sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Vrouw ex-president Georgie in Veenendaal

VEENENDAAL - Sandra Roelofs, de vrouw van de ex-president van Georgië, heeft donderdag het Ichthus College bezocht. Roelofs was niet zonder reden op de Veenendaalse reformatorische middelbare school. Ze kwam langs om leerlingen te vertellen over het land Georgië. Dertien vwo-5 leerlingen gaan deze lente naar het land om daar gezinnen en kinderen te helpen. Dat doen ze samen met de hulporganisatie 'Kom over en help'.

VEENENDAAL - Sandra Roelofs, de vrouw van de ex-president van Georgië, heeft donderdag het Ichthus College bezocht. Roelofs was niet zonder reden op de Veenendaalse reformatorische middelbare school. Ze kwam langs om leerlingen te vertellen over het land Georgië. Dertien vwo-5 leerlingen gaan deze lente naar het land om daar gezinnen en kinderen te helpen. Dat doen ze samen met de hulporganisatie 'Kom over en help'.

Roelofs komt in haar presentatie weinig terug op de tijd dat ze presidentsvrouwe was. Ze vertelt vooral over het land en over de bijzonderheden van de voormalige Sovjetrepubliek. Een Lada (Sovjet/Russisch automerk) passeert de revue. Maar ook een zwavelbad. "Dat is een heel bijzonder bad. Het is heerlijk warm, maar in die baden ruikt het naar rotte eieren. Je kunt er dus echt genieten", zegt ze wat sarcastisch. De ongeveer tachtig verzamelde vwo-5 leerlingen, waarvan er dus dertien naar Georgië gaan, lachen.

Één van de leerlingen vraagt hoe Roelofs het voor elkaar kreeg om te integreren in het land. De cultuur is immers fors anders dan in Nederland. "De taal", zegt Roelofs. "Het is een prachtige taal, maar ook ontzettend moeilijk om te leren. De taal heeft een ander alfabet dan de Nederlandse taal. Los daarvan vond ik het ontzettend leuk om de taal te leren en als je eenmaal veel contact hebt met mensen in het land, dan leer je de taal vanzelf. Zo kon ik snel integreren." Je hoort in haar stem dat ze Nederlandse is van geboorte, maar de taal niet zo heel vaak meer spreekt. Een Engelse term of een onbegrijpelijk woord, vermoedelijk Georgisch, slipt er soms tussendoor. "Men vond het in Georgië heel bijzonder dat ik de taal überhaupt wilde leren. Ze zijn daar gewend dat je je moedertaal spreekt, omdat er veel Russen zijn. Vooral de oudere bewoners spreken Russisch en die gaan echt geen andere taal leren."

De in Zeeland geboren Sandra Roelofs is de vrouw van Micheil Saakasjvili. Hij was tussen 2004 en 2013 president van Georgië. Hij kwam daar aan de macht door een geweldloze revolutie, de 'rozenrevolutie' genoemd. Europese waarnemers hadden in 2003 geconstateerd dat de toenmalig president van Georgië, Sjevardnadze, op een nogal schimmige manier aan de macht kwam. Dat pikte Georgië niet.

Nederland

De voormalige first lady kijkt met interesse terug op haar periode als first lady van de president. "Dat was echt heel boeiend", zegt ze terwijl op de achtergrond een foto van haar met ex-president George W. Bush van de VS verschijnt. "We hadden allebei een andere taak. Mijn man hield zich bezig met de economie, met het bestrijden van corruptie, met de investeringen. En ik kon bezig met de sociale gezondheid. Daar mocht ik voorlichting over geven. Daarnaast had ik enkele culturele projecten. Daarmee hadden we ook een link met Nederland. Ik mocht een nieuwe radiozender starten, Radio Muza. Maartje van Weegen van Radio 4 heeft toen mensen opgeroepen om cd's in te sturen en vanuit Nederland zijn toen veertienduizend cd's opgestuurd. Helaas heeft de huidige regering van Georgië besloten om de zender niet meer te financieren. Daardoor hoor je nu 24 uur per dag een bandje in plaats van muziek."

Roelofs is tegenwoordig nog amper in Georgië te vinden. Maar haar man is redelijk tot ongewenst burger verklaard. Hij werkt nu als adviseur voor nota bene de regering in Oekraïne.

Op vijf maart komt er een documentaire uit over het laatste jaar van Roelofs als first lady van Georgië. De documentaire is ook in diverse bioscopen en filmhuizen in Nederland te zien. 

Leerlingen

De leerlingen hebben zin in hun trip. De laatste drie maanden zijn ze bezig geweest met geld ophalen. Het doel was 30.000 euro en ze hebben met allerlei acties 36.000 euro opgehaald. Dat geld is bestemd voor ontwikkelingshulp in Georgië. Meer informatie over de actie is te vinden op www.expeditiegeorgie.nl

Het Ichthus College gaat vaker op expeditie naar het buitenland. Vorig jaar gingen leerlingen van de school naar Ethiopië.

 

Over de auteur

Danny van Zeggelaar