sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Wageningen hanteert eigen asielbeleid

In een wekelijkse serie nemen we de verschillende belangengroepen rond de asielzoekers onder de loep. Deze week de gemeente Wageningen.Het asielbeleid dat de gemeente Wageningen hanteert, is op zijn minst afwijkend te noemen. De gemeente subsidieert stichtingen die asielzoekers en vluchtelingen helpen. Bovendien draagt de gemeente illegalen niet bij het minste of geringste over aan de Vreemdelingenpolitie. Lara de Brito, wethouder met de portefeuille asielbeleid, legt uit waarom: “Wij zijn niet geïnteresseerd in een heksenjacht op illegalen.”

In een wekelijkse serie nemen we de verschillende belangengroepen rond de asielzoekers onder de loep. Deze week de gemeente Wageningen.

Het asielbeleid dat de gemeente Wageningen hanteert, is op zijn minst afwijkend te noemen. De gemeente subsidieert stichtingen die asielzoekers en vluchtelingen helpen. Bovendien draagt de gemeente illegalen niet bij het minste of geringste over aan de Vreemdelingenpolitie. Lara de Brito, wethouder met de portefeuille asielbeleid, legt uit waarom: “Wij zijn niet geïnteresseerd in een heksenjacht op illegalen.”


Stichtingen als Vluchteling Onder Dak (VOD) en VluchtelingenWerk (VW) voeren samen met een aantal sociale partners het beleid van de gemeente uit. “Mensen die tussen de ‘rijkswal’ en het ‘gemeentelijke schip’ vallen, worden geholpen,” vertelt De Brito met gevoel voor beeldspraak. “De ideale wereld is dat het Rijk een sluitende opvang heeft, maar dat is nu niet het geval. Wij willen in Wageningen een beschaafd en fatsoenlijk vluchtelingen- en asielbeleid. We subsidiëren die partners omdat we mensen niet aan hun lot over willen laten.”

Wanneer het woord illegaal valt, is de verontwaardiging zichtbaar op het gezicht van de wethouder. “Op papier spreken we inderdaad van illegalen, ik spreek liever van mensen. Het is geen prioriteit van ons om die mensen op te sporen, integendeel. Wij maken ons juist zorgen over de leefomstandigheden van mensen zonder verblijfsvergunning. Er zijn erbij die terug moeten, maar niet kunnen. Voor hen dragen wij hier plaatselijk zorg.” In Europa is iets gaande wat de wethouder met ‘veel nieuwsgierigheid volgt’. “Recent is er een uitspraak gedaan waarin wordt gezegd dat het Rijk de plicht heeft om opvang te regelen voor illegalen. De procedure loopt nog, maar het is een uitspraak die ons, als gemeente Wageningen, ondersteunt.”

De Brito is zelf in Mozambique geboren en via familiehereniging in Nederland terechtgekomen. Het gevaar van bevooroordeling ligt op de loer, maar De Brito ervaart dat anders. “Ik spreek liever van bevoordeeld in plaats van bevooroordeeld. Ik vind het heel waardevol dat ik veel heb meegemaakt als kind. Voor mij is het vanzelfsprekend wanneer iets nijpend is en wanneer je in actie moet komen. Het asielbeleid is een domein waarbij ik met een sociaal hart iets kan betekenen.”

 

“Ik spreek liever van bevoordeeld in plaats van bevooroordeeld.”


In Wageningen is een groot draagvlak voor opvang van vluchtelingen, elders in Europa is dat niet altijd zo. De Brito: “Ik kan in het algemeen begrijpen dat mensen hier anders instaan, maar ik kan moeilijk begrijpen dat mensen of gemeentes het prima vinden dat mensen aan hun lot worden overgelaten.” Maar, volgens de wethouder moet de opvang wel in verhouding zijn. “Het moet niet zo zijn dat een lokale gemeenschap overschaduwd wordt. Een beetje draagvlak, wat zeg ik, veel draagvlak van de bevolking is noodzakelijk.”

In Wageningen is die verhouding in ieder geval op orde. Op een inwonertal van ruim 37.000 is er plaats voor 330 vluchtelingen in het asielzoekerscentrum. Daarnaast heeft de gemeente een taakstelling waardoor er jaarlijks een aantal nieuwe vluchtelingen gehuisvest moeten worden. ”Dat getal gaat volgend jaar omhoog” beaamt De Brito. “Er komen veel meer mensen binnen, vooral uit Syrië. Momenteel zijn we met de partners binnen het sociale domein aan het praten over wat dit betekent en hoe we daar het beste mee om kunnen gaan.” Het toekomstige Wageningse asielbeleid blijft, hoezeer het ook afwijkt van het landelijke, hetzelfde volgens De Brito. “Zolang het Rijk nog geen sluitende opvang heeft, blijven wij het op onze manier doen.”