sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Jeroen Windmeijer: De Nederlandse Dan Brown in Wageningen

Hoe schrijf je een goed boek -of nog beter- een bestseller? Jeroen Windmeijer, bekend van het roman ‘Het Paulus Labyrint’, kwam naar Wageningen om zijn ervaringen te delen. In zijn lezing vertelde hij hoe hij doorbrak als schrijver en wat zijn struikelpunten waren.

De lezing wordt gegeven in het pand van de vrijmetselarij van Wageningen. Een broederschap dat streeft naar morele en geestelijke verheffing. Een vrouw loopt me voorbij en verdwijnt achter een muur. Ik volg haar en zie dat de ingang van het Logegebouw, waar de lezing gehouden wordt, zich achter de muur bevindt. Eenmaal binnen word ik begroet door de loeiende verwarming en een flinke hal met pratende mensen. De leeftijd van de aanwezigen varieert flink. Zowel millennials als babyboomers zijn geïnteresseerd in het verhaal van de schrijver.

 

Als de klok 20.00 aangeeft wordt iedereen verzocht te gaan zitten op de klaargezette stoelen. Met een verse kop koffie in de hand neem ik achterin plaats naast een vriendelijke man van mid-50 die er duidelijk zin in heeft. “Ik heb al zijn boeken al gelezen” vertelt hij enthousiast. Zijn enthousiasme klinkt oprecht. Veel tijd om te praten is er niet wanneer Jeroen Windmeijer plaats neemt en iedereen gebaart stil te zijn.

 

Afgewezen door 30 uitgevers

De bestseller auteur neemt ons chronologisch mee door zijn leven. Bij het deel over zijn doorbraak als schrijver luistert het publiek aandachtig naar zijn verhaal. “Een Leidse uitgever van non-fictie wilde uiteindelijk met mij in zee” vertelt hij. Dit leidt hier en daar tot gelach. Hij schrijft immers fictie. Grapjes als deze komen door zijn lezing wel vaker voorbij. Het lijkt een bewuste zet om de stemming luchtig te houden.

 

Zijn boeken zijn inmiddels razend populair. Een knappe prestatie aangezien hij fictie schrijft over christelijke personen en verhalen. Vanwege zijn vorige beroep als leraar godsdienst heeft hij veel kennis over het christendom verzameld en zijn boeken hebben veel respect voor religie.

 

Het werk legt hem inmiddels geen windeieren meer. Zijn boeken worden uitgegeven door de uitgever Harper Collins en er zijn ook filmrechten van zijn boeken verkocht. Ook is hij niet meer actief als leraar godsdienst. Een beroep dat hij sinds Januari 2019 naast zich neer heeft gelegd.

 

Zijn boeiende verhaal blijft hij afwisselen met een flauwe grap hier en daar. Hij weet het publiek goed luisterend te houden. Na afloop krijgt hij van bijna iedereen een applaus. Een enkele grijsharige man voorin de zaal blijft opvallend genoeg zitten.

 

De frictie tussen geloof en fictie

De vragenronde verloopt met enige frictie. Na wat inhoudelijke vragen over zijn boek steekt een wat oudere man met zilvergrijs haar zijn hand op voor een opmerking. De christelijke man wil weten of zijn boek, met van een verwijzing naar Bijbelse teksten, aan zou zetten tot Jodenhaat. Jeroen Windmeijer lijkt deze vraag niet aan te zien komen. Een dialoog van een dikke vijf minuten volgt, waarin de auteur zorgvuldig zijn woorden kiest om misstanden te voorkomen. Dit doet hij goed en de kritische vragensteller is tevreden met het weerwoord van de schrijver. Een tweede applausronde volgt waarna de avond officieel is afgelopen.

 

Na afloop loop ik nog even naar de bestseller auteur toe om hem hiernaar te vragen. “Dat was een intense vragenronde ja” antwoordt hij zichtbaar vermoeid. Toch was het een vragenronde waar mijn ontzag voor hem is gegroeid. Het is een man met veel kennis over geloof en beschikt over de gave om dit in een meeslepend verhaal neer te kunnen zetten. Een gave die schaars goed gebruikt wordt.