sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Van vluchteling tot topsporter

“Kunnen we niet iets doen voor vluchtelingen?” Is de vraag die werd gesteld aan Gudo Kramer door wielrennerDaniel Abraham. Gudo is de initiatiefnemer van het Marco Polo Cycling Team, een wielerploeg die talenten uit niet-traditionele wielerlanden de kans geeft.In zijn vrije tijd isGudo, in het dagelijks leven directeur topsport Gelderland, veel bezig met de wielerploeg. Na jaren van inactiviteit heeft hij de ploeg weer nieuw leven ingeblazen. "De ploeg was bedoeldom renners uit niet-traditionele wielerlanden de kans te geven zich te ontwikkelen". Deze oude missie van de ploeg kreeg een nieuwe wending toen Daniel Gudo de vraag om hulp stelde.

“Kunnen we niet iets doen voor vluchtelingen?” Is de vraag die werd gesteld aan Gudo Kramer door wielrenner Daniel Abraham. Gudo is de initiatiefnemer van het Marco Polo Cycling Team, een wielerploeg die talenten uit niet-traditionele wielerlanden de kans geeft. 

In zijn vrije tijd is Gudo, in het dagelijks leven directeur topsport Gelderland, veel bezig met de wielerploeg. Na jaren van inactiviteit heeft hij de ploeg weer nieuw leven ingeblazen. "De ploeg was bedoeld om renners uit niet-traditionele wielerlanden de kans te geven zich te ontwikkelen". Deze oude missie van de ploeg kreeg een nieuwe wending toen Daniel Gudo de vraag om hulp stelde. 

Daniel Abraham is vijftien jaar geleden zelf als vluchteling naar Nederland gekomen. In Nederland heeft hij zijn wielertalent verder ontwikkeld. Sport heeft hem geholpen om te integreren in de Nederlandse samenleving. Inmiddels rijdt Daniel wedstrijden op professioneel niveau en is hij Paralympisch medaillekandidaat voor de Spelen van Rio in 2016. Ook is Daniel mentor van het Marco Polo Cycling Team. Hij neemt de jongens onder zijn hoede en begeleidt ze in dit traject.

Een team vol verscheidenheid

De ploeg bestaat nu uit zes renners die officieel zijn toegelaten tot het team. "Dit aantal zal nog groeien naar tien", aldus Gudo. “We hebben een lijst met zestien  kandidaten, hiervan zullen we er nog vier uitkiezen om bij de ploeg te komen. De niveaus verschillen binnen de ploeg: een aantal renners die zeker een wedstrijd kunnen winnen, maar we hebben er ook tussen zitten die een wedstrijd niet uit kunnen rijden”. Het team bestaat uit renners uit verschillende landen. De meeste komen uit Eritrea of Syrië en zijn vaak als bootvluchteling naar Europa gekomen. Hier in Europa hopen ze een carrière op te kunnen bouwen. Het Marco Polo Cyclingteam wil ze graag helpen om deze droom waar te maken. Het team staat immers vanaf het begin al in het teken van talentontwikkeling.

Voor deelname aan de ploeg gelden wel een aantal voorwaarden vertelt Gudo. "Je moet een verblijfsvergunning hebben en hard kunnen fietsen". De Nederlandse nationaliteit is geen voorwaarde. Zelfs Teammentor Daniel heeft niet de Nederlandse nationaliteit. Wel kreeg hij in 2008 een verblijfsvergunning door de generaal pardonregel. "Het ligt een beetje lastig rondom de nationaliteit van Daniel. Hij heeft namelijk geen papieren van zijn geboorteland en wilt niet terug naar het land waaruit hij gevlucht is". 

"De ploeg was binnen no-time vol" 

"Het was niet moeilijk om renners enthousiast te krijgen voor het team". Binnen korte tijd ontving Gudo een aanmelding van de renners plus een CV waarin stond wat men bereikt had binnen de sport. Vanuit deze procedure zijn zes renners toegevoegd aan de selectie. Voor dat het seizoen begint hoopt Gudo de andere vier bekend te maken. 

Hulp van buitenaf

In het afgelopen jaar is er veel gedaan aan crowdfunding. Inmiddels is twintig procent meer opgehaald dan het doel was. "Naast sponsoring hebben ongeveer honderd vrijwilligers zich aangemeld", aldus Kramer. Onder deze vrijwilligers zijn ook professionele sportcoaches, daardoor heeft elke renner dit seizoen zijn eigen coach.  Qua sponsoring hoopt Kramer voorafgaand aan komend seizoen nog meer binnen te krijgen, "maar dat komt wel goed", aldus Kramer.


De ploeg komt komend seizoen uit in de derde divisie. Daniel Abraham hoopt dit jaar uit te groeien tot de beste amateurploeg van Nederland. "Er zit veel talent in de groep". De drie Eritreërs Abel Gebrehiwet, Nahom Desale en Wedeb Fikadoe waren al succevol als junioren in hun geboorteland. "Abel was in 2014 beloftekampioen in Eritrea. Deze jongen is nog maar negentien, dus er wordt veel van hem verwacht".

 


Volkssport

Eritrea is een land waarin fietsen echt een volkssport is. Dit bewees de afgelopen Tour de France, waarin Eritreër Daniel Teklehaimanot als eerste Afrikaan ooit de bergtrui veroverde. De Eritreërs van het Marco Polo Cyclingteam zouden Teklehaimanot graag achterna gaan, maar of dit gaat gebeuren zal de toekomst uitwijzen. Wielrennen is populair in Eritrea, dit komt omdat het een gevolg is van het koloniale verleden van Italië. De Italianen brachten het wielrennen naar Eritrea en deze fietscultuur is nooit meer weggegaan. 

Sportieve integratie 

De vluchtelingen spreken nog geen Nederlands en zijn nog niet geïntegreerd in de Nederlandse samenleving. "De sport kan daar zeker een rol in spelen", aldus Gudo. "De renners krijgen van ons boeken om Nederlands te leren en worden begeleid". Daniel Abrahams is door middel van de sport en het leven in Nederland ook geïntegreerd in de samenleving en spreekt nu prima Nederlands.

"Het team kan komend seizoen uitgroeien tot beste amateurploeg van Nederland"

"Integratie door middel van sport is mooi, maar er moet niet een te grote druk komen te liggen op de sport," vertelt Gudo. De sportwereld draait vooral om vrijwilligers en die krijgen dan subsidie voor een bepaald integratieproject. Als men meer mensen wil laten integreren door middel van sport, moeten meer professionele organisaties meehelpen. Gudo vergelijkt de intergratie van de sport met rol van de sport met betrekking tot de bestrijding van obesitas. "De sport kan helpen in dit probleem, maar je moet er niet een te grote druk op leggen".

Het Marco Polo Cycling Team staat een mooie toekomst te wachten. Volgens mentor Daniel Abraham kan het team in het komend seizoen uitgroeien tot de beste amateurploeg van Nederland. Buiten het sportieve succes krijgen deze jongens nu de kans om door middel van sport te integreren in de samenleving. Wat een mooi voorbeeld is van een positief verhaal wat meehelpt aan de integratie van vluchtelingen in de Nederlandse samenleving.
 

Kent u nog meer mooie projecten waarin integratie wordt gestimuleerd? Neem via de mail contact met ons op: redactie@nieuwsvallei.nl