sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Herstel gedempte stadsgracht: “Wat let ons nog?”

Al 11 jaar wordt er gewerkt aan een visie. Platform Stadsgracht Wageningen wil de gedempte stadsgracht bij de Stationsstraat opengraven, zodat de gracht weer rond doorloopt. Rienk Kuiper van Platform Stadsgracht kan niet wachten tot deze visie verwezenlijkt wordt.

Ik ontmoet Rienk Kuiper in lunchcafé De Serre aan de Stationsstraat. Vlak daarnaast heeft de gracht ooit gelopen. Wageningen werd aan de rand van hertogdom Gelre gebouwd als verdediging tegen het bisdom Utrecht. In de Middeleeuwen had Wageningen de vorm van een vierkant, met daaromheen een gracht. Later kwamen er nog een gracht, met een wal ertussen, en bolwerken ter verdediging bij.

Historische waarde
Tijdens de Tweede Wereldoorlog is er veel vernield, waaronder de Bergpoortburg. Maar de genadeklap werd in de jaren zestig uitgedeeld door burgemeester Kees ‘de Sloper’, die
zo’n tweehonderd meter van de stadsgracht liet dempen. Hij wilde er een autoweg aanleggen voor een nieuwe woonwijk in de uiterwaarden, die er beiden overigens nooit kwamen.

Onder de grond zijn nog restanten van de Bergpoortbrug aanwezig; de toog, trap en kademuur. Deze wil Platform Stadsgracht met steun van de gemeente, waterschap Vallei en Veluwe en het Wagenings Ondernemers Contact (WOC) in oude glorie herstellen. “Een rondlopende gracht door de binnenstad zal de historische waarde van de stad zichtbaar maken. Wageningen zal weer herkenbaar zijn als vestingstad, net als Naarden.”

Winst voor de stad
“Wanneer bezoekers van Wageningen door de centrale entree de binnenstad in komen zal de gracht het eerste zijn wat ze zien.” Volgens Kuiper zal het openbreken van de gracht ook de waterkwaliteit verbeteren. “Nu staat het water stil en vormt er zich veel kroos op. Bij stromend water kan dat niet. Bovendien zal het water bij hevige regenbuien beter afgevoerd kunnen worden, in plaats van dat het overstroomt.”

Wanneer we samen over de Bergpoortbrug naar de gracht lopen, zien we een groene deken van kroos en plastic afval in het stilstaand water drijven. “De gracht heeft er vroeger beter uitgezien dan nu. Terwijl we nu zoveel meer middelen tot onze beschikking hebben. Wat let ons nog?”

Lange adem
Het wachten is op de gemeente, maar waarom duurt het zo lang? Kuiper haalt zijn schouders op. “In de zomer van vorig jaar stonden het Wagenings Ondernemers Contact en ons platform Stadsgracht Wageningen klaar om te gaan crowdfunden voor herstel van de Bergpoortbrug. Wethouder Dennis Gudden vroeg ons toen om nog even een maandje te wachten. Hij was net weer in gesprek met de projectontwikkelaar Kondor Wessels Projekten (KWP).”

Kondor is eigenaar van de voormalige SNS-bank, dat nu nog net naast de loop van de uit te graven gracht staat. Eerdere plannen om hier een woontoren (mét gracht) te maken bleken niet haalbaar. “Inmiddels zijn er heel wat meer maanden verstreken, maar nu zit er gelukkig weer beweging in de zaak! De gemeente heeft gezegd dat ze voor de zomer met een concreet plan wil komen. We zijn blij dat er nu eindelijk iets gaat gebeuren. De gemeente zou na de zomer al snel met het herstel van de Bergpoortbrug kunnen beginnen.”

Niet veel werk
“Het is niet veel werk om de Bergpoortbrug opnieuw uit te graven. De originele delen van de brug liggen nog onder de grond.” De toog en de zijmuur hoeven alleen uitgegraven te worden en de reling moet worden hersteld. “De doorgang zal niet worden versperd door de werkzaamheden en omwonenden staan achter de plannen. Daarna, als duidelijk is wat er met het gebouw van de vroegere SNS-bank (nu een dierenwinkel) gaat gebeuren, kan de rest van de gracht worden hersteld.”