sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Vrijetijdsbesteding burgemeesters onder vergrootglas

Voor voormalig burgemeester van Maastricht Onno Hoes was het na meerdere schandalen rondom zijn privéleven te laat om het vertrouwen van zijn gemeente terug te winnen. Maar voor burgemeester Jean-Paul Gebben uit Renkum is er misschien nog hoop. Een onderzoek naar de grootte van zijn draagvlak binnen de gemeente, moet uitslag geven over de schade die hij opliep na een met alcohol gevulde avond uit. Hoe zit dat nou met burgemeesters en hun privéleven? Hoe groot is het offer dat zij brengen en is dit wel relevant?

Voor voormalig burgemeester van Maastricht Onno Hoes was het na meerdere schandalen rondom zijn privéleven te laat om het vertrouwen van zijn gemeente terug te winnen. Maar voor burgemeester Jean-Paul Gebben uit Renkum is er misschien nog hoop. Een onderzoek naar de grootte van zijn draagvlak binnen de gemeente, moet uitslag geven over de schade die hij opliep na een met alcohol gevulde avond uit. Hoe zit dat nou met burgemeesters en hun privéleven? Hoe groot is het offer dat zij brengen en is dit wel relevant?

 

In de nacht van zaterdag 27 op zondag 28 februari besloot burgemeester Gebben uit Renkum op stap te gaan in Arnhem met de vriendengroep van zijn zoon. Waar hij alleen niet bij stil stond, was het feit dat hij piketdienst had en ieder moment beschikbaar moest zijn in geval van calamiteiten. Toen hij aan het einde van de avond onder invloed van alcohol op de grond belandde en een minderjarig meisje hem omhoog hielp, was dat dan ook de druppel die de ophef deed oplaaien. Hij noemt zijn actie zelf “Oerstom en onvergeeflijk” en is nu in afwachting van een politiek zwaargewicht dat nodig is om te onderzoeken hoe groot zijn draagvlak voor functie als burgemeester nog is.
  

"Deze functie is geen baan, maar een 'way of life'"

 

Ambt vs. Privé

Dat het burgemeesterschap een bepaald offer met zich mee brengt mag wel duidelijk zijn. Maar hoe kijken burgemeesters hier zelf tegenaan? “Deze functie is geen baan, maar een ‘way of life’.” Vindt burgemeester Wouter Kolff van Veenendaal. “Toen ik tijdens mijn burgemeesterschap een relatie kreeg, moesten we heel bewust bespreken wanneer en hoe we dat naar buiten zouden brengen. Dat brengt een bepaalde druk met zich mee. En toen ik net in de gemeente kwam wonen, stonden de mensen met verrekijkers te kijken naar de spullen die uit de verhuiswagen kwamen. Dat vond ik best ver gaan, maar uiteindelijk went (bijna) alles.” Hij vindt dat iedereen recht heeft op een privéleven, maar dat privé en ambt nauw verweven zijn en het slagen in de functie samenhangt met het gedrag van de burgemeester. “Ik heb als het ware het ambt te leen en wil het ooit onbesmet kunnen overdragen aan mijn opvolger.”

 

Tweede kans

Ben Posthumus, mediatrainer voor wedhouders en burgemeesters, is het hier mee eens. “Bestuurder ben je 24 uur per dag, je kunt je niets veroorloven. Wat je ook uitspookt, er zijn altijd wel mensen die ervan horen.” Hij noemt het vergrootglas dat boven het leven van een burgemeester hangt heel vervelend, maar het hoort er nou eenmaal bij. “Het blijven natuurlijk mensen en ze kunnen gerust een biertje drinken, maar het is al snel te veel. Dan faalt de verwachting die mensen van ze hebben en neemt de geloofwaardigheid af.” Wel vindt hij dat ook burgemeesters een tweede kans verdienen en daarom traint hij ze in het omgaan met de media. “Je staat 1-0 achter als je het nieuws haalt, dus dan is er werk aan de winkel. Voorop staat dat het belangrijk is om eerlijk te zijn. Vertel je verhaal open aan de media en geef toe dat je fout zat. Daarna ben je afhankelijk van het oordeel van de mensen.”

 

En dat oordeel van de mensen laat in het geval van Jean-Paul Gebben nog even op zich wachten. Afgaand op de reacties kan dit 'foutje' hem nog weleens duur komen te staan, maar de tijd zal het leren! 



 

Discussieer mee Is het vergrootglas boven de burgemeesters terecht in uw ogen?