sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Gea Weersma ziet slechts 3%, maar zag een gat in de markt

Gea Weersma (47) en haar vriendin Esther Bussink zijn inmiddels iets langer dan een jaar onderweg met hun onderneming het Oogcafé in Veenendaal. Weersma die zelf nog maar voor 3% ziet, hoopt dat er zo meer aandacht komt voor het verhelpen van obstakels voor mensen met een visuele beperking en zo bewustwording te creëren. Het café is een groot succes.

 

Het Oogcafé is een ontmoetingsplek voor mensen met een oogaandoening. Samen met haar vriendin Esther Bussink is Gea deze onderneming gestart. ‘Ik ben zelf bijna-blind en wilde samen met een vriendin wel eens weten hoeveel mensen er in Veenendaal zijn met een visuele beperking.’ In Veenendaal zijn er 300 tot 400 mensen met een visuele handicap. ‘Het doel is om de mensen te faciliteren, te verbinden en een plek te bieden waar lotgenoten contact hebben en herkenning vinden bij elkaar. Dit blijft natuurlijk doorgaan omdat de behoefte blijft.’ Zelf ziet Gea voor nog maar 3%. ‘Mijn centrum is weg en ik zie met de zijkanten nog wazig iets.’

‘'Het doel is om de mensen te faciliteren, te verbinden en een plek te bieden waar lotgenoten contact hebben en herkenning vinden bij elkaar.''

Noodzaak

Weersma werkt 25 uur per week bij de Gemeente Veenendaal op de afdeling Economie en Werk. In 2014 is ze haar baan bij een makelaarskantoor kwijtgeraakt. ‘Ik ben brutaal bedrijven gaan bellen, waaronder ook de gemeente i.v.m. de Participatiewet. Ik heb toen een paar gesprekken gehad en ben daar op 1 maart 2015 begonnen.’ Naast haar werk bezoekt Weersma samen met haar blindengeleidehond tegenwoordig ook basisscholen. ‘Ik probeer bewustwording te creëren voor mensen met een visuele beperking en laat de kinderen zelf ervaren, door te lopen met een speciale bril en stok, hoe het is om slechtziend te zijn. Ook stellen zij vragen.' Daarnaast is zij samen met een ondernemer een project, Oog voor iedereen, gestart. ‘We willen websites van bedrijven en instanties gebruiksvriendelijk krijgen. Alles wordt gedigitaliseerd, maar een hele grote groep mensen met een beperking kunnen hier niet goed mee werken. Daar wil ik meer aandacht voor vragen. Ik ga ook presentaties bij bedrijven geven om zo in te laten zien hoe belangrijk en hoe groot de noodzaak is.'

 

Gea samen met haar hond Jayle

Succes Oogcafé 

Het Oogcafé is inmiddels een groot succes. ‘Ik heb ongeveer 45 personen in mijn ledenadministratie staan, ik voorzie hen van informatie en er komen iedere bijeenkomst minimaal 30 mensen. Ook komen er steeds meer belangstellende bij.’ Het oogcafé probeert op verschillende manieren iets toe te voegen aan de leefwereld van blinden en slechtzienden. Dit gebeurt voornamelijk door middel van sprekers op de bijeenkomsten. ‘We nodigen sprekers uit die wat vertellen over diensten of producten waar de mensen iets aan hebben.’ Zelf is Weersma momenteel erg tevreden over hoe het met het Oogcafé gaat. ‘Toch kan het altijd beter. Zo ben ik bezig met iemand van de bibliotheek om het aanbod voor alternatief lezen te vergroten en te verbeteren, zodat mensen met een visuele beperking meer gesproken boeken kunnen lenen.'

'‘Als je een slechtziende ziet die wil oversteken, stop dan altijd. Als je iemand ziet zoeken, vraag dan of je diegene kan helpen en help nooit ongevraagd.''

Veel verbetering 

Op veel gebieden kan het volgens Weersma beter. ‘De toegankelijkheid in restaurants kan zorgvuldiger, maar met name de digitale toegankelijkheid van de ICT moet op de schop.’ Zelf heeft Gea ook nog wel eens last van obstakels, maar sinds zij haar hond heeft is ze veel vrijer. Een tip van Gea, hoe mensen moeten handelen bij het zien van een blind iemand: ‘Als je een slechtziende ziet die wil oversteken, stop dan altijd. Als je iemand ziet zoeken, vraag dan of je diegene kan helpen en help nooit ongevraagd.'