sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

WFC zorgt voor duizend nieuwe arbeidsplaatsen

Het in de pijplijn zittende ‘World Food Center’ moet in Ede en omgeving voor een flinke economische impuls gaan zorgen. Het ambitieuze ‘experience’-centrum op het gebied van voedsel zal naar verwachting ongeveer duizend banen genereren. Dit bleek uit het eindrapport van een haalbaarheidsonderzoek, gedaan door economisch adviesbureau Buck Consultants.

Het in de pijplijn zittende ‘World Food Center’ moet in Ede en omgeving voor een flinke economische impuls gaan zorgen. Het ambitieuze ‘experience’-centrum op het gebied van voedsel zal naar verwachting ongeveer duizend banen genereren. Dit bleek uit het eindrapport van een haalbaarheidsonderzoek, gedaan door economisch adviesbureau Buck Consultants.

Vorige week donderdag heeft de gemeenteraad unaniem haar jawoord gegeven aan het project. Ook is er alvast 5 miljoen apart gezet als overheidsbijdrage. De aanbouw zal over drie jaar starten. Naar schatting zal het centrum klaar zijn binnen 10-15 jaar. Netto gezien zal het WFC dus ongeveer duizend banen gaan opleveren. Indirect kan dit aantal echter oplopen tot vijf á zesduizend, afhankelijk van de bedrijven die zich in Ede zullen ontwikkelen dankzij het WFC. Het jaarlijkse aantal betalende bezoekers is geraamd op ongeveer 330.000.

Het idee voor het World Food Center is volgens Edo Muller, gemeentelijk projectleider van het initiatief, ontstaan om de ‘vertrouwensrelatie’ tussen de consument en zijn voedsel te verbeteren. “We zien dat de consument vervreemd is geraakt van zijn voeding. De Nederlander wantrouwt de herkomst van zijn eten. Opmerkelijk, aangezien voedsel in Nederland en de rest van de wereld duurzamer en biologischer dan ooit wordt geproduceerd. Er is dus duidelijk iets aan de hand.”

Interactief

Het World Food Center moet volgens Muller een topattractie worden die de consument opnieuw laat kennismaken met hun voedsel. “We willen hier op een leuke, interactieve manier voorlichten over hun voeding. We zitten nog in de ontwikkelingsfase, maar het moet iets soortgelijks worden als bijvoorbeeld het Corpus.” De tentoonstellingen zullen worden ingevuld door diverse grote agrofoodbedrijven. Ook zal de Universiteit van Wageningen betrokken zijn aan de wetenschappelijke kant. Zo zullen interessante onderzoeksresultaten op een leuke manier worden gepresenteerd in het WFC.

Rondom het WFC, met als locatie de voormalige Mauritskazerne in Ede-Oost, is ruim 25 hectare gereserveerd. Bedoeling is dat bedrijven zich hier zullen gaan nestelen en de lokale economie op die manier een boost te geven. “We zijn op dit moment bezig met het werven van op z’n minst 10 grote agrofoodbedrijven die ín het WFC-programma willen. Later zullen we ons ook gaan bezighouden met het aantrekken van bedrijven die zich hieromheen willen vestigen.” Ook ligt er een woningplan rond het WFC in het verschiet.

Economische boost

Muller heeft op economisch gebied hoge verwachtingen van het initiatief. “Dit zal absoluut het imago van de regio FoodValley gaan versterken. Mensen gaan dit gebied steeds meer zien als het epicentrum op het gebied van food. Alle kennis zit hier (universiteit), en ook het bedrijfsleven zal zich steeds meer hier gaan centreren. Daarnaast zitten we op een zeer goed bereikbare locatie; pal naast het station, dat natuurlijk ook nog een make-over gaat krijgen.” 

Op de korte termijn zal het WFC nog geen heel directe invloed hebben op de economie in de omgeving. In de lijn der verwachting ligt wel dat bedrijven zich met het oog op de toekomst binnenkort al gaan vestigen in de buurt van het WFC.