sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Agrarisch ondernemer van het jaar: 'Opstaan en weer doorgaan'

Bij de Basiliek in Veenendaal ligt een rode loper. De banner van Agrarisch Ondernemer van het jaar 2019 valt direct op bij binnenkomst. De geur van koffie en thee hangt in de drukke ontvangsthal. De sfeer is formeel en iedereen is druk in gesprek.

Om klokslag 14:00 begint het programma voor de uitreiking van de prijs voor Agrarisch Ondernemer van het jaar. Er zijn vijf bedrijven genomineerd.

Jan Vullings en Helga van Leur presenteren het programma. Helga weet het publiek mee te nemen in haar verhaal. ‘Hebben jullie er zin in?’ roept ze. Helga en Jan maken een selfie met de zaal en de foto wordt gelijk gedeeld op Twitter. Het is de 24e keer dat de prijs voor Agrarisch Ondernemer van het jaar wordt uitgereikt. De sponsors van de middag krijgen nog even aandacht. Het publiek geeft een daverend applaus.

Kritiek op agrariërs

De middag is georganiseerd om agrariërs een hart onder de riem te steken en een stukje waardering te laten zien voor het werk dat ze doen. Er is vanuit de samenleving vaak kritiek op boeren. Ondanks dat moeten ze toch positief blijven en doorzettingsvermogen tonen. ‘Je moet weten hoe je weer op staat, als je valt. Door storm ga je sterker wortelen’, predikt Helga wijs.

Door middel van een filmpje op het grote scherm voorin de zaal worden alle kandidaten voorgesteld aan het publiek. Het enthousiasme van Helga werkt aanstekelijk, ze weet de zaal op te zwepen. Bij elke naam gaan de handen de lucht in. Elke kandidaat heeft een enthousiaste ploeg familieleden meegenomen die dan ook luid juichen zodra hun namen op het scherm verschijnen.

Dit jaar heeft de jury ook gekeken naar duurzaamheid. Het concept people, planet, profit wordt vaak genoemd. Helga zegt: ‘Ik wil er nog een p aan toevoegen, en dat is passie.’ De jury vindt het belangrijk dat er duurzaam wordt geproduceerd.

Er wordt een interview gehouden met Peter van der Avoird, de winnaar van 2018. Hij heeft een bedrijf met aardbeien en frambozen. ‘Oog voor het milieu is belangrijk. Het gaat er niet om wat het kost, het gaat om wat het oplevert’, zegt Peter. Helga vraagt waar zijn winnaarsspeldje is. ‘Die ben ik vergeten. Volgend jaar beter’, klinkt het lachend. Hierna loopt Peter het podium af. Achter hem aan rent een meisje met de bloemen. Foutje in de timing. De zaal reageert er gelukkig goed op.

Vijf genomineerde bedrijven

Agro Giethoorn is het eerste genomineerde bedrijf. Pieter Winter is de eigenaar. ‘Het is een akkerbouwbedrijf met aardappelen. Ook hebben we 115.000 goednestkippen’, vertelt Pieter. Het bedrijf bestaat sinds 1996. Pieters zoon van 11 zit ook op het podium en vertelt alvast dat hij het bedrijf niet wil overnemen later. Na het interview loopt Peter het podium af. Het bloemenmeisje rent er voor de tweede keer halsoverkop achteraan.

Het tweede bedrijf is P.N. Slagter. Dit is een bloemkoolbedrijf en wordt gerund door acht familieleden. Het bedrijf is in bezit van 140 hectare bloemkool. ‘De agrarische sector moet meer aandacht krijgen’, klinkt het. Nu worden de bloemen wel goed getimed.

Het bedrijf Hamletz wordt gerund door de familie Ten Have-Mellema. Het is de eerste varkensstal met het Beter Leven Keurmerk. ‘Hamletz staat voor lekker en duurzaam vlees. We moeten handelen naar de tijdsgeest. Je moet inspelen op wat er gebeurt in de maatschappij’, zegt eigenaresse Annechien.

De Maargies Hoeve is het vierde bedrijf. ‘De Maargies Hoeve combineert horeca, melkvee en zorg. We organiseren dingen voor eenzame mensen of mensen met een beperking, zodat ze een nuttige dagbesteding hebben.’ De huidige eigenaar nam het bedrijf over toen hij 20 was. ‘Altijd vooruit kijken en blijven groeien. De kansen liggen op straat’, geeft eigenaar Lu Nijk het publiek mee.

Het laatste bedrijf is Van Geel Chrysanten & Orchideeën. De eigenaren van dit bedrijf zijn Martijn van Geel en Johan Booster. Ze exporteren hun bloemen naar 70 landen. ‘Wij streven naar verpakkingen zonder plastic. We willen het verschil maken’, zegt Martijn.

Verschillende bedrijven, verschillende filosofieën

Na de pauze komt minister Carola Schouten het podium op. Helga vindt dat ze er fleurig uit ziet. ‘Het is een feest om hier te zijn bij zo’n divers gezelschap. Ik zie verschillende bedrijven met verschillende filosofieën. Er wordt met passie gewerkt. Jullie zijn je bewust van jullie rol in de samenleving. Jullie laten zien waar het boerenleven voor staat. Namelijk voor vakmanschap, liefde en inspanning’, klinkt de speech van minister Schouten.

Het moment der waarheid. Carola en Helga maken samen de winnaar bekend. De winnaar is het varkensbedrijf Hamletz. Het bedrijf ontvangt 12.500 euro. ‘Ik ben blij voor de varkenshouderij. Dit is een beeld voor de richting van de toekomst. Opstaan en weer doorgaan. Ik ben trots!’, zegt eigenaresse Annechien.