sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

“Het is nog steeds mijn familie.”

Veel studenten nemen een tussenjaar als ze hun havo-diploma gehaald hebben. Elisa Holtland, student op de Christelijke Hogeschool in Ede, besloot om naar Amerika te gaan. Een jaar op de high school in Alabama. “Ik hoefde helemaal niks te doen en ik haalde alleen maar negens en tienen.”

Voorbereidingen

Naar Amerika gaan in je tussenjaar is niet zo makkelijk als dat het klinkt. Elisa moest veel dingen regelen voordat ze in aanmerking kwam om daar in een gastgezin te komen. “Je moet allemaal papieren invullen. Dan maakt een Nederlandse organisatie een profiel van mij. Dat profiel sturen ze op naar een Amerikaanse partnerorganisatie. Je profiel komt dan op een website te staan samen met honderden andere studenten van over de hele wereld. Daarna kunnen de gastgezinnen die een buitenlandse student in huis willen op de website alle profielen bekijken. Eigenlijk moet je hopen dat je uitgekozen wordt.”

“Het onderwijs is echt prut.”

Als het gaat om het onderwijs, kan je beter in Nederland studeren, volgens Elisa. “Als je hier in Nederland havo hebt gedaan, dan zit je daar ver boven het niveau. Ik hoefde helemaal niks te doen en ik haalde alleen maar negens en tienen.” Elisa was wel erg gecharmeerd van alle sociale activiteiten die op de high school waren. “Alle leuke dingen gaan vanuit school. Alle sporten gaan vanuit school. Ik vond school heel erg leuk daar. Natuurlijk heb je ook de saaie lessen, maar juist al die andere events en activiteiten maken het zoveel leuker dan hier in Nederland.”

Net als in de film

Als je een film of serie bekijkt over het leven op een high school in Amerika, dan denken veel mensen dat het geen realistische schets is van de werkelijkheid. Elisa kwam erachter dat het leven daar toch wel is zoals het geschetst wordt in de filmindustrie. “Wat je in de films ziet, dat is voor een heel groot gedeelte de waarheid. Je ziet: de cheerleaders, de footballplayers, de band. Alles heeft een apart groepje.”

“Je hebt daar veel meer de ‘schoolspirit’.”

Elisa vertelt dat het niet zo makkelijk was om in het begin bij een groep aan te sluiten. “Je komt als buitenstaander erbij, en ik zat nog niet bij een club. Het is ook niet sociaal geaccepteerd dat je zomaar ergens bij kan gaan zitten. Natuurlijk heb je ook gewoon mensen die een groep hebben waarbij iedereen iets anders doet. Dus ik heb vooral die mensen opgezocht.”

Geen heimwee

Een drang om terug te gaan naar Nederland heeft Elisa nooit gehad. “Ik heb nooit heimwee gehad. Ik miste wel mijn familie en vrienden in Nederland, maar het was zo leuk daar in Alabama. Ik werd helemaal opgenomen in de familie. Ik had ooms en tantes, neefjes en nichtjes en een opa en oma. Ze waren gewoon mijn familie. Het is nog steeds mijn familie. Er was ook genoeg te doen daar. Eigenlijk had ik de tijd niet om mijn familie in Nederland te missen. Zolang het goed ging in Nederland, dan vond ik het prima.”