sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Toegewijd aan de Grebbeberg

Wie naar het Militair ereveld Grebbeberg gaat, loopt een grote kans om Charles Willemsen tegen te komen. Deze 54-jarige Rhenenaar is beheerder van het ereveld. Hij ziet dit als dankbaar werk. Niet alleen Charles Willemsen is hiervan overtuigd, maar ook de andere inwoners van de stad Rhenen zijn zich bewust van dit feit.

Wie naar het Militair ereveld Grebbeberg gaat, loopt een grote kans om Charles Willemsen tegen te komen. Deze 54-jarige Rhenenaar is beheerder van het ereveld. Hij ziet dit als dankbaar werk. Niet alleen Charles Willemsen is hiervan overtuigd, maar ook de andere inwoners van de stad Rhenen zijn zich bewust van dit feit.

Een van deze inwoners is Bert Huiskes, conservator bij museum Het Rondeel: “Charles Willemsen maakt met zijn baan een deel uit van de gastvrijheid van het ereveld. Mensen willen een goed verzorgde begraafplaats en daar zorgt hij altijd voor. Ik vind het mooi om te zien dat het ereveld er altijd goed en onderhouden bij ligt, dat getuigt van respect.”

Trots op Rhenen

Charles Willemsen werd in 2008 beheerder. Sindsdien woont hij naast het Militair ereveld. Hij woont hier met zijn vrouw. De kinderen zijn inmiddels het huis uit.  Charles Willemsen is geen geboren Rhenenaar, hij moest voor zijn baan verhuizen naar de stad Rhenen. Daarvoor woonde hij in Renkum.

Charles Willemsen is erg trots op Rhenen ondanks dat hij relatief nieuw is. De belangrijkste reden is dat er erg veel aandacht wordt besteed aan cultuur en geschiedenis. “Ik vind het fijn om te zien dat er veel energie en aandacht in onze cultuur en geschiedenis wordt gestoken. Niet alleen aan dit Militair ereveld, maar ook aan onze geschiedenis in het algemeen. Kijk maar naar al de verenigingen en musea hier in Rhenen.”

De beheerder vindt het erg belangrijk om deze geschiedenis te delen met de jongere generatie. “Er wordt tegenwoordig veel jeugd bij de herdenkingen betrokken. In de tijd dat ik hier werk heb ik wel gemerkt dat steeds meer kinderen zich bewust worden van de gebeurtenissen in het verleden. Dat zie ik als een positieve verandering. Ik vind het echt enorm belangrijk dat ook de jeugd de geschiedenis blijft herinneren, ons oorlogsverleden mag niet vergeten worden. Helemaal niet omdat deze jeugd ook de toekomst is.”

Gelovig Rhenen

 Charles Willemsen kerkt in de Hervormde Gemeente. Het merendeel van de inwoners in Rhenen is christelijk, maar iedereen zo op zijn eigen manier. Er zijn dan ook meerdere kerkstromingen te vinden in de stad. Ondanks dat er veel verschillende meningen zijn wat betreft het geloof, ervaart Charles Willemsen geen problemen op dit gebied. “Het is in Rhenen wel goed geregeld, je hebt hier heel erg veel kerkelijke richtingen. Voor ieder wat wils. De kerkelijke gemeenschap is hier enorm breed.”

Bekende Rhenenaar? 

Ondanks het feit dat Charles Willemsen pas in 2008 in Rhenen is komen wonen, kennen de meeste inwoners van Rhenen hem. Dit komt voornamelijk door zijn baan. “Mensen kennen mij meer dan ik hen. Er komen enorm veel verschillende mensen naar de begraafplaats en ik ben hier eigenlijk altijd wel te vinden.”

 Maar de mensen die hem kennen, hebben hem op de begraafplaats gezien. In de stad zelf komt Willemsen niet vaak. “Dit komt natuurlijk ook omdat ik buitenaf woon. Ik woon hier gewoon in mijn dienstwoning, het is net voor de boodschappen dat ik een keertje de stad in ga. Voor de rest ben ik daar niet echt veel te vinden. Ik ben niet echt een stadsmens” Hierdoor kennen de meeste inwoners van Rhenen hem van gezicht en functie, ze kennen hem zelden persoonlijk. Veel mensen hebben het dan over “De hovenier van De Grebbeberg”. Zo ook Henks Deys, de erevoorzitter van de Historische Vereniging Oudheidkamer Rhenen: “Ik ken Charles Willemsen niet heel erg goed, maar ik moet zeggen dat ik zijn vak een eervol vak vind. Hij doet erg zijn best en dat is goed te zien. Hij is ook nog redelijk nieuw, daarom ken ik hem niet echt persoonlijk.”

Passie voor de Grebbeberg 

Zoals Bert Huiskes het al zei: “Charles Willemsen maakt met zijn baan een deel uit van de gastvrijheid van het ereveld.” En dat is te merken. Charles Willemsen mag dan wel geen stadsmens zijn, hij mag dan wel niet zoveel in de stad komen als de gemiddelde Rhenenaar, maar dat beïnvloed zijn passie niet. Hij heeft duidelijk voor zich wat hij wil in het leven: werken op de Grebbeberg. Zoals hij het zelf zegt: “Dit Militair ereveld is mijn leven. Ik werk hier en ik woon hier, dat zal ik blijven doen tot mijn pensioen.”

Meer weten over het Militair ereveld? Bekijk het fotoverhaal hier op nieuwsvallei. 

Komende weken is de redactie Rhenen op zoek naar wat leeft onder de Rhenenaren. Wij nemen u graag mee in onze zoektocht naar opvallende verhalen en bijzondere personen. Zo willen wij u laten zien wat er speelt in het hart van deze mooie stad. 

Dit artikel hoort bij het dossier over de stad Rhenen, op de kaart hieronder staan alle artikelen over deze stad.

Heeft u zelf mooie herinneringen aan het Militair ereveld? Deel ze hieronder met ons.

Over de auteur

William Roodbeen