sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

100 jaar Belgenmonument

Tegenwoordig heeft iedereen het erover: de vluchtelingenstroom. Het lijkt iets van deze tijd, maar niks is minder waar. Tijdens de Eerste Wereldoorlog zijn er maar liefst 1 miljoen Belgen gevlucht naar Nederland. De grootste immigratiestroom uit de geschiedenis. Als herdenking is er in 1917 het Belgenmonunent gebouwd. Nu, 100 jaar later, wordt deze gebeurtenis herdacht.

Eerste Wereldoorlog

Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, lukte het Nederland om neutraal te blijven. België werd daarentegen bezet door de Duitsers. Veel Belgen wilden zichzelf beschermen tegen het Duitse geweld en trokken in groten getale de grens over. Ze kwamen terecht in Nederland. We lieten de Belgen toe en vingen ze op in kampen verspreid door het land. Zo ook in Amersfoort. 

In totaal werden ongeveer 1 miljoen Belgen opgevangen. Nederland bestond die tijd nog uit 5 miljoen inwoners. De Belgen werden in grote groepen opgevangen in kampen. Onze zuiderburen waren niet blij met de leefomstandigheden. In het kamp Zeist, waar geïnterneerde militairen opgevangen werden, brak er zelfs een rel uit. Dit leidde ertoe dat België werkscholen begon op te richtten. De gevluchte Belgen begonnen met het leren van een vak. Ze werden opgeleid tot bouwvakker of timmerman bijvoorbeeld. Dit zorgde ook voor rust.

Belgenmonument

In 1916 gaf Amersfoort toestemming om het Belgenmonument te bouwen. Het Belgenmonument was een project van een van de werkscholen. Het monument was in 1917 klaar. Afhankelijk zou het dan ook officieel geopend worden. Maar pas in 1938 werd het monument geopend. Dit had te maken met verschillende conflicten tussen Nederland en België. 

In 1918 kwam een einde aan de oorlog en de Belgen trokken weer langzaam terug naar België. Nu, 100 jaar verder, is het hele monument nog intact. Het enige wat niet is overgebleven, is de tuin bij het gebouw zelf.

Expositie

Om het 100 jaar bestaan van het Belgenmonument te herdenken, is er een expostitie opgericht. Oude documenten, foto’s en teksten geven een beeld van hoe het Belgenmonument ontstaan is. Archief Eemland heeft vorig jaar het startsein gegeven voor dit project. Afgelopen jaar, 3 oktober, werd de expositie geopend. Als aansluiting vond op 26 oktober een herdenking plaats bij het Belgenmonument.

"100 jaar Belgenmonuntent; Metselen voor vrede"! Zo klinkt de slogan van de expeditite. We vingen onze zuiderburen op en hielpen ze. De Belgen hadden de hulp hard nodig. Hierdoor bleven levens bewaard en verstekten we de band. Als aandenken staat in Amersfoort het Belgenmonument. Een monument als symbool voor vrede. Dat wilden we ook uiteindelijk tijdens de Eerste Wereld bewaren. De vrede.

De expositie is te bezichtigen tot en met 5 mei 2017 in het Eemhuis.