sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

'Als er stront aan de knikker is, zal iedereen elkaar helpen'

VEENENDAAL - 'T Franse Gat' is een wijk in Veenendaal, waar de échte Veenendalers zouden wonen. Er lopen altijd mensen en het lijkt alsof iedereen elkaar kent én groet. In 't Franse Gat' hangt sfeer.

Het spoor, dat lijkt op een afscheiding, een scheidingslijn. De spoorwegovergang over een eindje rechtdoor en langs de ijszaak rechtsaf. Je wordt verwelkomt in de winkelstraat van 't Franse Gat', waar de winkeliers al ontzettend lang zitten. Ze weten elkaar te vinden en zullen elkaar altijd helpen. Het is er gezellig.

Één van de eerste winkels die je tegenkomt is kunstwinkel Kirsten van der Velde. Op mijn vraag: 'wat maakt 't Franse Gat' zo speciaal', weet ze eigenlijk geen antwoord. 'Ik ben nog niet zo lang een Veenendaalse, dus je kunt het beste naar de schoenenwinkel Van Henzen of de wolwinkel gaan. Zij zitten hier het langste', vertelt Kirsten. Mijn zoektocht gaat verder, maar het valt me nu al op dat iedereen hier elkaar kent. Erg intiem.

 

'Alles is hier speciaal'

 

Winkelservice is de key

'Goedemiddag', zeg ik tegen de mevrouw achter de kassa bij schoenenwinkel Van Henzen. 'Ik heb een erg gekke vraag, maar wat maakt 't Franse Gat nou zo speciaal?'. Ze moet lachen, maar wil me maar al te graag helpen. "Eigenlijk is alles hier speciaal', zegt ze. "Je kunt hier ongelooflijk mooi wonen door de bosrand en hier in ons 'kleine centrumpje' heb je speciale winkels. Juist géén ketens. Die zitten in het echte centrum. Het leuke aan speciaalzaken is dat je de klanten echte winkelservice kunt geven. Je kent de klanten vaak al ontzettend lang en weet waar ze naar op zoek zijn. Ook Frank, de eigenaar van de winkel, komt even kijken. Ook hij hoeft niet lang na te denken over de vraag: 'Iedereen kent en helpt elkaar'. Ondertussen komt de eigenaresse van 'Hallo Nagels' en vraagt of ze hier misschien wat flyers neer mag leggen. Frank reageert met een enthousiaste 'natuurlijk!' en zegt meteen: 'Misschien heb ik dan ook nog wel iets leuks voor jou, dit kun je aan je klanten meegeven'. Dit is een echt voorbeeld van elkaar helpen en dat doen ze in 't Franse Gat' maar al te graag.

De winkeliers maken maar al te graag reclame voor elkaar door middel van foldertjes en mond-tot-mond reclame.

 

Altijd een helpende hand

Als ik door ga naar de Wolwinkel, word ik enthousiast begroet door Wim. Hij vertelt dat hij deze winkel overgenomen heeft van zijn vader en dat hij al de derde generatie is. 'Het was eerst een slijterij, maar ik heb er een wolwinkel van gemaakt, omdat dat meer bij mij past.'

 

'Hier hoor ik thuis'

 

'Het leukste aan 't Franse Gat' vind ik dat iedereen elkaar kent en zou helpen als dat nodig is. Natuurlijk lopen we de deur niet bij elkaar plat, maar als er stront aan de knikker is, staan we altijd voor elkaar klaar. Zo gaat dat hier en dat is ook erg vanzelfsprekend. Ondanks dat 'het gat' een erg oude wijk is, is iedereen welkom. Zelfs de jeugd vindt het nog leuk hier! Maar ze hebben hier dan ook alles. Ik zou niet in een andere plaats mijn winkel willen hebben. Hier hoor ik thuis', zegt Wim met een glimlach.

De zon schijnt nog steeds als ik naar buiten loop en ik besef me dat het Franse gat een erg hechte wijk is. Gezellig en huislijk is het zeker.

 

Nog nieuwsgieriger geworden naar 'Franse Gat? Klik dan hier voor het volledige dossier!

 

Klik op de verschillende punten van de kaart en bekijk alle andere artikelen!

 

Discussieer mee Wat denkt u van het Franse gat?