in plaats van in een stad als Wageningen. 'Voor mij was het ook een grote verandering. Het gemoedelijke van het dorp van ieder kent ieder, dat is weg.'

'Ik kan mezelf wel een bekende Bennekommer noemen'

Sinds 1969 zit Gijsbertsen in het bestuur van de historische vereniging. 'Toen ik werd gevraagd voor Oud Bennekom ben ik me gaan verdiepen in de geschiedenis van het dorp. Ik ben hier wel geboren maar hoe meer je aan achtergrond informatie leest des te meer gaat het dorp voor je leven.''

Sinds 1991 doet Gijsbertsen vrijwilligerswerk voor de vereniging. Hij is in 1991 begonnen met de documentatie; oude foto's die mensen aanleveren, in een bestand zetten en opzoeken welke gegevens erbij horen. Het lijkt misschien saai en eentonig werk, Gijsbertsen is blij en dankbaar dat hij dit nog mag doen. 'Er zijn zat mensen die op mijn leeftijd afhankelijk zijn van de verzorging van anderen en niet meer de deur uit kunnen.'

Ondankbaar werk is het ook niet. De mensen zijn namelijk best geïnteresseerd in de geschiedenis van Bennekom. De historische vereniging Oud Bennekom is de grootste van het dorp. Veel mensen die net in Bennekom wonen vinden het leuk om meer te weten over het verleden.

Gijsbertsen laat trots zijn eigen boek zien. 'De voorzitter zegt altijd dat dit de bestseller is van het dorp. Het is één van de boeken die hij heeft geschreven. 'Herkomst en betekenis van straatnamen in Bennekom'. Daar zijn er 1500 van gedrukt en allemaal uitverkocht.'

'Naast boeken schrijven houd ik PowerPoint presentaties over Bennekom voor grote groepen mensen. Ik zie dan een hele grote groep mensen voor mij waarvan ik de helft niet ken, maar zij zien mij allemaal presenteren. Ik kan mezelf wel een bekende Bennekommer noemen.'

Bennekom hoort bij de Biblebelt. Gijsbertsen is christelijk en is officieel van de gereformeerde bond in de hervormde kerk. Maar hij gaat al sinds zijn trouwen naar de Bethelkerk in Ede.
Hij trouwde in 1963 en heeft toen drie jaar in Ede gewoond, daarna hij weer teruggegaan is naar Bennekom. 

Voor de jeugd is er niet veel te doen in Bennekom. De jeugd vertrekt op vrijdagavond vaak naar een grote stad in de buurt. 'Als je niet van de rust houd, dan moet je niet in Bennekom komen wonen, zegt Gijsbertsen lachend.'