sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Polar Bears Ede herdenken bevrijding

 

EDE – Zeventig jaar na de bevrijding van Ede is er nog altijd warm contact tussen de Edese waterpolo vereniging Polar Bears en de Engelse bevrijders.

17 april is een onvergetelijke dag voor vele Edenaren. Het is de dag waarop militairen van de 49e West Riding Infantery Division onder de naam “ The Polar Bear ” een einde maakten aan de Duitse bezetting van Ede en omstreken. De Polar Bear division, ook wel de 49ste Infanteriedivisie genoemd, zijn grondtroepen van het Engels en Canadees leger die samen een deel van Europa hebben bevrijd.

De Polar Bear division werd voor D-day gestationeerd op IJsland en kreeg daardoor de naam: “Polar Bear”. Na de landing op 6 juni 1944 liep de route van de bevrijders via Frankrijk en België naar Ede. Deze route ging de Polar Bears niet gemakkelijk af. Alleen de bevrijding van Europa koste de divisie al 1642 doden en 7751 gewonden.

De vereniging

Een jaar na de bevrijding begon Nederland weer op te bouwen, zo ontstond in die tijd in Ede een waterpolo vereniging. Toen de naam voor deze vereniging verzonnen moest worden was het als snel duidelijk. We noemen ons: “de Polar Bears”, een Club die tegenwoordig op sportief gebied het uithangbord van Ede is en elk jaar weer op het hoogste niveau mee doet om de titel.

Innig contact

Jaren na de bevrijding zijn de banden tussen de vereniging en de bevrijders altijd nog even hecht. Er is jaarlijks contact tussen de vereniging en de divisie in Engeland. “Regelmatig zijn wij ook aanwezig op het gala van The Reqimental Association King’s own Yorkshire Light Infantery, onderdeel van de 49e West Riding Infantery Division, waar oudgedienden en huidige leden van de divisie bij elkaar komen. Op dit gala in Engeland zijn wij van Polar Bears Ede eregast en zitten we tussen de mannen met een borst vol onderscheidingen”, vertelt Ruud van der Veer (73) trots. Van der Veer, ere lid van Polar Bears Ede, onderhoudt namens de club warme contacten met de divisie. Polar Bears Ede nodigt op hun beurt de veteranen uit bij bijzondere gelegenheden in Ede, zo waren er een aantal veteranen bij het 60 jarig jubileum en mocht de in Ede wonende veteraan Moulton in 2010 het naambord van het Polar Bear plein onthullen.

Ruud van der Veer heeft een groot hart voor de veteranen. Hij wordt emotioneel als hij erover vertelt. “Ik heb nog steeds moeite om hier over te praten. Als ik besef wat ze voor ons hebben gedaan word ik elke keer weer emotioneel”.

Clifford Moulton

In de afgelopen jaren onderhield Van der Veer contact tussen Polar Bears Ede en Clifford Moulton. Clifford was een Engelse veteraan die in Nederland kwam wonen, omdat hij in de tijd van de bevrijding een vrouw in Ede leerde kennen, met hij een aantal jaar later trouwde. Clifford was een bekende veteraan in Ede en stond symbool voor de Engelsen die Ede hebben bevrijd. Helaas is deze Edese held op 3 maart 2013 overleden. Van der Veer denkt met dankbaarheid terug aan het contact met Clifford Moulton. “Clifford was een man met een groot hart voor de vereniging. We nodigden hem uit voor al onze evenementen en hij was altijd aanwezig. Namens de vereniging heb ik altijd warm contact met Clifford mogen hebben“, aldus Van de Veer.

Blijvend contact

Ondanks het overlijden van de enige, in Ede wonende, Engelse Veteraan blijft Polar Bear Ede contact houden met de Polar Bear division in Engeland. “Helaas worden het aantal veteranen die de bevrijding hebben meegemaakt steeds minder. Gelukkig verbindt de nieuwe generatie Polar Bears veteranen zich ook aan Ede, dus zal het contact, dus zal het onderlinge contact blijven bestaan”, aldus van der Veer.

De zeventig jaar bevrijding zal in Ede groots gevierd worden. Of de Britse Polar Bear division hier bij zal zijn is nog niet duidelijk. Wel duidelijk is dat de innige band tussen de Polar Bears uit Ede en Engeland zal blijven bestaan.

Over de auteur

Marnix Meulmeester