sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

De rechtswinkel: een helpende hand

Wat heeft een Ziggo abonnement met de rechtswinkel te maken? Wel, abonnementen zijn vaak de grootste vaste lasten voor iemand die in financiële problemen zit. Heb je een Ziggo abonnement met hoge snelheid? Waarom neem je geen abonnement met een wat lagere snelheid? Scheelt je weer twee tientjes in de maand. John Erkelens voorzitter van de Rechtswinkel Renkum maakt het vaak mee: “Abonnementen zijn vaak de eerste zaken die wij schrappen bij klanten.” 

“Het woord rechtswinkel dekt niet de lading. Wij zijn veel meer dan dat” is èèn van de eerste dingen die Erkelens zegt. “Wij zijn er voor iedereen uit de gemeente Renkum die hulp nodig heeft op juridisch, financieel of administratief gebied.” Normaal gesproken worden rechtswinkels bemand door rechtenstudenten die voor een prikkie minderbedeelde mensen juridische bijstand verlenen. Juridische bijstand is echter maar een klein gedeelte van het werk van de winkel. Zo verleent ze hulp bij financiële problemen en doet het team van 25 vrijwilligers ook de belastingaangiftes voor mensen die dat zelf niet kunnen. “Trouwens” zegt Erkelens lachend: “Wij praten hier over winkeliers, niet over vrijwilligers. Winkeliers en klanten.”

Voorzitter John Erkelens
Voorzitter John Erkelens

Ooit begonnen door Michiel Groothengel, als simpel helppunt voor formulierenhulp. Dat liep storm, en het aantal hulpvragen steeg van 800 in 2007 naar 2300 in 2016. “Bij de start in 2006 hebben we de stichting een rechtswinkel genoemd, maar uiteindelijk zijn we toch meer afgebogen naar de financieel administratieve hoek” vertelt Erkelens.

“Wij praten hier over winkeliers, niet over vrijwilligers. Winkeliers en klanten.”

Maar hoe gaat het nu precies in zijn werk? De meeste hulpvragen komen binnen via de gemeente of via ons telefoonnummer. Ook gaat de winkel vanaf augustus elke week op dinsdag een spreekuur van 11.00 – 11.30 in de Bibliotheek van Oosterbeek houden. Dat wordt ook mogelijk op woensdag op dezelfde tijd in het Huis van Renkum. Daar kunnen mensen met prangende vragen komen. De coördinator beslist aan de hand van het probleem welke winkelier de klant gaat helpen. Als het om financiële problemen gaat, wordt er vaak met de deurwaarder of andere instantie een moratorium afgesproken.

Een moratorium is een periode waarin de deurwaarder niet mag bellen, zodat de hulpverlener de tijd krijgt om orde op zaken te stellen bij de klant.

Daarna wordt er door de hulpverlener een aflossingsplan opgesteld. Zo proberen ze hun klanten te helpen. “Helaas komen de meeste cliënten pas bij ons terecht als ze de bel al kapot gemaakt hebben zodat ze de deurwaarder niet meer horen. Mensen vragen te laat om hulp.”

De meeste winkeliers besteden ongeveer acht uur per week aan het werk. “Dat verschilt wel hoor. Elke winkelier is vrij in de hoeveelheid tijd die hij of zij beschikbaar stelt” zegt Erkelens. “Ik ben sinds kort voorzitter van de club, dus dat vraagt wat meer tijd.”

“Helaas komen de meeste cliënten pas bij ons terecht als ze de bel al kapot gemaakt hebben zodat ze de deurwaarder niet meer horen. Mensen vragen te laat om hulp.”

“In ons team zitten juristen en ex-ondernemers. Een mengelmoes van beroepen. Zelf ben ik van huis uit chemisch technoloog. Je hebt een basisopleiding en een boel levenservaring. Je kunt dus echt op niveau praten met de instanties.” De drijfveren van het team zijn volgens Erkelens simpel: “We doen dit werk voornamelijk omdat we het leuk vinden. Natuurlijk, ook om andere mensen te helpen, maar in de eerste plaats is het hartstikke leuk werk om te doen.”

Voor meer informatie over de rechtswinkel klik hier.

Het verhaal van de rechtswinkel is onderdeel van een serie ontluikende verhalen over Renkum. Volg de zoektocht van Nieuwsvallei naar de leefbaarheid van het dorp! Heeft u tips? Wij horen het graag!

Discussieer mee Wilt u uw verhaal doen over de rechtswinkel?