sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Vluchtelingen opvangen: Leusden is het juiste adres

 

De enorme tegenstand die het AZC in Lunteren krijgt, de demonstratie voor het raadhuis in Ede en de grootschalige protesten in Otterlo. Niet overal zijn asielzoekers even welkom en dat laten de inwoners van de vallei duidelijk blijken. Maar in Leusden gaat het er anders aan toe. Daar hebben de eerste tachtig van de uiteindelijk vierhonderd vluchtelingen hun intrek genomen in een leegstaand schoolgebouw.

 

Afgelopen najaar is het COA tot een besluit gekomen met de gemeente Leusden om een noodopvanglocatie te realiseren voor vierhonderd vluchtelingen. Dit voor een periode van maximaal anderhalf jaar, daarna zal het schoolgebouw gesloopt worden en komen er woningen voor in de plaats. Direct na het besluit werd er een inloopbijeenkomst georganiseerd. Hier kwamen ruim driehonderd mensen op af. Zij lieten zich door verschillende partijen informeren. Door een groot aantal inschrijvingen voor vrijwilligerswerk ontstond het initiatief ‘Gastvrij Leusden’.  

  

Geen verveling 

“We werken nu met tachtig vrijwilligers samen en hebben als gemeenschappelijk doel om een dagbesteding te verzorgen voor de asielzoekers”, verteld Walter Maas de algemeen coördinator van de groep. “Het COA verzorgt letterlijk alleen bed, bad en brood, dus als wij het niet doen gebeurt er niets. We hebben geen politiek agenda, maar willen het verblijf voor de vluchtelingen gewoon zo prettig mogelijk maken.” Walter legt uit dat ze dit doen door sportactiviteiten te organiseren en kleding in te zamelen. Voor de kinderen vanaf vier jaar is binnen enkele weken onderwijs geregeld en de volwassenen kunnen nu ook taallessen volgen.

 

Amper tegengeluid

Alles lijkt soepel te lopen en op enkele klachten na hebben omwonenden nergens last van. “De enige negatieve reacties komen van burgers die hun angsten uitspreken. Zij zijn bang dat de asielzoekers straks meer krijgen dan de Nederlanders zelf. Maar dat is natuurlijk absolute onzin!” zegt Walter. Ook Esther Mouissie, beleidsadviseur samenleving bij de gemeente Leusden, sluit zich hierbij aan: “Natuurlijk is er zorg en zijn er vragen bij de inwoners over wat het voor hen betekent. Maar tegelijkertijd overheerst de grote betrokkenheid.”

Ook protestgroepen hebben Leusden nog niet ‘gevonden’. De enige demonstranten kwamen uit de groep asielzoekers zelf. Enkele weken geleden liepen zij drie rondjes om een rotonde met een bord waarop stond ‘We are human’. “Het stelde niets voor, ze wilden gewoon even een punt maken. Niet tegen de noodopvang, maar tegen de lange procedures van het COA.”

 

Ervaren gemeente

Niemand heeft een antwoord op het feit waarom het opvangen van asielzoekers in Leusden er zo gemoedelijk aan toe gaat. Maar Walter doet een gok: "Leusden is een gemiddeld rijk dorp met veel hoog opgeleiden, dat zou een reden kunnen zijn. Ook heeft de gemeente in het verleden vaker te maken gehad met grote aantallen asielzoekers."

Hoe het uiteindelijk zal gaan als er vierhonderd vluchtelingen hun intrek nemen in de oude school, blijft nog even de vraag. Maar voor nu verdient Leusden zeker een schouderklopje!

 

 

Discussieer mee Hoe is de stant van zaken in uw gemeente?