sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

'Veel werk verzet, blijven ontwikkelen'

Sinds mei 2014 is hij verantwoordelijk voor de opvang van bijna honderd minderjarige vluchtelingen die in het asielzoekerscentrum (azc) in Overberg verblijven. Peter van Buuren over wat er in zijn azc gebeurt en hoe hij de problemen die ontstaan zijn heeft opgelost: “In het begin mopperen de vluchtelingen, maar als ze naar andere locaties gaan en hier weer terugkomen zeggen ze: In Overberg is het beter.”Van Buuren werkte al 25 jaar voor het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) voordat hij manager bijzondere opvang werd van het asielzoekerscentrum in Overberg. Het azc in het Utrechtse dorp is een unieke locatie binnen het COA: nergens anders worden alleen minderjarige vluchtelingen opgevangen. “Toen ik hier voor het eerst kwam, dacht ik: ‘wat een prachtig terrein om hier jongeren op te vangen’. Dit kwam vooral door de faciliteiten die hier aanwezig zijn.”

Sinds mei 2014 is hij verantwoordelijk voor de opvang van bijna honderd minderjarige vluchtelingen die in het asielzoekerscentrum (azc) in Overberg verblijven. Peter van Buuren over wat er in zijn azc gebeurt en hoe hij de problemen die ontstaan zijn heeft opgelost: “In het begin mopperen de vluchtelingen, maar als ze naar andere locaties gaan en hier weer terugkomen zeggen ze: In Overberg is het beter.”

Van Buuren werkte al 25 jaar voor het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) voordat hij manager bijzondere opvang werd van het asielzoekerscentrum in Overberg. Het azc in het Utrechtse dorp is een unieke locatie binnen het COA: nergens anders worden alleen minderjarige vluchtelingen opgevangen. “Toen ik hier voor het eerst kwam, dacht ik: ‘wat een prachtig terrein om hier jongeren op te vangen’. Dit kwam vooral door de faciliteiten die hier aanwezig zijn.”


Faciliteiten
Op het terrein in Overberg zijn er leslokalen, sportvelden en is er een Open Leercentrum waar minderjarigen op de computer terecht kunnen. Ook is er een sporthal. Twee keer per dag moeten ze zich melden, tussen 08.00 en 09.00 uur én tussen 21.00 uur en 22.00 uur, de rest van de tijd volgen de vluchtelingen onderwijs. Volgens Van Buuren waarderen de minderjarigen uit vooral Syrië en Eritrea de faciliteiten die er zijn in het azc in Overberg: “In het begin mopperden de vluchtelingen, maar als ze naar andere locaties gaan en hier weer terugkomen zeggen ze: ‘In Overberg is het beter’. Hier zijn de keukens groter en zijn er meer faciliteiten.”

"We gaan altijd met betrokkenen in gesprek. We vragen wat er aan de hand is en anticiperen daarop"


De 98 vluchtelingen die nu in het azc verblijven, krijgen ook een budget van het COA, genoeg om boodschappen te doen. In winkelcentrum De Ellekoot in Veenendaal leverde het pinnen van geld kleine problemen op. De jongeren wilden tien euro pinnen, maar de pinautomaat weigerde het geld uit te geven. Bij het winkelend publiek werd vervolgens gekeken hoe zij pinden, wat tot klachten leidde. Pas bij een bedrag boven 20 euro komt er geld uit de automaat, zo beseften de jongeren later. “We hebben de vluchtelingen verteld hoe zo’n pinautomaat werkt en dat ze niet alleen 10 euro kunnen pinnen. We gaan altijd met betrokkenen in gesprek. We vragen wat er aan de hand is en anticiperen daarop.”

Omgeslagen sfeer
In Overberg kwam er in mei veel weerstand tegen de komst van het asielzoekerscentrum. In een eerder interview gaf direct omwonende Frits Westendorp aan dat de aankondiging van de gemeente Utrechtse Heuvelrug per brief de omwonenden ‘overviel’. De sfeer sloeg na een paar maanden om. Van Buuren: “De relatie met buurtbewoners is nu best goed. Maandelijks overleggen we met omwonenden.”

"Alles kan nog beter. We moeten ons blijven ontwikkelen"


Fietsverlichting in Overberg is geen overbodige luxe. Straatverlichting is schaars op de Dwarsweg, precies de weg waar het azc aan gelegen is. “Uit het laatste omwonendenoverleg bleek de fietsverlichting de belangrijkste zorg. We hebben daarna de huisregels uitgebreid. Jongeren dienen adequate fietsverlichting te hebben. Bij de uitgang van het asielzoekerscentrum wordt hierop gecontroleerd.”

Nu de sfeer in Overberg goed is, betekent het nog niet dat Van Buuren tevreden is. “Alles kan nog beter. We moeten ons blijven ontwikkelen. Ik vind dat we veel werk verzet hebben, maar de organisatie kan nog beter op elkaar afgestemd worden.”