sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Veelzijdigheid als kracht

Druilende regen kleurt de lucht grijs. Enkele mensen lopen tegen de wind en regen in met hun paraplu, op zoek naar een droge plek. Een vierkant gebouw met een strak design staat als een rots tussen de andere gebouwen. De enorme ingang geeft een gevoel van openheid, waar iedereen met elkaar door een deur kan.

Druilende regen kleurt de lucht grijs. Enkele mensen lopen tegen de wind en regen in met hun paraplu, op zoek naar een droge plek. Een vierkant gebouw met een strak design staat als een rots tussen de andere gebouwen. De enorme ingang geeft een gevoel van openheid, waar iedereen met elkaar door een deur kan.

Studenten

De studenten vormen een mengelmoes van verschillen. Aziaten nemen samen met Turken de lesstof door, Nederlanders lunchen samen met Amerikanen. De Wageningse studenten lijken anders. Zij lijken niet geïntresseerd in drank, bier en feesten. De sfeer voelt gemoedelijk; amicaal zelfs. Ondanks de drukte voelt het klein. Studenten leven samen. Niet naast, maar met elkaar. De grote gebouwen op de campus staan in schil contrast met de rest van de stad. Maar vooral met de mentaliteit van de Wageninger.

Wageningen op de kaart

Wageningen ligt tussen de westflank van de Veluwe en de oostkant van de Utrechtse Heuvelrug. Op de kaart lijkt Wageningen klein, maar van hun ambitie valt veel te spreken. Ruim 37.000 inwoners waarvan ongeveer 8.000 studenten vullen deze stad met hun verschillende achtergronden en creatieve ideeën. De vele verschillen zijn op het eerste gezicht niet te zien, maar er wonen circa 160 nationaliteiten. Dit komt onder andere doordat de universiteit van Wageningen zo bekend is en hoog aangeschreven staat in het buitenland.

Wageningers lijken zich meer dan andere stedelingen te intresseren in duurzaam leven.

De impact van de studenten op de stad is inmens. De universiteit staat bekend om haar opleidingen in de sectoren biologie, landbouw en voedsel. Dit zet zich door in de rest van de stad. Er zijn maar liefst twee biologische winkeltjes op een afstand van louter 500 meter. Wageningers lijken zich meer dan andere stedelingen te intresseren in duurzaam leven. Ze  willen  in  2030  onder andere klimaatneutraal zijn.  Dit realiseren ze door onder meer de studentenhuizen te voorzien van zonne-energie.

Trotse inwoners

Inwoners van Wageningen zijn trots op hun stad en dat is goed te horen. Ook als Jolande Adriaans,  eigenaresse  van  een feestwinkel, over  haar  geliefde  Wageningen  spreekt: “Wageningen  is  natuurlijk  best  bekend door de universiteit, maar het blijft een dorpse sfeer hebben.” Niet alleen ras-Wageningers bevestigen dit verhaal, maar ook de studenten beamen het. Velen komen zelfs juist om deze dorpse sfeer naar de Gelderse stad.

Erik van der Kolk, eigenaar van Buurman & Buurman: “In deze stad leeft iedereen heel gemoedelijk met elkaar ondanks de vele verschillen.” Hij zit rustig in zijn eetcafé en lijkt geen seconde te hoeven nadenken over zijn antwoord. Zijn café is omringt met café's van zijn concurenten. Toch is er van concurentie geen sprake. Hij verteld zelfs dat hij sommigen eigenaren als vrienden beschouwt. De café's staan midden op een groot plein rondom de kerk. Het blijkt de sociale ontmoetingsplek te zijn in het weekend. De plek waar studenten en arbeiders stoom afblazen en gemoedelijk samen een drankje drinken.

Opvallende winkeltjes

De verschillende mensen zorgen voor een verscheidenheid in winkels. Opvallend zijn de vele kleine winkeltjes. Hier lijkt geen plek te zijn voor grote namen als H&M en C&A. De Wageninger blijkt te houden van biologische producten, zelfgemaakte producten en authenticiteit. Een van die winkeltjes is de taartenwinkel Julia's Cake die vorig jaar haar deuren opende. Een winkel die je in Amsterdam verwacht en niet in een kleine stad als Wageningen. Lars Koedam, een van de medewerkers, bevestigt dat het winkeltje goed loopt en vertelt: “Mensen hier zijn anders".

Geschiedenis van Wageningen

De reden hiervoor blijkt simpeler dan verwacht. Aan de andere kant van de stad staat een hotel waar ruim een halve eeuw geleden het einde van de tweede wereldoorlog werd ingeluid. Het hotel is klein maar statig. Toch geeft de buitenkant niets weg van haar belangrijke rol in de oorlog. Het beeld tegenover spreekt daarentegen boekdelen. De zon, die inmiddels heeft gewonnen van de regenwolken, schijnt op de gegraffeerde letters: “GIJ, DIE VOORBIJ GAAT, DENKT GIJ VAAK GENOEG. HOE WAS UW LOT ALS NIET, DIE DAG VAN MEI. GEBREIDELD WERD, WIENS KLAUW EN BEET U SLOEG? TOEN IS UW LAND BEVRIJD! OOK GIJ! OOK GIJ!” De tekst schreeuwt. Wanneer de tekst hardop wordt gelezen, wordt de pijn en het verdriet pas echt gevoeld. In de jaren veertig hield Hilter de stad in zijn greep. Vrijheid zit de Wageningers daardoor in hun bloed. Het is immers de stad van de vrijheid en ze leven naar het voorbeeld van hun voorouders. Samenleven, elkaar in zijn of haar waarde laten en vooral: jezelf zijn.

 

 

 
Discussieer mee Wat vind jij van Wageningen?