sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

Is Arnhem haar identiteit aan het verliezen?

Een echte Arnhemmer, “geboren in hartje Arnhem.” Dennis Willemsen is trots op zíjn Arnhem. Veertig jaar geleden werd hij hier geboren en is er niet meer weg gegaan. Door de jaren heen heeft hij in verschillende stadsdelen gewoond en nu heeft hij zijn plekje gevonden in Arnhem Zuid. Hij heeft de veranderingen met eigen ogen gezien en meegemaakt. “Bij het Focus Filmtheater worden nu ook allerlei gebouwen gesloopt. Eén flat staat er nog. Daar ben ik geboren”, vertelt hij glunderend. “Maar die wordt binnenkort ook met de grond gelijk gemaakt.”

Willemsen werkt al achttien jaar in de bakkerij van zijn ouders. Over een tijdje zal hij die overnemen en dan is hij niet alleen burger, maar ook ondernemer.

De woning (rechts) van Willemsen waar hij is opgegroeid. Binnenkort zal dit gesloopt worden.

Eusebiuskerk
Vlak naast het filmtheater staat de Eusebiuskerk, nog altijd in de steigers. Tijdens de oorlog is de kerk flink beschadigd en sinds dat moment zijn de werkzaamheden nooit gestopt. De kosten zijn hoog opgelopen, het precieze bedrag is niet bekend. Volgens Stichting Eusebius Arnhem kan de kerk voor 34,6 miljoen euro duurzaam gerestaureerd worden. Flink lager dan eerst werd beweerd. Ondanks dat vinden veel mensen de kosten extreem hoog. Zo reageert Heidi de Rooie op Facebook: “De kerk en zijn steigers... de geruchten gaan dat de huur van de steigers in de loop der jaren al boven de 5.000.000 euro is gelopen.... Voor de helft van dat geld had je de steiger ook al kunnen kopen.” Maar Willemsen vindt het juist goed dat hij wordt gerestaureerd. “Ik vind het ook veel geld kosten, maar ik kan me geen Arnhem voorstellen zonder die kerk. Die mag nooit verdwijnen.”  

De Eusebiuskerk zonder en met steigers.De Eusebiuskerk zonder en met steigers.

Identiteit
De meningsverschillen tekenen ook de stad, kort gezegd: “Arnhem is een prachtstad, maar heeft stugge mensen”, vertelt Willemsen. Arnhemmers zijn dol op klagen en het is nooit goed genoeg. Op Facebook wordt er ruimschoots commentaar gegeven en ook na een 6-0 winst van Vitesse zal je de supporters altijd nog horen zeggen: “Het had ook 7 of 8-0 kunnen zijn hoor.”

“Arnhem is een prachtstad, maar heeft stugge mensen”

Maar het is niet alleen maar geklaag. Ze zijn trots op de stad, dat net geen groot dorp meer is. De groene omgeving en de diversiteit maken Arnhem uniek. Kleinschalig. Zo omschrijft Willemsen zijn stad. “Ik ben trots op de stadskern, park Sonsbeek en ook wel een beetje op het station. Ook al vind ik dat de bouw wel extreem lang heeft geduurd.”

De Jansbeek heeft ook veel over zich heen gekregen. De gemeente heeft een beek laten graven om terug te gaan naar de basis. Ooit is Arnhem aan die beek gebouwd en die is nu in ere hersteld. “Ik vind de Jansbeek echt heel erg mooi. Het is een mooi historisch idee, maar ik heb laatst gehoord dat ze ergens een plezierhaven wilde gaan maken. Dat vind ik dan weer een klote idee”, zegt hij lachend.

Prachtstad verdwijnt
Veel mensen hebben nostalgische gevoelens bij de stad. Mensen die vertrokken zijn, herkennen het veelal niet meer terug. “Ik vind dat Arnhem erg veranderd is. Ik woon er niet meer, maar telkens als ik er kom moet ik weer even wennen, omdat er weer een gebouw weg is of een nieuwe erbij enz. Want het blijft toch mijn stad....” stelt Johanna van Snippenberg op Facebook. Dat gevoel deelt Dennis ook. Overal waar hij loopt heeft hij herinneringen van vroeger en achter veel gebouwen zit een verhaal. “Luxor en het Rembrandt Theater waren de gebouwen van mijn jeugd.”

Luxor bestaat nog en is nog steeds een populaire uitgaansgelegenheid in Arnhem. Met een kleine subsidie worden bandjes en grote artiesten naar Arnhem getrokken en wordt er nog volop gefeest. Maar het Rembrandt daarentegen staat al jaren leeg. Vervolgens is het Focus Filmtheater gebouwd op het voormalige marktplein. De markt moest wijken voor het ‘blok’ tot grote frustratie van de Arnhemmers. “De markt is daar al sinds de Tweede Wereldoorlog. Waarom hebben ze dat pand niet gewoon op de plaats gezet waar de markt nu gehouden moet worden? Wat is het probleem?”

Verliest de stad daardoor haar identiteit? “Ja, zo zou je het wel kunnen zeggen.”

Betrokken
De Arnhemmers delen hun mening genoeg, maar de gemeente lijkt er weinig mee te doen. De bewoners worden weinig tot niet betrokken bij beslissingen van de gemeente. Tenminste zo voelt het voor de Arnhemmers. Er zijn volgens Willemsen genoeg projecten doorgedrukt waar ondernemers en inwoners het niet mee eens waren. “Ze doen uiteindelijk toch wat ze zelf willen, er is weinig wat wij eraan kunnen doen.”

Zijn eigen bakkerij, bakkerij Derks, heeft dit al moeten ondervinden. Ze werden uitgekocht door de gemeente, omdat zij op die locatie een prestigeproject wilde neerzetten. Het Musiskwartier. Veel bedrijven konden na de bouw van het Musiskwartier de huur niet meer betalen en vertrokken.
Noodgedwongen moesten ook hier veel mensen verhuizen en ergens anders een nieuw leven beginnen, “die dat misschien helemaal niet wilden.” Voor Willemsen draait het nog om veel meer. “Het gaat niet alleen om geld, maar ook gewoon om mensenlevens.”

De oude bakkerij en het Musiskwartier waar de bakkerij voor moest wijken.

De nieuwe locatie aan de Koningstraat waar de bakkerij zich nu bevindt.

Oplossingen
Het gesprek met de burger en ondernemer moet volgens hem dus worden aangegaan.
Een duidelijke oplossing hiervoor heeft hij nog niet. “Referendums vind ik wat ver gezocht, maar organiseer een soort vergaderingen en geef mensen zo een stem.”

Nu er een nieuwe gemeenteraad gekozen is ziet hij het weer wat rooskleuriger in, ook al is het nog wat kort om te oordelen, aangezien ze pas een paar maanden bezig zijn.
“Ik hoop dat ze leren van de fouten van de vorige gemeenteraad.” Daar had hij ook vertrouwen in, “maar die hebben me echt teleurgesteld.”
Hij vult aan: “Ja je moet toch samen verder, of je nou ondernemer, wethouder of wat dan ook bent, je leeft toch samen in die stad.”

De grote prestigeprojecten gaan volgens hem vaak ten koste van de inwoners en ondernemers van de stad.
“Ik vraag me toch af hoeveel ze kijken naar de belangen van de mensen eromheen. Ik denk dat dat vaak van ondergeschikt belang is bij hen.” Bij elk nieuw bestuur hoopt hij dat daar weer een beetje rekening mee wordt gehouden.

Lachend besluit hij, “maar ja wie ben ik, hè.”
Op deze kaart kunt u de bouwprojecten in Arnhem vinden:

De reactie van de gemeente kunt u hier lezen: http://www.nieuwsvallei.nl/politiek/lsquo%3bik-begrijp-het-wel-maar-ben-het-er-niet-mee-eensrsquo%3b/2263  

Voor contact en meer informatie gaat u naar onze Facebookpagina Burgers' You Arnhem

Discussieer mee Vindt u dat Arnhem haar identiteit aan het verliezen is?