sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Jehova’s getuigen in Ede: Kleur in het koninkrijk

Vergeet de veelkleurigheid in multiculturele steden als Amsterdam of Rotterdam. Een echte hutspot van culturen tref je aan tijdens de vergadering van de Jehova’s getuigen in Ede. Wij mengden ons voor deze reportage een avond in dit warme, exotische gezelschap.

Tijdens de dinsdagavond-vergadering van de Jehova’s getuigen in Ede wordt besproken wat de Bijbel zegt en hoe deze lessen in de levens van de getuigen toegepast kunnen worden. Er zijn ongeveer zestig aanwezigen, waarvan ruim negentig procent dopeling is. De meesten netjes gekleed; mannen in pak, vrouwen in rok.

De man die ons bij het hek voor het gebouw ontvangt, leidt ons richting de ingang. Krampachtig houdt hij een grote paraplu boven onze hoofden. Krap, maar functioneel gezien de hoeveelheid regen die naar beneden valt. Hij wijst ons drie stoelen aan achterin de Koningszaal. Dit is de naam van de zaal waar de vergadering plaatsvindt.

Om kwart over zeven precies wordt de vergadering geopend met lied en gebed. Tijdens het lied snelt onze achterbuurman zich naar een zaaltje naast de Koningszaal om drie programmaboekjes voor ons te halen. “De tijdsduur staat ook per onderdeel vermeldt” voegt hij er met een knipoog aan toe. De vergadering zet zich precies volgens het programma voort. Er zijn verschillende korte lezingen waarna er een gesprek met de zaal plaatsvindt. “Bij de vergaderingen op dinsdagavond lezen we niet alleen uit de Bijbel, maar leren we ook openbaar te spreken” vertelt Nora Meeuwissen.

En dan, na enkele lezingen, worden er video’s geprojecteerd op de schermen voorin de zaal. Deze video’s laten zien hoe je een gesprek aan kunt gaan over een bepaald onderwerp. Er komen thema’s voorbij als: ‘Is de Bijbel echt een boek van God?’ en ‘Hoe krijg je een gelukkig gezin?’. Door deze filmpjes worden de getuigen toegerust voor het veldwerk.

Precies waar we Jehova’s getuigen vaak zien. Langs de deuren en op straat. 

Langs de deuren

Wie nog nooit de deur voor ze open heeft gedaan, heeft ze vast al wel eens op een treinstation zien staan. Rijkelijk beladen met folders en Bijbels. Princess Alpha vertelt dat ze hierdoor als Jehova’s getuigen vaak niet zo’n goed imago hebben. “Ik hoor in de wandelgangen soms negatieve uitspraken over ons waarvan ik weet dat ze absoluut niet waar zijn.” Het werk langs de deuren is volgens haar geen verplichting, maar een opdracht van Jehovah. Al is het wel de bedoeling dat je langs de huizen gaat als je gedoopt bent. “Maar als je de aanbevolen uren niet haalt, dan is dat niet erg als je het wel hebt geprobeerd.”

Norma Meeuwissen legt uit dat Ede verdeeld is onder de dopelingen. “We werken een lijst af zodat we niet vaak achter elkaar in dezelfde wijk komen. De meesten vinden het vaak al genoeg wanneer we eens in de drie maanden langskomen.” Als ze langs de deuren gaan kleden ze zich extra netjes, legt ze uit. “Dit doen we ook als we naar de vergaderingen gaan. Hier is het wenselijk dat vrouwen een rok dragen, aangezien het voor de Koning is. Buiten de vergaderingen om draag ik eigenlijk altijd een broek,” zegt ze lachend.

"Naar de vergaderingen dragen we als vrouwen altijd een rok, omdat dat netjes voor de Koning is."

De dopelingen mogen zelf bepalen hoe vaak en wanneer ze langs de deuren gaan en waar ze over vertellen. Uit de zogenaamde bibliotheek in de Koningszaal pakken ze flyers mee. De flyers bevatten vaak een vraag om het gesprek mee te beginnen. Princess legt uit dat ze het liefst flyers uitdeelt die jongeren aanspreken. “Een flyer met de vraag: ‘wie is de baas op de wereld?’ deel ik liever niet uit. Dat vind ik een te beladen onderwerp.”

Thuis tussen verschillende culturen

Tijdens het werk langs de deuren treffen Jehova’s getuigen in de wijk Veldhuizen naar verhouding veel mensen met andere etnische achtergronden en andere geloven aan. “Ik voel me erg thuis tussen verschillende etniciteiten” vertelt Sarah Mamba. “Het is altijd interessant om te zien wat een grote overeenkomsten we met moslims hebben. We vieren bijvoorbeeld beide geen verjaardagen en Nederlandse feestdagen en zien Jezus allebei als profeet.”

“Heb je al die verschillende mooie accenten gehoord tijdens de vergadering?”

Wat opvalt, is dat de gemeente zelf ook erg multicultureel is. Princess geeft aan dat ze zich erg op haar plek voelt in deze gemeenschap. “Doordat mensen van allerlei verschillende culturen en achtergronden zijn, is deze plaats ook voor mij echt thuis geworden.” Een andere getinte vrouw komt bij ons staan en voegt zich bij het gesprek. “Heb je al die verschillende mooie accenten gehoord tijdens de vergadering?” Trots wijst ze enkele Jehova’s getuigen aan, waarbij ze stuk voor stuk vertelt uit welk land ze afkomstig zijn.

Ongelovigen redden

Helaas zijn de redenen van vertrek uit het geboorteland van veel getuigen niet altijd even mooi. Een man uit Eritrea* is allebei zijn ouders verloren doordat ze als jehova’s getuigen vervolgd werden. “Op vroege leeftijd heb ik moeten leren leven zonder ouders. Allebei zijn ze vermoord in mijn geboorteland Eritrea. Daar is vervolging op Jehova’s getuigen nog groot aanwezig. Veel mensen zijn zich daar niet van bewust en dat is zeer teleurstellend.”

“Na het overlijden van mijn ouders ben ik naar Nederland gegaan. Ik was echter niet bang geworden en bleef een Jehova’s getuige. Uiteindelijk kwam ik hier terecht in Ede en ik ben zo hartelijk ontvangen. Niet alleen Jehova heeft mij geholpen, maar ook de gemeente zelf en daar ben ik ben nog elke dag dankbaar voor.”

Logan is vanuit Texas naar Nederland gekomen omdat zijn vriendin hier woont. Inmiddels bezoekt hij al lange tijd de vergaderingen en zal zich binnenkort laten dopen. “Weer een ongelovige gered” zegt Norma blij. Haar buurvrouw knikt instemmend en zegt: “En weer iemand uit een ander land, steeds meer kleur in het koninkrijk”.

 

*Naam is bekend bij de redactie