sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Nieuwe Sint Jansbeek, nieuwe verhalen

Karin van Helden (59) is sinds 2010 werkzaam als stadsgids bij het Gilde van stadsgidsen in Arnhem. “Ik houd van mijn stad en vind het leuk er meer over te weten. De geschiedenis van de mensen en alles wat ze hebben uitgespookt en alle rare dingetjes en bijzonderheden… dat kleurt een beetje de omgeving. Dat vind ik dan leuk.”

Karin van Helden (59) is sinds 2010 werkzaam als stadsgids bij het Gilde van stadsgidsen in Arnhem. “Ik houd van mijn stad en vind het leuk er meer over te weten. De geschiedenis van de mensen en alles wat ze hebben uitgespookt en alle rare dingetjes en bijzonderheden… dat kleurt een beetje de omgeving. Dat vind ik dan leuk.”

Zo’n vier keer per maand trekt Karin er met een groep mensen op uit om te vertellen over alle historische bezienswaardigheden van Arnhem. Sinds 8 december 2017 is hier een bezienswaardigheid bij gekomen. Een stukje historie van Arnhem is teruggekeerd in het straatbeeld: de Sint Jansbeek.

Een gloednieuwe Sint Jansbeek
Karin is enorm enthousiast over haar stad en de geschiedenis ervan. Maar wat vindt zij van de nieuwe Sint Jansbeek? “Ik moet het even afwachten. Ik vind het wel heel geestig. Als al het zand een beetje verdwenen is en je daar zomers loopt, is het ook allemaal een beetje aangekleed met bomen. Dan kan je eigenlijk pas een goed beeld krijgen. Het verlevendigt en het voegt wat dat betreft ook zeker wel wat toe aan het centrum. Voor ons als stadsgidsen is het heel leuk om er over te vertellen. Arnhem is natuurlijk ontstaan aan de Sint Jansbeek. Ik moet ook wel enorm lachen, want er hebben al diverse auto’s in de Jansbeek gehangen. Dan denk ik: ‘Hoe krijg je in hemelsnaam je auto in de Jansbeek?’ Maar ik moet even kijken hoe het is als het helemaal ingebed is in de stad.”

"Er is altijd tegenstand bij nieuwe dingen, dat is al eeuwen zo.”

Het is niet de eerste keer dat er water door de stad stroomt. Op een gegeven moment werd de beek onder de grond gestopt. “Daar was toentertijd iedereen tegen. En nu wil men toch weer een aantal dingen in ere herstellen. Daar was ook iedereen tegen. Daarna werd ‘ie weer verlegd. Ook daar was iedereen tegen. Er is altijd tegenstand bij nieuwe dingen, dat is al eeuwen zo.” Karin is van mening dat alle werkzaamheden het waard zijn geweest. “Ze hebben natuurlijk ook een heleboel nieuwe dingen ontdekt. Ze hebben naast de Eusebius kerk allemaal lijken opgegraven. Het aantal was verrassend.”

Hart voor de stad
De stadsgidsen zijn erg betrokken bij de nieuwe Sint Jansbeek. “We hebben als Gilde een houten bank aangeboden en die staat langs de Jansbeek.” In december heeft het Gilde een wandeling langs de beek georganiseerd. Zondag 11 maart staat de volgende wandeling gepland. “Die wandelingen beginnen bij het bezoekerscentrum in Sonsbeek. Daar is Arnhem eigenlijk ook ontstaan. Daar was een nonnenkloostertje.”

Enthousiast vertelt Karin dat het Gilde een heel leuke vereniging is met mensen die zich ieder op hun eigen manier in de stad verdiepen. “Sommigen zijn daar heel enthousiast en gedreven in en lopen de beentjes onder hun billen vandaan. Het zijn allemaal mensen die hart voor de stad hebben, maar ook hart voor de zaak. En als je hart voor de zaak hebt, heb je ook hart voor elkaar.”

Bijzonderheden en geestigheden
“Het leuke aan de wandelingen is dat je zoveel reacties uit het publiek krijgt, zoals: ‘Oh, ja, dit weet ik nog wel. Hier heb ik vroeger gewoond.’ Dat is wel heel leuk, want dan krijg je een soort wisselwerking. Je leert er ook altijd weer van. Ik ben gids in de historische kelders en dan vertellen mensen mij dat ze daar vroeger als kind hebben gespeeld. Dat krijgt dan zo’n andere dimensie.”

"Steden maken geen geschiedenis.
Mensen maken geschiedenis.”

“Het is natuurlijk ook leuk dat, naarmate je er meer van de stad weet, het steeds interessanter wordt. Op een gegeven moment kan je steeds meer verbanden leggen. Dan kun je je verhaal ook een beetje aankleden. Je kunt vertellen over de architectuur en er heel veel jaartallen in vervlechten. Maar als je met een groep mensen door de stad loopt, wil je uiteindelijk dat ze een stukje van je verhaal mee naar huis nemen. Dat ze zeggen van: ‘Goh, dat is toch leuk, geestig, dat wist ik niet.’ In dat kader zijn al die jaartallen en architectonische fratsen nog steeds wel belangrijk natuurlijk – ze maken het beeld compleet – maar het is meer een stukje bijzonderheden en geestigheden die je probeert over te brengen zodat het meer blijft hangen dan een gortdroge brij van data. Steden maken geen geschiedenis. Mensen maken geschiedenis.”

Discussieer mee Ben jij weleens in Arnhem geweest?