sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Twijfels over succes World Food Center

Ede – De gemeente Ede heeft ingestemd met een investering van 6 miljoen euro voor de bouw van het World Food Center (WFC). ‘Dé food-ontmoetingsplek voor consumenten, bedrijven, kennisinstellingen en overheden voor inspiratie, kennisdeling en bewustwording.’ Een megaproject van 60 miljoen dat in 2022 gereed moet zijn. De meningen over de haalbaarheid zijn vooralsnog verdeeld.

Experts lijken elkaar tegen te spreken. De gemeente heeft onderzoek laten doen naar het te verwachten aantal bezoekers. Hieruit blijkt dat er 330.000 bezoekers per jaar te verwachten zijn. Deze schatting is gemaakt door een bureau dat gespecialiseerd is in attracties. ‘Er is goed naar gekeken en het is een realistisch aantal bezoekers’, aldus David de Bruijn, contactpersoon van het WFC.

Omroep Gelderland liet de plannen doorrekenen door twee eigen experts, gespecialiseerd in het werken met businessmodellen. Zij zeggen dat het WFC geen groot publiek zal trekken. Een belangrijk argument is dat het WFC een educatief park is en geen attractiepark. Dat trekt dus minder mensen.

De ontwikkeling van het WFC is een groot project, waarin met veel organisaties wordt samengewerkt. ‘Dat twee experts er even naar kijken en zeggen dat het niet kan is wat kort door de bocht’, zegt De Bruijn, contactpersoon van het WFC. ‘Wij werken samen met grote bedrijven zoals bijvoorbeeld Albert Heijn, Friesland Campina en Nestlé. Zij lijken bereid te investeren. Ook is de relevantie heel hoog. Voeding en klimaat speelt nu een grote rol.’

Geld en kennis

De totale kosten voor de ontwikkeling van het WFC bedragen 60 miljoen, waarvan overheid en het bedrijfsleven ieder ongeveer de helft moeten bijdragen. De provincie heeft 17 miljoen euro toegezegd en het Rijk 5 miljoen. Het resterende deel van het geld moet komen vanuit investeringen van bedrijven, maar definitieve toezeggingen liggen er nog niet. ‘Er is nu overleg met bedrijven over samenwerkingsovereenkomsten’, zegt De Bruijn.

‘Daarnaast spelen de bedrijven ook nu al een grote rol op basis van hun kennis van voeding’

Ook Wageningen University & research draagt bij aan het WFC-development, door kennis en onderzoek. Het centrum komt naast station Ede-Wageningen, midden in de ‘Foodvalley’. Daarmee ontstaat een kennishart voor innovatieve bedrijven, instellingen en onderwijs op het gebied van voeding. Zo trekt het WFC volgens De Bruijn automatisch ook andere, meer commerciële partijen aan. ‘Want het centrum moet uiteindelijk op zichzelf kunnen staan en niet overeind gehouden worden door de overheid.’