sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

De Geut: In memoriam

Op 20 december 2013 moest buurthuis de Geut noodgedwongen haar deuren sluiten. Het buurthuis kreeg geen aanbesteding meer van de gemeente. Zonder het geld van de gemeente was het snel afgelopen met de Geut. Nu staat de Geut drie-en-een-half jaar leeg en wordt nog steeds niet gebruikt voor een nieuw doeleinde. Linda van Wijk van Bewonerscommissie ’t Franse Gat vertelt over het gevecht voor het buurthuis.

Linda van Wijk woont sinds eind 2012 in 't Franse Gat. Ondanks het feit dat ze 'import' is (uit Scherpenzeel), heeft Linda zich snel ingeburgerd in de wijk en bekommerde zich om haar nieuwe woonomgeving. Samen met Tjeerd van de Velde en Bart van Reemst stichtte zij de bewonerscommissie. Met een duidelijke stip op de horizon, het behouden van de Geut, gingen de drie van start.

"We waren op dat moment nog geen officiële stichting, maar voor ons was het duidelijk dat er in de buurt behoefte was aan een ontmoetingsplek voor activiteiten met daarnaast een bak koffie en een luisterend oor. Het leek ons daarom belangrijk om onze zorg en die van vele met ons, samen te brengen in een petitie."

De Geut

De Geut was namelijk niet zomaar een buurthuis. Voor velen was een bezoek aan de Geut het hoogtepunt van de dag. Het was een begrip in de wijk. "Voor veel bewoners was de Geut een tweede thuis. Het lag centraal en zichtbaar in de wijk. Omdat er niet direct een alternatief beschikbaar was zijn veel bewoners in een gat gevallen. Activiteiten stopten, sommige uiteindelijk blijvend. Een ontmoetingsplek werd enorm gemist. Er heerste onder de bewoners veel onbegrip"

Een stukje geschiedenis

De Geut werd geopend op 30 oktober 1970 op Doctor Colijnstraat 4. Het was de bedoeling dat het een jeugdhonk werd voor de jongeren van 't Franse Gat. Uiteindelijk werd de Geut een multifunctionele accommodatie en maakte Welzijn Veenendaal gebruik van de ruimte.

"De ouderen, mensen zonder netwerk en de jongeren hadden het meeste baat bij het buurthuis. De jongerenactiviteiten waren tijdelijk naar een andere locatie buiten de wijk gegaan, maar de jongeren voelden zich daardoor minder thuis in 't Franse Gat."

De beginnende bewonerscommissie en de buurtbewoners die zij vertegenwoordigden lieten het hier niet bij zitten. Een spandoek sierde de gevel van de Geut en er kwam een handtekeningenactie, op papier en digitaal. "Eind december 2013 zijn wij de petitie gestart. Op donderdagavond 27 februari 2014 is de petitie aangeboden aan burgemeester Wouter Kolff, voorafgaand aan de raadsvergadering in het gemeentehuis. Hierbij hebben we bewoners gevraagd om ook te komen."

Tegen die tijd was het buurthuis al negenenzestig dagen dicht. De moedeloosheid van de buurtbewoners schemerde door in Linda's toespraak aan burgermeester Wouter Kolff. Hoe de jongeren hun eigen plekje miste. Hoe de kaartavond weer niet doorging. Hoe vrijwilligers hun nek uitstaken om iedereen bij elkaar te houden en er te zijn voor de eenzamen.

Om ervoor te zorgen dat de bewonerscommissie iets voor de buurtbewoners kon betekenen, ongeacht de uitkomst, waren Linda, Tjeerd en Bart nog op een avond langsgegaan bij alle fracties. Daar legden zij nadruk op het belang van een goede ontmoetingsplek.

Overhandiging handtekeningen

Linda (midden) overhandigt de handtekeningen aan de burgemeester

 

"Uiteindelijk is de motie unaniem aangenomen. Als bewonerscommissie hebben wij steeds druk uitgeoefend om alle activiteiten weer een plek te geven. Sommige activiteiten werden tijdeijk elders ondergebracht. Andere activiteiten stopten tijdelijk of uiteindelijk toch helemaal."

"Waar wij ons hard voor hebben gemaakt is dat er in het nieuwe wijkcentrum een keuken moest komen. Deze is zeer belangrijk voor activiteiten als bijvoorbeeld 'De Eettafel' en de Lunch. Voor een klein bedrag kunnen ouderen, alleenstaanden of mensen zonder netwerk samen eten. Gelukkig is er uiteindelijk een keuken gekomen."

De keuken kwam te staan in Plein Zuid, de plaatsvervanger voor de Geut. "Het is een mooie ruimte en de moestuin en buitenruimte zijn fantastisch. Er zijn veel mogelijkheden binnen dit wijkcentrum. Of het echt het oude gevoel geeft zoals de Geut deed is de vraag, maar ik denk dat we tevreden mogen zijn. Het enige nadeel is dat het minder zichtbaar is en minder centraal ligt. Naast oude activiteiten biedt dit wijkcentrum ook de mogelijkheid voor nieuwe initiatieven."

En of Linda de Geut terug zou willen? "Ik zou de Geut niet terug willen. Ik kijk vooruit en ik denk dat er veel mooie initiatieven gegroeid zijn door de komst van het nieuwe wijkcentrum. Neemt niet weg dat ook ik wel eens terug denk aan die 'goede, ouwe tijd'."

"De wens die wij als bewonerscommissie hebben is dat er uiteindelijk een wijkcentrum komt waarbij alle wijkgerichte activiteiten en organisaties samenkomen, centraal gelegen in de wijk. Een plek voor iedereen in de wijk."

 

 Nog nieuwsgieriger geworden naar 'Franse Gat? Klik dan hier voor het volledige dossier!

Klik op de verschillende punten van de kaart en bekijk alle artikelen!