sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Zeeuwse nuchterheid in Edese omstreken

Een interview met René Verhulst, burgemeester van Ede sinds vorig jaar september. Ede is een groeiende plaats met veel thema's die aandacht nodig hebben. Hoe heeft de nieuwe burgemeester de taken van zijn voorganger op zich genomen?

Het burgemeesterschap

Het is 21 maart, twee uur ’s middags. Het raadhuis is in de ban van de gemeenteraadsverkiezingen, en zo ook zijn medewerkers. De bestuursadviseur heeft ervoor gekozen om Verhulst precies vandaag een half uur in te plannen om wat vragen te beantwoorden over hoe hij het burgemeesterschap in Ede aanpakt. Dan zien we hem gelijk op z’n best, zullen we maar zeggen. “Het bevalt prima in Ede” zegt hij, in een zonovergoten vergaderruimte van het raadhuis. “Het is een andere omgeving dan Goes, maar het went snel.” Voordat hij vorig jaar september Ede onder zijn hoede nam, was Verhulst zes jaar lang burgemeester van de stad Goes in Zeeland. Tevens is hij in Zeeland geboren: hij is dus een echte Zeeuw.

 

 Het raadhuis

Het raadhuis

 

"Honderd jaar geleden stonden daar nog plaggenhutten."

 

In vergelijking

“Het grootste verschil met Ede is geografisch. Zeeland ligt natuurlijk aan de rand van Nederland, en Ede in het midden: het is maar een half uur met de trein naar Utrecht. Ook is er hier meer natuur dan in Zeeland.” Vorig jaar solliciteerde Verhulst samen met dertien anderen voor het burgemeesterschap in Ede, en misschien is de centrale ligging van de stad wel een van zijn beweegredenen geweest: hij heeft immers in Utrecht gestudeerd en is daar een tijdje wethouder geweest. Qua identiteit lijken Goes en Ede echter wel op elkaar: “Er is enorme bedrijvigheid in Ede, dat heb je in Zeeland ook. Honderd jaar geleden stonden daar nog plaggenhutten, net als in Ede. Mensen hebben daar zelf wat van moeten maken, daarom is het hier nu veel zelf ondernemen. Veel meer dan in de randstad: daar is het vaak ergens wat van vinden, maar anderen moeten het doen.”

Visie Ede 2025

In 2011 is er aan de hand van een ‘ambitiedocument’ een visie opgesteld voor Ede in 2025, toepasselijk genaamd: Visie Ede 2025. Hierin staat beschreven hoe Ede eruit moet komen te zien in 2025. Er staan vier prioriteiten centraal: FoodValley (een initiatief om de regio rondom Ede tot agrofoodcentrum van Europa te maken), de kenniscampus van Ede, de Veluwse Poort (al het onbebouwde terrein in en rondom Ede) en een levendig centrum. “De ruimte en mogelijkheden die we hebben in Ede moeten we de komende tijd verzilveren. In dit document staan de lijnen vastgelegd waarlangs we moeten werken om dat te bereiken”, zegt Verhulst. “Ik denk dat we de prioriteiten wel gaan halen. We hebben het erover en we werken eraan. Het geld is er bijvoorbeeld al voor de bebouwing van de Veluwse Poort: de kranen staan over anderhalf jaar klaar. Het is niet zo dat we terugkijken en dat we zeggen dat het maar een stuk papier is en dat we het nu over een heel andere boeg gaan gooien. Wat daar staat komt of is nu al in uitvoering.”

 

 

"Ik ga eerst maar eens goed m’n best doen en dan hoop ik dat de mensen zeggen: ‘Ik hoop dat hij nog lang blijft.’”

 

Integriteit van de stad

Natuurlijk gaat ook niet altijd alles goed in Ede. In de buurt Veldhuizen zijn nog regelmatig problemen, laagvliegroutes boven de stad blijven een punt van aandacht en men is druk bezig met de Wet maatschappelijke ondersteuning. Maar daar is Verhulst duidelijk in: “Als je dit soort ambities stelt mag je niet zeggen dat je aan het andere maar wat minder gaat doen. Daar zouden we ook opmerkingen over krijgen van de gemeenteraad en de burgers. In Ede is dat nog niet gebeurd.” Ede groeit momenteel met duizend inwoners per jaar, en met deze plannen lijkt het erop dat dit zich de komende tijd zal blijven voortzetten. Hoe gaat de burgemeester om met de veranderingen die dit met zich meebrengt? “Je moet er zo natuurlijk mogelijk mee omgaan. Ede gaat nooit een historisch centrum krijgen als Amsterdam of Rotterdam, maar in plaats daarvan moeten we andere dingen bieden en het hebben van onze eigen kernwaarden”, antwoordt hij. “Voor mij zijn het uitdagingen. Uiteindelijk zijn het de mensen die het naar hun zin moeten hebben hier. Ik ga eerst maar eens goed m’n best doen en dan hoop ik dat de mensen zeggen: ‘Ik hoop dat hij nog lang blijft.’”

Discussieer mee Ben jij tevreden over Ede?