sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

De Bloei van een Beruchte Wijk

Het park is zo'n plek die bekend is bij alles en iedereen in Ede. Van de student die er zijn eerste date heeft tot de visser die er twee keer per week zijn hengel uitwerpt.

Het park heeft een prominente ligging aan een van de grotere wegen van Ede, helemaal aan de zuid-grens van de wijk Veldhuizen. We lopen de wijk in en gaan na drie meter rechts onder een metalen boog door. Welkom in het Proosdijpark. 

Het kletterende geluid van een grote fontein in het midden van de vijver trekt direct de aandacht. Wijdbeens zit een visser op zijn klapstoeltje. Behendig bevrijdt hij een vis van de hengel. Het is al de 47ste vandaag die het verleidelijke hapje niet kan weerstaan en dat met een pijnlijke bek moet bekopen. Met samengeknepen ogen kijkt de visser tegen de zon in over de vijver heen. Een grote verscheidenheid aan mensen van verschillende culturen en leeftijden komt voorbij. 

Twee vrouwen met een boerka rennen een meisje van een jaar of drie achterna. Zij rent op de vijver af. “Kwaak, kwaak”, roept ze enthousiast richting de eenden. Achter het meisje rent een hardloper voorbij. Hij struikelt bijna over een achtergelaten bierflesje. Een van de overblijfselen van een picknick in het verder zo keurig schone en onderhouden park. De rennende man houdt zijn pas in, raapt het bierflesje op en gooit het in de prullenbak. Het bierflesje zou kunnen staan voor de negativiteit rondom Veldhuizen die meer en meer in de prullenbak verdwijnt. De wijk Veldhuizen was ooit een plaats met negatieve lading maar steeds meer mensen zetten zich in voor de opbouw van de wijk.

Veldhuizen ontstond in de middeleeuwen, toen mensen permanente nederzettingen bouwden op de zandgrond van de Veluwe. Het was toen een buurschap vlak buiten het dorp Ede. Door de eeuwen heen werd Veldhuizen meer en meer onderdeel van Ede, wat ervoor zorgde dat de gemeente veel verantwoordelijkheden van de wijk over nam.

In de jaren zestig en zeventig werd Veldhuizen A gebouwd. Dit gedeelte bestaat uit veel goedkope huur- en koopwoningen, omgeven door veel groen. Een deel van de flats werd in 2006 gesloopt als onderdeel van een herstructureringsplan. Voor de hoogbouw kwam laagbouw in de plaats. Het plan kwam voort uit de onrust die al langer in de wijk heerste. Toch loste de wijkvernieuwing de onrust niet op. In 2016 nog werd een samenscholingsverbod ingesteld nadat verschillende auto’s in vlammen opgingen.

Veldhuizen B werd gebouwd in de jaren tachtig. Door veel mensen wordt dit gedeelte van de wijk gezien als het betere deel omdat er door de jaren minder problemen lijken te zijn. Veldhuizen B bestaat vooral uit laagbouw koopwoningen.

De wijk heeft veel verschillende voorzieningen waaronder een kinderboerderij, zwembad, sportpark verschillende kerken, een moskee en natuurlijk een park.

“Veldhuizen is een hele leuke wijk, wij organiseren ook best weleens wat,” zegt een inwoner die al 30 jaar in Veldhuizen woont. En zij is niet de enige. Eén keer per jaar wordt er door de buurtbewoners een barbecue georganiseerd. Verschillende bewoners vieren oudjaar samen en en steeds meer komen mensen bij elkaar over de vloer om samen te eten. Iedereen neemt dan iets mee uit zijn eigen cultuur.

"Het idee is om een open community te vormen waar iedereen meetelt en meedoet"

Een nieuw initiatief in Veldhuizen is Vredehorst. Dit wordt een wooncollectief op de plek van de vroegere Lindenhorst. Dat is de plek waar vorig jaar vernielingen en autobranden plaatsvonden. Het doel van dit initiatief is om mensen samen te brengen en ervaringen en spullen te delen. Zo is er een gemeenschappelijke moestuin. Het idee is om een open community te vormen waar iedereen meetelt en meedoet. Zo wil het initiatief Vredehorst meebouwen aan een betere toekomst voor de wijk en haar bewoners. 

Zoals er in de wijk verschillende activiteiten worden georganiseerd, is het park ook een plek waar veel ondernomen wordt. Er zijn viswedstrijden zoals afgelopen zaterdag (17 juni) in de Proosdijvijver. Het park is een plek waar veel mensen elkaar ontmoeten en samenkomen. Maar niet iedereen ervaart het park altijd als een fijne plek.

“Vroeger ging ik hier weleens in de avond wandelen met vriendinnen, maar dat was één keer en nooit meer.” Soumaya is een van de mensen die zich niet op haar gemak voelt in het park. Dat geldt vooral na zonsondergang. Ze vindt de sfeer dan niet prettig. “Er is hier veel bos en het was heel stil.” Maar overdag komt ze hier graag met haar kinderen. De kinderboerderij en het speeltuintje zijn haar favoriete plaatsen. Toch houdt ze haar kinderen dan wel goed in de gaten terwijl ze spelen. Het park is omringd door een paar drukke wegen. “De hekken zijn laag en je kan de speeltuin gemakkelijk verlaten, ik moet ze dus wel in de gaten houden.”

Het Proosdijpark in Ede maakt onderdeel uit van de wijk Veldhuizen. Het park is omringd door verschillende grote straten en is makkelijk bereikbaar. Het is het grootste park van Ede en ligt vrij centraal.

De grote fontein in het midden van de vijver is onmisbaar voor het Proosdijpark. Als je aan inwoners van Ede vraagt wat kenmerkend is voor het park, komt het antwoord “de fontein” bijna altijd gelijk voorbij. De wandelroute plooit zich om deze fontein. Aan de oostzijde van het park bevindt zich de openbare kinderboerderij de Proosdij. Deze kinderboerderij voorziet in dagbesteding, educatie en recreatie voor mensen met een lichte tot matige verstandelijke beperking. Tegenover de Proosdij is een speeltuin waar heel wat kinderen zich kunnen vermaken. Er is ook een schenkerij waar bezoekers van het park een hapje of drankje kunnen halen.

Ze is niet de enige die ‘s avonds liever niet meer in het park komt. “Het is een mooi park maar ’s avonds wil je hier niet zijn.” De man die het zegt komt hier vaak. In het gras staat zijn scooter, viskarretje erachter. Een voerboot staat aan de waterkant terwijl hij zelf op een visstoel zit. Hij vertelt hoe er ‘s avonds veel hangjongeren in het park komen. Sommige mensen ervaren dat als intimiderend. “Ik heb zo’n brede vriend,” zegt hij terwijl hij lachend zijn armen spreidt. “Maar zelfs hij kan hier niets beginnen. Als hij iemand tegen de grond slaat staan hier zo 25 man om je heen." 

Het is laat in de middag, de zon weerspiegelt in de fontein. In de warmte van de dag spreidt een groep jongeren hun picknickkleden uit. Verschillende groepjes mensen genieten van de zon. Een aantal jongens is aan het voetballen, een man laat zijn hond uit en hardlopers lopen hun laatste rondje. De zon verdwijnt achter de bomen en de avond valt in het Proosdijpark.

Arjo Sneijder is achttien jaar en regelmatig in het park te vinden. Hij vindt het een fijne plek om te zitten. “Als de zon schijnt is dit een hele chille plek.” Vaak komt hij met vrienden naar het park maar vandaag is hij alleen. Hij heeft zich nooit onveilig gevoeld in het park. “Soms kom ik hier ’s avonds en ik voel me eigenlijk altijd op mijn gemak. Ik heb me nooit echt ongemakkelijk gevoeld in Veldhuizen.”

“Als de zon schijnt is dit een hele chille plek”

Tijdens onze ronden door de wijk lijkt Arjo niet de enige te zijn die zo over de wijk denkt. Vera woont al vier jaar in de wijk en heeft zich er nooit echt onveilig gevoeld. “Ik ben ooit een keer omgefietst omdat een man naar mij keek maar dat is niet iets wat in een andere wijk niet zou zijn gebeurd.” Toen ze een tijdje in een andere wijk woonde is ze snel terug verhuisd omdat ze Veldhuizen miste. Om mensen te ontmoeten komt ze vaak in het park, het is een plaats waar ze zich thuis voelt.

Ook de andere mensen die we spreken in het park en in Veldhuizen, lijken er zo over te denken. Ondanks dat twitter ons elke keer weer anders wil laten geloven, zijn de mensen die we spreken voornamelijk positief. Het verhaal dat Veldhuizen een prachtige wijk is wordt elke keer weer bevestigt. Natuurlijk zijn er dingen die niet perfect zijn, misschien zijn er wat meer hangjongeren dan in de rest van Ede en misschien voelen mensen zich ‘s avonds niet allemaal veilig in het park maar zo is er in elke wijk, elk dorp en elke stad wel iets te vinden. 

 

Dat Veldhuizen een gevaarlijke plaats zou zijn, een soort van tweede Bijlmer, is iets wat we na de afgelopen weken wel durven weerleggen. Misschien had de wijk in de tijd dat Pownews er haar, in Nederland wereldberoemde, item maakte wel veel van weg. Wat wij echter gezien hebben is dat er in een jaar tijd veel kan veranderen. Het Proosdijpark speelt daarin een centrale rol omdat het een plaats is waar grenzen tussen culturen en mensen vervagen en nieuwe relaties en verbindingen worden geboren. Maar dat is niet het belangrijkste. Het belangrijkste is dat de mensen van Veldhuizen laten zien dat ze niet willen blijven hangen in het verleden en het negatieve beeld wat in de media is ontstaan. Ze laten zien dat het wel degelijk mogelijk is om met mensen van verschillende culturen en afkomsten in harmonie samen te wonen.