sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Jongste SGP-kandidaat ooit blikt terug: ''Toen kwam pas echt een beetje de spanning''

EDE - Met zijn achttien jaar en jeugdig enthousiasme was Johannes van der Poel het gezicht voor jongeren bij de recente waterschapsverkiezingen voor Vallei en Veluwe. De nummer vier op de lijst voor de SGP zag zijn partij een recordaantal stemmen binnenhalen in de gemeente Ede. Hoewel ze een zetel verloren kijkt hij positief terug, maar ook vooruit.

 Jan van der Horst

 

De politieke betrokkenheid zat er al vroeg in bij Johannes. Op zijn veertiende begon hij bij het waterschap. ‘’Het exacte moment weet ik niet, maar op de middelbare school was ik gewoon op zoek naar wat meer uitdaging’’, vertelt hij. ‘’Toen zag ik een oproep voorbijkomen van het waterschap dat ze een jeugdbestuurder zochten. Dat sprak me wel aan, omdat ik al interesse had in politiek.’’

‘’Het exacte moment weet ik niet, maar op de middelbare school was ik gewoon op zoek naar wat meer uitdaging’’

 
Ook vertelt hij waarom hij koos voor het waterschap, een keuze die misschien niet gelijk voor de hand zou liggen. ‘’Het waterschap is heel functioneel. Het heeft één taak: waterbeheer. Bij bijvoorbeeld de gemeente is dat veel breder, dit sprak me wel aan. Het leeft niet echt, maar we hebben er allemaal mee te maken. De een boeit het wel en de ander niet, maar als de Grebbedijk hier doorbreekt hebben we daar in de hele Gelderse Vallei last van.’’
 
Hij valt op vanwege zijn jonge leeftijd. Als achttienjarige is hij de jongste kandidaat voor de waterschappen ooit bij de SGP. ‘’De gemiddelde leeftijd bij de waterschappen is best hoog,’’ concludeert hij. ‘’Maar als je als bestuur een afspiegeling van de samenleving wilt zijn is het ook wel fijn als je daar een jongere bij hebt. Er moet meer evenwicht in zitten, dat is de uitdaging.’’

De keuze om zich aan te sluiten bij de SGP was een zeer bewuste keuze. ‘’Ik was natuurlijk al in zicht bij de waterschappen. Meerdere partijen hebben me benaderd en ook voor hele mooie plekken, waaronder dus ook de SGP. Daar voelde ik me het meest thuis. Ook heb ik niet alleen gekeken naar toekomstige plannen van de partij, maar ook naar de inzet van de afgelopen jaren. Daar schoot de SGP ook in uit.’’
 
Vanaf dat moment ging het snel. Hij kwam op de lijst en kon zich opmaken voor een drukke tijd. ‘’Ergens in november begon de campagne. Ik wist wel dat ik de jongste zou zijn, dus dat was een leuke binnenkomer. Uiteindelijk heb ik veel en vaak het verhaal kunnen vertellen.’’
Tijdens die campagne sprak hij onder andere met Mark Rutte, waarbij hij schrok van diens toenmalige kennis van de waterschappen: ‘’Zelfs onze minister-president dacht dat de waterschappen voor schoon drinkwater zorgt, terwijl dat toch echt niet zo is.’’
 
Op 20 maart was het voor Johannes zover. Heel Nederland mocht in hun eigen gemeente naar de stembus. ‘’Toen kwam pas echt een beetje de spanning’’, zegt hij. ‘’Daarnaast was het ook wel heel speciaal. Zelf voor de eerste keer stemmen, gelijk ook voor de waterschappen en dan ook nog mijn eigen naam om de lijst zien staan, dat was wel heel bijzonder.’’
 
Toch heeft hij wel zijn eigen idee over de vorm van de verkiezingen. Met name in combinatie met de verkiezing voor de Provinciale Staten. ‘’De verkiezing voor de waterschappen is een beetje het ondergeschoven kindje. Ik zou het mooier vinden als er aparte verkiezingen zouden zijn. Het is mooi dat mensen stemmen, maar de vraag is nu hoe bewust dat is gedaan.’’
 
De SGP in Ede is in stemaantallen toegenomen met een totaal van 10.115 stemmen. ‘Historisch’, zegt de partij. Johannes zelf kreeg ruim 3800 voorkeursstemmen, net niet genoeg voor een zetel. Over die voorkeursstemmen en het uiteindelijke resultaat zegt hij: ‘’Dat geeft ergens wel voldoening. Het is ook een stukje waardering wat je krijgt. Met dat vertrouwen wat mensen aan je geven moet je natuurlijk wel wat doen vind ik. Dat geeft druk, maar dat is juist wel goed. Nu ben ik het helaas niet geworden, maar gelukkig ben ik jong zat. Ik hoop nu gewoon op de achtergrond mee te kunnen doen. Ik sluit in ieder geval aan bij de fractie en de fractievergaderingen. Op die manier probeer ik mijn stem toch te laten horen. Dat ik een rol krijg is zeker, maar welke rol dat zal zijn is nog even de vraag. We gaan het zien.’’

Foto: Thessa van Beek