sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Renkum in een notendop

Vroeger was alles anders. Een uitspraak die kenmerkend is voor Renkum. Eeuwenlang bewoonden arbeiders het kleine dorp in de Gelderse Vallei. Arbeiders, die veelal bij de markante papierfabriek aan de rand van de Rijn werkten, of in het dorp zelf. Tijden veranderen en de fabriek draait inmiddels met een stuk minder arbeidskrachten en het centrum is niet meer zo bruisend als voorheen. Het lijkt er steeds meer op dat Renkum een slaapdorp is geworden. Maar is dat wel zo?

In het centrum van het dorp is het rustig. Een aantal mensen op leeftijd geniet van het zonnetje bij één van de weinige cafés die Renkum rijk is. Verderop vult een groenteboer bakken met tomaten en ander soort groenten aan. De gewone Renkumer lijkt wat wantrouwend en achterdochtig jegens buitenstaanders.

Het centrum van Renkum kende voorheen maar liefst 10 slagers en 5 bakkers. Tegenwoordig is dat wel anders. Het centrum kenmerkt zich door leegstand, die wordt gewijd aan de economische crisis en de komst van veel jonge gezinnen, die een heel ander inkooppatroon hebben. Een bezoek aan de supermarkt is voor hen makkelijker dan inkopen doen bij de groenteman, slager en kaaswinkel.

Ook is het motief om in Renkum te gaan wonen veranderd: vroeger werkten de meeste mensen in het dorp of bij de papierfabriek, tegenwoordig is het grootste deel van de bewoners forens. Een ontwikkeling die ervoor gezorgd heeft dat Renkum op het eerste gezicht een slaapdorp lijkt.

Hans Bregman is een pionier in Renkum. Een snor siert zijn gezicht en zijn rode broek contrasteert met zijn witte overhemd. In zijn jonge jaren werkte hij bij Renkumse Postkantoor, dat nu door zijn zoons is omgebouwd tot een succesvol restaurant. Een betrokken Renkumer die staat voor zijn dorp.

In het huis van Bregman, net buiten het centrum van Renkum, staat een fraaie kunstcollectie uitgestald. Hier zijn veel werken van kunstenaars uit Renkum en omgeving te vinden. Naast schilderijen en beelden staan er ook tientallen boeken over de oude meesters die het dorp vroeger rijk was. Alles bij elkaar een bron van lokale kennis, die Bregman inzet bij het organiseren van de tentoonstelling ‘Renkum eert zijn oude meesters’.

Bregman vertelt over de veranderingen die Renkum in de loop der jaren heeft doorgemaakt en wat Renkum bijzonder maakt. “Wat veel mensen echter niet weten, is dat Renkum naast arbeiders ook veel kunstenaars kende”. Voornamelijk in de periode 1850-1950 kwamen hier veel jonge kunstenaars tot bloei. Namen als Münninghoff, Dankmeijer en Kuypers klinken de Renkumers bekend in de oren. Ook de koninklijke familie heeft er haar sporen achtergelaten. In Renkum staat namelijk het voormalig paleis van Koningin Emma, het ‘Oranje Nassau’s Oord’.

Voor jongeren valt er in Renkum weinig te beleven. Kroegen kent het dorp nauwelijks en voor middelbare scholen moet je naar Wageningen, Arnhem of Ede. Veel jongeren gaan studeren buiten het dorp, maar keren later toch terug. De verleiding van het dorpse karakter, het mooie landschap en de ideale ligging zijn soms niet te weerstaan.

“Wat veel mensen echter niet weten, is dat Renkum naast arbeiders ook veel kunstenaars kende”.

Om de stroom van mensen in die het dorp verlaten tegen te gaan, probeert de Renkumer zijn dorp leefbaar en aantrekkelijk te houden voor zowel toeristen als de inwoners zelf. Zo lanceerde de vereniging ‘Renkum Leeft’ pop-up tentoonstellingen met kunstenaars uit de omgeving. Ook is er een kunstroute opgezet, die bezoekers leidt langs de schilderijen van oude meesters, die vroeger in het dorp woonden. In 2016 maakte de pont, die jarenlang als verbinding tussen Renkum en Heteren fungeerde, zijn rentree.

Meer zien van Renkum? Nieuwsvallei vroeg echte Renkumers wat hun dorp zo bijzonder maakt. Bekijk het filmpje hieronder:

De komende weken maakt Nieuwsvallei diverse ontluikende verhalen over het dorp Renkum. Wilt u iets vertellen over uw dorp of heeft u tips? Wij horen het graag! Nieuwsgierig geworden na dit artikel? Kijk op de interactieve kaart hieronder voor andere verhalen over Renkum:

Discussieer mee Wat speelt er in Renkum?