sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Groen, gemoedelijk en gezellig; welkom in Wageningen

WAGENINGEN- Een zonnige donderdagochtend, het dagelijks leven komt langzaam op gang. Oma’s doen hun boodschappen, vergezeld door minimaal één kleinkind. Studenten halen een (laat) ontbijt. Aan de overkant van de Albert Heijn vult de groenteboer zijn kleurrijke assortiment bij, terwijl hij vrolijk kletst met zo’n oppasoma. Het keurige straatbeeld wordt echter verstoord door een roze gespoten ruïne aan de rand van een afgesloten terrein.

“Dat braakliggende terrein hoort inmiddels bij het straatbeeld van Wageningen”, zegt inwoner Andries Dusink (61) lachend. “Beslissingen maken is niet het sterkste punt van de gemeente”. Dat is het enige negatieve wat meneer Dusink over Wageningen te melden heeft. “Je komt altijd wel bekenden tegen als je even voor een boodschap de stad in gaat, het is hier overzichtelijk en gezellig”. Die gezellige sfeer is voor buitenstaanders ook te voelen.

Het begint inmiddels iets drukker te worden op het kleine pleintje waar mensen, genietend van de lentezon, een kopje koffie drinken. Ondanks het vroege tijdstip melden de eerste klanten zich bij de kleine loempiakraam. De bankjes aan de zijkant van het plein zitten vol met keuvelende oudjes, terwijl de jongere generatie haar weg zoekt richting de winkelstraat, waar meneer Dusink net zijn boodschappen heeft gedaan.

"Het is hier overzichtelijk en gezellig.”


Het braakliggende terrein net buiten het cenrum.

Studeren en blijven plakken
Meneer Dusink is in 1973 in Wageningen komen studeren en blijven plakken vanwege de mooie omgeving en de gezellige sfeer, de manier waarop meerdere inwoners in Wageningen terecht zijn gekomen.

In zijn tijd zat het onderwijskundig centrum echter nog in het huidige stadscentrum, waar nu geen universiteitsgebouw meer te bekennen is. “Alle onderdelen van de universiteit zijn naar de rand van Wageningen verhuist, het werd ook wel erg groot”, verteld meneer Dusink. Zijn Wageningen en de campus twee aparte leefwerelden geworden? Dat niet. “Je ziet hier nog genoeg studenten in het centrum. Ze wonen hier of doen hun boodschappen”. Toevallig passeren op dat moment twee Aziatische studenten met zware boodschappentassen. 

Mensen genieten in alle rust van het mooie weer.
Mensen genieten in alle rust van het mooie weer.

Ook Geurt Hellegrin (60) ziet Wageningen als één geheel. “Naast ons wonen een stel van die internationale studenten, nooit last van, altijd beleefd. Ze vragen regelmatig of ze wat voor ons kunnen doen”. Zijn vrouw Ans, type no-nonsense met een doorrookte stem, kan dat beamen. Het stel geniet van het vele groen en de rust in de omgeving. “Mijn kleindochter vindt het geweldig spelen hier”, verteld meneer Hellegrin terwijl hij een sigaret opsteekt.

“We hebben hier net als de grote steden problemen met criminaliteit."

Problemen
Toch is het niet allemaal rozengeur en maneschijn in het gemoedelijk ogende stadje. “We hebben hier net als de grote steden problemen met criminaliteit, vergis je daar niet in.” Armoede is een van de oorzaken daarvan volgens meneer Hellegrin. “Zelf hebben we het altijd net kunnen redden, maar er zijn veel gezinnen hier die naar de Voedselbank gaan”. Hij neemt een trek van zijn sigaret en geeft de aansteker terug aan zijn vrouw, die iedere bekende hartelijk begroet. En dat worden er steeds meer; Wageningen wordt wakker, de straatjes vullen zich met fietsers en voetgangers.

Wagenaar Geurt Hellegrin
Wagenaar Geurt Hellegrin.

Wageningen, de groene universiteitsstad die door haar eigen inwoners steevast als groen, gezellig en gemoedelijk wordt bestempeld, geeft de redactie diezelfde indruk. Mensen hebben tijd voor elkaar, zijn open en positief. Wageningen bevat hier en daar wat smetjes; criminaliteit, studentenoverlast. Wij als redactie zullen ons de komende weken met zowel de positieve als de negatieve kanten van Wageningen bezig houden en zijn erg benieuwd naar de verhalen van Wagenaars. Aarzel niet om contact op te nemen, de redactie kijkt uit naar uw bijdrage.

Hier een kleine video. Geniet en verwondert u!

 Dit is onderdeel van het dossier Wageningen. Meer verhalen? Check de kaart hieronder.

 Foto's: Marit van der Wielen