sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

"Ik kijk niet naar wat ik niet kan, maar naar alles wat ik wel kan"

Veenendaal – De 48-jarige Gea Weersma ziet nog maar drie procent door een te laat ontdekte geboorteafwijking. Ondanks deze beperking, houdt dit haar niet tegen om de belangen te behartigen van mensen die deze beperking met haar delen.

In 2014 verloor Gea haar destijdse baan, maar kon gelukkig na een enthousiast onthaal aan het werk bij het Gemeentehuis Veenendaal, op de afdeling Economie en Werk. Ze ondervond tijdens haar werkzaamheden echter veel hinder. “Ik liep door mijn slechtziendheid tegen dingen aan in mijn werk, zo kon ik bijvoorbeeld niet werken met bepaalde programma’s op de computer.” De gemeente zag dit ook in en was bereidwillig om dingen te veranderen. "De gemeente kwam mij hierin tegemoet door een aantal aanpassingen te doen waardoor ik mijn werk wel kon doen." Naast het werk wat ze bij de gemeente doet, besloot ze zich in te zetten voor slechtzienden.

Ontstaan van het Oogcafé
In hetzelfde jaar ontmoet Gea Esther Bussink, die net als zij een visuele beperking heeft. “We begonnen te praten over alles wat we graag anders zouden zien in maatschappelijke voorzieningen, en sindsdien niet meer opgehouden.”  

"Uit deze creatieve gesprekken hebben wij het Oogcafé opgericht." Dit is een ontmoetingsplek die elke zes tot acht weken wordt georganiseerd voor mensen met een visuele beperking. “Gemiddeld komen er dertig mensen per bijeenkomst. Ze komen overal vandaan: zowel Renswoude en Barneveld, als Ede.” Tijdens deze bijeenkomst delen de deelnemers ervaringen en ontwikkelen ze initiatieven. Zo zijn er veel punten op te noemen die nog verbeterd kunnen worden voor slechtzienden.

Initiatieven 
Gea probeert zo veel mogelijk ook toegankelijk te krijgen voor slechtzienden. “Ik ben in gesprek gegaan met iemand van de bibliotheek, die het lezen voor slechtzienden wil verbeteren. Denk aan meer gesproken boeken, apparaten om boeken te luisteren, dat soort dingen.” 

Vooral op het gebied van ICT ziet Gea nog veel verbeterpunten. “Nu hebben we veel gesprekken met gemeente Veenendaal over FoodValley.” Elke gemeente heeft zijn eigen specialiteit en inbreng in de FoodValley en Veenendaal wil graag de ICT-gemeente worden. “Hoe geweldig zou het zijn als FoodValley voorop zou komen te staan met ICT en alle websites gebruiksvriendelijk kan worden gemaakt voor slechtzienden.” 

“Ik wil iedereen vertellen en laten zien dat je meer bent dan je beperking.”

Bewustwording creëren
Gea gaat niet alleen in gesprek met bedrijven en organisaties om voorzieningen geschikter te maken voor slechtzienden, maar ook gaat ze langs scholen om meer bewustwording voor blinden te creëren onder jongeren. “Ik wil iedereen vertellen en laten zien dat je meer bent dan je beperking.” Het idee om langs scholen te gaan, kreeg ze toen ze merkte dat fietsende scholieren niet goed genoeg uitkijken voor blinden. “Ze fietsen als gekken om 08.00 uur ’s ochtends. Als ik na een tijdje wachten wil oversteken en mijn stok uitsteek, fietsen ze gewoon tegen mijn stok aan.” 

Gelukkig zijn de meeste mensen wel bereid om te helpen. “Ik liep een keer op het fietspad omdat de stoep te glad was. Een jongetje van dertien jaar vroeg of ik hulp nodig had en wilde naast mij lopen, zodat ik niet werd aangereden.” 

Als Gea over straat loopt, komt ze onderweg soms obstakels tegen. Zo hingen laatst de takken van een treurwilg over de weg en kwamen grote struiken van iemands voortuin tot halverwege de stoep. “Mensen denken er vaak gewoon niet aan, maar als ze weten dat het vervelend kan zijn voor iemand, halen ze het direct weg."

Alles is mogelijk
Gea piekert er niet over om dingen te laten nu zij blind is. “Ik kijk niet naar wat ik niet kan, maar naar alles wat ik wel kan. Als je maar graag genoeg iets wil, is het altijd mogelijk. Alleen gaat het natuurlijk nooit zonder hinder.”

Gea hoopt in de toekomst nog veel meer te kunnen betekenen en te veranderen. “Iedereen zou moeten kunnen meedraaien in de maatschappij. Ik ben communicatief sterk dus zie het toch een beetje als mijn missie om hieraan mee te helpen.”