sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Wandelen om de dementie even te vergeten

Gefascineerd kijken vijftien ouderen in de keuken van 't Paradijs in Barneveld naar het skeletje dat gediplomeerd natuurgids Aart Mulder laat zien. "Wat denken jullie dat dit is?" vraagt hij aan de groep. "Da's een rat!" roept een van de mannen aan tafel. "Misschien een eekhoorn?" oppert een vrouw. Er worden nog enkele suggesties gedaan in afwachting op goedkeuring van de gids, maar Aart schudt lachend zijn hoofd. "Ik heb eigenlijk ook geen idee wat het is. Zullen we kijken of we het buiten kunnen vinden?"

"Ja, laten we naar buiten gaan!" roept Grieke Dekker, die elke tweede en vierde woensdag in de maand samen met Ine van Maren de groep Natuurlijk Bewegen Barneveld leidt.  De wandelgroep is gericht op mensen met beginnende of lichte dementie en hun mantelzorgers.

Een paar minuten later hebben alle ouderen hun thee en koffie opgedronken en hun jas aangetrokken. De groep staat buiten klaar voor de wandeling. De meeste ouderen die meelopen, zijn zeventig jaar of ouder. De mannen zijn bij deze wandeling in de meerderheid. 

Steeds meer dementerenden

Cijfers van Stichting Alzheimer Nederland stellen dat in 2018 zo’n 270.000 mensen in Nederland aan een vorm van dementie leden, maar volgens het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) waren dat er nog geen 150.000. Het exacte aantal mensen dat aan dementie lijdt, is dus onbekend. Wat wel bekend is, is dat dementie een belangrijke doodsoorzaak is. In 2040 is de hersenziekte waarschijnlijk doodsoorzaak nummer één doordat het aantal dementerenden de komende jaren toe zal nemen, blijkt uit cijfers van de Gezondheidsraad en Stichting Alzheimer Nederland. In de provincie Gelderland lijden vermoedelijk 33.000 mensen aan dementie. De ziekte van Alzheimer is de meest voorkomende vorm. 
 
Bij de wandelingen van Natuurlijk Bewegen Barneveld mogen niet alleen dementerenden meelopen, maar ook hun mantelzorgers. Dat is bewust. "Mantelzorgers hebben de behoefte om ervaringen met elkaar te delen. Ze hebben allemaal met verlies te maken, want dementerenden gaan hen langzamerhand nauwelijks herkennen. Ze raken hun dierbaren langzaam kwijt," zegt Ine. "Het is een kwetsbare groep," vult Grieke aan. "Maar ze genieten, ze houden van wandelen. Als de gids iets vertelt, weten ze dat de volgende keer niet meer. De mantelzorgers onthouden dat wel. Zij zijn er echt even tussenuit, hoeven even niet te zorgen of op te letten, want dat doen wij."

"Het is fijn om even met je gedachten ergens anders te zijn."

Eén van de mantelzorgers die meeloopt, is de vrouw van Wim. "Hij houdt zo van wandelen, maar hij onthoudt het allemaal niet meer. Daarom vind ik het fijn dat ik meeloop, dan kan ik hem helpen te herinneren hoe mooi het ook alweer was. Hij geniet hier echt van." Een andere mantelzorger liep eerst samen met zijn vrouw mee bij de wandelgroep. "Mijn vrouw is inmiddels opgenomen, maar ik loop nog steeds mee. Het is zo’n hechte groep en het is fijn om even met je gedachten ergens anders te zijn."

Niet alleen wandelen

Af en toe laat gids Aart de groep stoppen. Een paar grauwe ganzen vliegen over terwijl de groep aandachtig luistert naar verhalen over ganzen en de tjiftjaf, een zangvogel. Ook verhalen over bruine en groene kikkers en paddentunnels mogen deze wandeling niet ontbreken.
 
Halverwege de wandeling stopt de groep voor een bewegingsactiviteit. De wandelaars vormen een cirkel. Grieke heeft een bal meegenomen zodat er overgegooid kan worden. Nadat de wandelaars een tijdje overgegooid hebben, zet Grieke kniehef- en strekoefeningen in. "Bewegen is gezond!" zegt ze. Dat klopt. Uit onderzoek van de Universiteit van Nottingham is gebleken dat een stevige wandeling de symptomen van onder andere Alzheimer kan verminderen.

Hoe meer problemen mensen hebben met lopen, hoe meer moeite ze hebben met denken.

Uit meerdere andere onderzoeken blijkt dat mensen die steeds langzamer of minder stabiel lopen, ook mentaal gezien achteruitgaan. Hoe meer problemen mensen hebben met lopen, hoe meer moeite ze hebben met denken. Grieke en Ine herkennen dit bij de wandelgroep. "Er liep een tijdje een man mee. Hij liep al met een stok, maar hij ging steeds langzamer lopen. Ook mentaal gezien ging hij achteruit. Inmiddels is hij opgenomen en kan hij niet meer meelopen."
 
De afstand, het tempo en de duur van de wandeling worden aangepast aan de wandelaars. Dit keer duurt de wandeling zo’n 1,5 uur. Na afloop drinkt iedereen een kop koffie of thee met elkaar en er wordt gezellig en zorgeloos nagekletst over de wandeling en de dingen die gedaan en geleerd zijn.
 
Van welk dier het skelet nu is? Daar is niet meer aan gedacht.