sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Die ene mooie, rijke, 'wat saaie' stad aan de Rijn

Welkom in Rhenen! Het grote spandoek, opgevuld met deze tekst en twee levensgrote koppen van pandaberen verwelkomen je in de stad aan de Rijn. Rhenen, een mooie, kleine stad met veel intenties en dromen. Een stad wiens aangezicht glorie en rijkdom uit eerdere tijden uitstraalt. Aan de andere kant van de grote Rijnbrug vind je de rust van de Gelderse Betuwe, aan deze kant van de brug de bruisende Heuvelrug, met als top: De Grebbeberg.

"Rhenenaren, zoals we elkaar wel eens spottend noemen, we kennen elkaar allemaal." De uitspraak hoor je vaak, hier in het centrum van het stadje. Mensen lopen door de brede, stijl omhoog lopende winkelstraat en begroeten elkaar. Er ontstaan gesprekken, mensen hebben elkaar 'al lang' niet meer gezien.

Als je let op de mensen, zie je een diversiteit aan personen. Oudere mensen moeten met hun boodschappenkarretje of hun trolley zwoegend omhoog lopen, jonge mensen in pak lopen druk overleggend naar het dichtstbijzijnde koffietentje. Drie vrouwen met hoofddoek lopen pratend de supermarkt binnen, waar ze weer twee kennissen tegenkomen. Niemand is hier alleen, iedereen is samen. 

Houden van de stad

Rhenen is een stadje vol glorie en rijkdom. In het centrum is het bijna altijd druk, zeker op een zonnige dag als vandaag. Mensen doen hun boodschappen, klagen over de warmte, over dat "klere eind omhoog". Bij de restaurantjes en de koffietentjes zitten om drie uur de terrasjes al enigszins vol. "Rhenen is echt een leuke, bruisende plaats" vertelt Tim Colijn ons. Hij woont net achter het poortje, pal naast de Cunerakerk.

Tim is een lid van een succesvolle familie in Rhenen. Zijn broer bezit de Kwalitaria/Delifrance, zijn zus runt de lokale ijssalon. Tim zelf heeft drie winkels in Culemborg, een Gelderse plaats net buiten de Vallei. "Ik ben hier geboren, en ik woon hier al mij  hele leven. Bijna nooit heb ik het idee dat ik liever in Culemborg woon, of in Ede. Ik woon hier prima, ik hou van deze stad." Hij verteld over zijn vrouw, die oorspronkelijk niet uit Rhenen komt: "Ze komt hier niet vandaan. Maar toch wilt ze hier nooit meer weg, ze vindt het hier fantastisch. Het contact hier is zo goed en zo relaxed." 

De panda boost

Rhenen is sinds de komst van de Chinese panda's een toeristische trekpleister, zowel voor binnen- als buitenlandse toeristen. Ook het centrum lijkt daarvan te profiteren, maar de meningen daarover zijn sterk verdeeld. Bakker Jansen merkt de boost die de panda's zijn winkel geven: "De pandatocht komt natuurlijk ook langs de winkel met de pandakoeken, wij dus. Je merkt het erg goed, het is steeds drukker. Iedereen is gek van die beesten. Nou, mij niet gezien hoor!"

Ook Tim Colijn merkt de boost die de panda's de binnenstad geven: "Natuurlijk spelen die panda's een rol, ook hier in het centrum. Het toerisme doet er goed aan." Toch heeft hij ook zijn twijfels bij het opkomende toerisme: "De file-problemen zijn hier in het centrum al zo groot. Ik weet niet of het nu echt een goed idee is om al die pandatoeristen hierheen te laten komen en maar met die auto hier door het centrum heen te laten crossen."

Automatisch inparkeren

De Cuneratoren, het fenomeen van Rhenen, staat nog tot deze zomer in de steigers. Als de toren eenmaal vernieuwd en al klaar is voor zijn volgende periode in trouwe dienst, zal ook deze spot de toeristenstroom niet ontlopen. Het is volgens Tim noodzakelijk om deze trekpleister iets extra's te geven: "De gemeente moet echt iets doen aan die parkeergelegenheid daar."

Wij zien met eigen ogen hoe een man met een vrij nieuwe Volvo moeite heeft met het inparkeren van de wagen: "En dan heb ik nog wel automatisch inparkeren, dat gaat toch vrijwel altijd goed. Maar hier is zo ontzettend weinig ruimte, het wordt ons erg lastig gemaakt." Hij woont al een tijdje in deze wijk, maar parkeren blijft toch een probleem. En dat probleem speelt bij veel mensen, ook in het diepe centrum. Eenmaal binnen bij de Jumbo hoor je veel verhalen over 'die dramatische parkeerplaatsen'. 

Hoe maken we Rhenen aantrekkelijk?

Toch is het dat ene vlekje op het imago van Rhenen: een beetje saai. Twee jonge dames, elk werkende in Rhenen, zijn het op dat punt met elkaar eens. Beide dames werken met plezier in Rhenen, maar gaan zo gauw ze klaar zijn toch maar weer terug naar huis. Voor de caissière van de Jumbo, tiener, is Rhenen geen locatie om lekker uit te gaan. Haar woonplaats Veenendaal is daarvoor een stuk geschikter. Voor de gastvrouw van 'Het oude gemeentehuis', twintiger, is haar woonplaats Ede ook een stuk interessanter: "Ik ken daar alle spots, ik heb daar vriendinnen... Dan ga je niet naar Rhenen toe."

Toch is dat een vraag die wij graag beantwoord zien: Hoe kan Rhenen zich aantrekkelijk maken voor alle groepen? Niet alleen voor de tieners en de studenten, maar ook voor startende ondernemers, dagjestoeristen, jonge gezinnen en de ouderen. Hoe maken we dat het centrum van Rhenen zich eens echt op de kaart gaat zetten? Wij van Rhenen Inside willen dat uitzoeken. Maar dat kunnen we niet alleen. Daarvoor hebben we jullie, inwoners en liefhebbers van Rhenen, nodig.

Wij willen de komende periode verhalen maken over het échte Rhenen, met als doel: Hoe zien jullie Rhenen graag? Ondersteun ons daarin! Ons doel is om in zeven weken een dossier op te bouwen, waarin mensen in Rhenen aan het woord komen, en waar iedere inwoners zich in zou moeten kunnen vinden.

Heeft u interessante mensen die wij kunnen spreken, heeft u tips, ideeën? Alles kan! Stuur ons een bericht via al onze sociale kanalen, of stuur ons een mail: rheneninside@gmail.com 

 

 

Discussieer mee Wat moeten we doen om Rhenen voor iedereen aantrekkelijk te maken?