sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

“Ik ben begonnen als vrijwilliger, als chauffeur van de ambulance”

“Het gekste wat ik ooit heb meegemaakt; Een vier meter lange python in een hotelkamer”, zegt Henriëtte van der Meijden lachend. Ze is coördinator van de dierenambulance Arnhem en omstreken en vertelt dat haar werk nooit saai is. “Je kan al honderd keer een dier hebben opgehaald, maar elke keer is het toch weer anders. Dat maakt het ook zo leuk.”

Dieren hebben geen vrije dagen. Vandaar dat de dierenambulance 24 uur per dag, 7 dagen per week beschikbaar is. Ook in de weekenden, op feestdagen en in vakanties staan ze klaar voor alle dieren die hun hulp hard nodig hebben. De dierenambulance wordt gerund door coördinator Henriëtte en haar team van vrijwilligers. “We hebben nu al een tijdje een sterk vast team.”
 
“Uiteindelijk komt iedereen hier vanuit zijn voorliefde voor dieren.”
 
Henriëtte is hier zelf al tien jaar werkzaam. “Ik ben begonnen als vrijwilliger, als chauffeur van de ambulance.” Ze vertelt over het team vrijwilligers dat nu werkzaam is. “Sommige zitten tussen twee banen in, andere zijn al gestopt met werken maar hebben teveel energie om niets te doen, kunnen niet hun plek op de arbeidsmarkt vinden maar zijn wel goed met dieren of doen het naast hun baan. Uiteindelijk komt iedereen hier vanuit zijn voorliefde voor dieren.”
 
“Het rijden vind ik het leukst,” vertelt Henriëtte. “Maar de meldkamer is ook leuk. Dan ben je net als een spin in het web. In de herfst wordt er veel gebeld voor egeltjes en ‘s winters voor zwanen en eenden die vastgevroren lijken te zitten in het ijs. Al is dat eigenlijn nooit zo”, zegt Henriëtte glimlachend. “Nu komt het voorjaar er weer aan. Dat is de drukste periode, dan zijn er o.a. veel nestjes en jonge vogeltjes die daar bij de eerste windvlaag uitvallen.”
 
“Het is niet alleen fysiek, maar ook mentaal zwaar werk”
 
Dierenambulance Arnhem en omstreken heeft drie ambulances. Krijgt jaarlijks 14.000 telefoontjes en gaan ze 6.000 keer op pad. De belangrijkste taak van de ambulance is om dieren te vervoeren. Gewonde dieren van en naar de dierenarts of dierenopvang, zwerfdieren naar de juiste dierenopvang of bijvoorbeeld overleden (huis)dieren. “Het is niet alleen fysiek, maar ook mentaal zwaar werk”, vertelt Henriëtte. “Vanaf 18 jaar mag je vrijwilligerswerk komen doen bij de dierenambulance, maar chauffeur van de ambulance mag vanaf je 23ste. Soms moeten er dode dieren langs de weg worden opgehaald. Dat doen wij dan samen met Rijkswaterstaat en dat is voor een 18-jarige vaak nog best lastig. Ook komen de chauffeurs regelmatig in heftige situaties op straat of bij mensen thuis.”
 
“Het werk is de laatste jaren al wel een stuk professioneler geworden. Onze vrijwilligers krijgen trainingen en we kijken samen of dit werk wel echt bij je past.”
Op de vraag of ze van mening is dat een dierenambulance net zoals een ziekenhuisambulance een sirene zou moeten hebben, antwoord Henriëtte stellig: “Nee. Je moet een dier nooit boven een mens stellen. Stel je voor dat er iemand met een kinderwagen over het plein loopt en wij dan met de dierenambulance over dat plein heen scheuren, dan wordt het gevaarlijk. Dat moeten we niet hebben en dan zouden onze chauffeurs ook geen vrijwilligers mogen zijn, maar er een echt een opleiding voor hebben gevolgd.”
 
Geïnteresseerd geworden? De Dierenambulance Arnhem en omstreden is altijd op zoek naar nieuwe vrijwilligers. Voor meer informatie kun je kijken op de website https://www.dierentehuisarnhem.nl of op de facebook pagina Dierentehuis Arnhem en omstreken.